Premier vol d’essai eVTOL à Kyushu

Akihabara News (Tokyo) — La ville d’Oita a accueilli le 13 juillet le premier vol eVTOL sur l’île de Kyushu, un EHang 216 sans pilote.

Le vol d’essai a eu lieu à Notsuharu Tenku Hiroba, une zone de terre battue, et a comporté une douce croisière d’environ cinq minutes, à environ 520 mètres du sol, sous l’œil vigilant de la Division des contre-mesures du trafic urbain de la ville d’Oita.

La ville envisage l’introduction future de l’avion dans la région.

Le vol a été effectué par Mizushima Aero & Space Industry Cluster Study Group (MASC), société partenaire japonaise d’EHang, basée à Okayama.

Environ 130 personnes, dont de nombreux responsables municipaux, se sont rassemblées pour observer le vol d’essai.

Le lendemain, 14 juillet, l’EHang 216 était exposé sur une place extérieure du centre-ville, ravissant les riverains qui s’arrêtaient pour prendre des photos avec leurs téléphones portables.

Plus tôt ce mois-ci, le 6 juillet, un vol d’essai similaire de l’EHang 216 a été effectué dans la ville de Fukuyama, préfecture d’Hiroshima, le long de la côte. Dans ce cas, Chodai Co., une société générale de conseil en construction, a effectué le test.

Il y a eu environ une demi-douzaine d’essais en vol d’EHang 216 au Japon, dont le premier a eu lieu en juin dernier dans la ville de Kurashiki, préfecture d’Okayama.

EHang est la seule société chinoise eVTOL active au Japon. Elle est connue comme la première société eVTOL au monde à être cotée en bourse. Elle développe deux avions, le multicoptère EHang 216, disponible en trois variantes (passager, cargo et lutte contre les incendies), et un VT-30 à inclinaison et poussée. Les deux avions sont des biplaces autonomes et ont de multiples précommandes en place, notamment au Japon et en Asie du Sud-Est.

Comme l’entreprise l’a expliqué dans ses derniers états financiers, « En janvier 2022, EHang a reçu une précommande de cinquante unités de la série EHang 216 au Japon d’AirX, une société japonaise leader de la plate-forme numérique de mobilité aérienne avec plus d’une centaine d’itinéraires d’exploitation touristiques en hélicoptère. et des services d’affrètement d’hélicoptères privés. La précommande de véhicules aériens avancés de la série EHang 216 est prévue pour faciliter divers projets de mobilité aérienne urbaine au Japon et a la perspective de fournir des services de «taxi aérien» pour l’exposition universelle de 2025 à Osaka, Kansai, Japon.

Aux dernières nouvelles de la firme, elle a conclu un accord de partenariat à long terme avec la succursale de Guangzhou de la Banque agricole de Chine, apportant une ligne de crédit de près de 150 millions de dollars. Un autre accord récent a vu EHang s’associer à Tianxingjian Cultural Tourism Investment and Development pour développer un projet de vol panoramique dans la zone touristique d’Aizhai Wonder dans la ville de Jishou, province du Hunan, en Chine.

EHang 216 exposé dans le centre de la ville d’Oita le 14 juillet 2022.

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