Microsoft va essayer de s’attaquer au M1 Mac Mini avec Project Volterra

Il marche comme un canard et cancane comme un canard, mais il a quelques plumes qui sont différentes du troupeau.

Le Mac mini existe depuis près de deux décennies maintenant, mais le récent modèle Apple M1 a définitivement changé la donne. Il a présenté la puissance du premier silicium de bureau d’Apple, se heurtant aux puces Intel. Cela a également réduit les composants internes, bien qu’Apple n’ait pas encore profité de ces économies d’espace. Plus important encore, il a justifié le marché des mini-PC en tant qu’ordinateur viable pour plus que la simple consommation de contenu ou une utilisation occasionnelle, tant que vous disposez du bon matériel à l’intérieur. Sans surprise, Microsoft tente de rattraper son retard en annonçant son tout premier ordinateur de bureau basé sur Arm. Mais bien qu’il établisse immédiatement des comparaisons avec le M1 Mac mini, il y a quelques éléments qui le distinguent à la fois dans le bon et dans le mauvais sens.

Designer: Microsoft

Ce n’est pas la première danse de Microsoft avec l’utilisation de puces Arm similaires à l’Apple M1. En plus des ordinateurs portables 2 en 1 fabriqués par ses partenaires matériels, il a également lancé la Surface Pro X avec des versions spéciales des chipsets Snapdragon de Qualcomm. La réception de ces appareils Windows alimentés par Arm a été mitigée, à la limite du tiède, il est donc un peu surprenant que Microsoft franchisse à nouveau le pas. Là encore, le succès d’Apple sur ce territoire signifie que Redmond devra affronter la musique tôt ou tard.

Tout comme le Mac mini est devenu le kit de développement d’Apple pour présenter son processeur M1 aux développeurs, Microsoft annonce également Project Volterra comme passerelle des développeurs vers une nouvelle ère informatique, du moins en ce qui concerne l’entreprise. Microsoft donne au mini PC mince une saveur centrée sur l’IA, le positionnant comme le meilleur moyen pour les développeurs de se lancer dans les technologies qui propulseront les expériences de demain, en particulier celles qui reposent fortement sur l’apprentissage automatique et l’IA. Alors que les processeurs d’Intel sont également capables de réussir, Microsoft mise beaucoup sur les puces dédiées de Qualcomm pour le traitement neuronal (NPU) pour rester en tête.

Du point de vue de la conception, Project Volterra est un peu intrigant, bien qu’il soit probablement trop tôt pour tirer des conclusions d’un teaser vidéo. Il a l’air incroyablement mince, probablement ce que le M1 Mac mini aurait dû être dès le départ. Il a encore beaucoup de ports, même si la sélection est également un peu étrange. Il n’y a pas de port HDMI, par exemple, mais il y a au moins un mini DisplayPort en plus des ports USB-C qui pourraient être utilisés pour la sortie vidéo. Le teaser de Microsoft suggère qu’il peut exécuter deux écrans à la fois, bien que les détails n’aient pas encore été révélés. Il dispose de trois ports USB-A, un de plus que le dernier Mac mini, et d’un port Ethernet. Curieusement, il n’y a aucun signe de prise casque, ce qui semble impliquer que l’ordinateur est uniquement destiné aux affaires sérieuses.

Le teaser de Microsoft mentionne que le projet Volterra est fabriqué à partir de plastiques océaniques recyclés, ce qui marque définitivement des points de durabilité, aussi petit soit-il. Le plus intéressant est la façon dont les mini-ordinateurs ont une conception empilable qui les rendra plus économes en espace lorsqu’ils sont utilisés dans des racks. Que cela ait réellement un avantage en termes de performances, comme joindre des processeurs ensemble, est inconnu et probablement un vœu pieux. Cela dit, Volterra est actuellement destiné aux développeurs et on ne sait pas s’il sera un jour commercialisé. Si c’est le cas, il portera probablement un nom très différent sous la marque Surface de Microsoft et, espérons-le, également avec un design plus raffiné et un ensemble complet de ports.