L’UE fait un clin d’œil à la biomasse ligneuse

Akihabara News (Tokyo) — Le Parlement européen a voté le mois dernier pour reconnaître la biomasse ligneuse comme un carburant renouvelable à égalité avec le solaire et l’éolien, malgré les preuves croissantes de son impact négatif sur le changement climatique.

Les références de la biomasse ligneuse en tant que véritable source d’énergie renouvelable sont de plus en plus remises en question.

En février dernier, une lettre signée par plus de cinq cents scientifiques a été remise à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et à d’autres dirigeants mondiaux appelant à la fin des subventions à la biomasse ligneuse. La lettre soutenait,

Les forêts stockent du carbone – environ la moitié du poids du bois sec est du carbone. Lorsque le bois est récolté et brûlé, une grande partie et souvent plus de la moitié du bois vivant des arbres récoltés est généralement perdue lors de la récolte et de la transformation avant de pouvoir fournir de l’énergie, ajoutant du carbone à l’atmosphère sans remplacer les combustibles fossiles. La combustion du bois est également inefficace en carbone, de sorte que le bois brûlé pour l’énergie émet plus de cheminées de carbone que l’utilisation de combustibles fossiles. Dans l’ensemble, pour chaque kilowattheure de chaleur ou d’électricité produit, l’utilisation initiale de bois est susceptible d’ajouter deux à trois fois plus de carbone dans l’air que l’utilisation de combustibles fossiles.

Malgré ces inquiétudes, Frans Timmermans, vice-président exécutif de la Commission européenne, a fait valoir lors de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique (COP26) de 2021 que la faisabilité d’atteindre les objectifs d’énergie renouvelable de l’UE dépend de la biomasse ligneuse comme mesure palliative.

Dans une interview avec Mongabayun service d’information sur la conservation à but non lucratif, Timmermans a expliqué que l’utilisation des « énergies renouvelables à zéro carbone » comme l’énergie solaire et éolienne est « l’objectif principal » de l’UE, mais une transition rapide nécessite que certaines sources d’énergie qui ne sont pas des « énergies entièrement renouvelables », telles que le bois biomasse, doivent également faire partie du bouquet énergétique.

C’est dans cette optique que le Parlement européen a voté le 14 septembre le maintien de la reconnaissance de la biomasse ligneuse comme énergie renouvelable, maintenant ainsi les aides publiques.

Cette décision a été célébrée par les producteurs de granulés de bois.

Une déclaration publiée par Enviva, basée dans le Maryland, le plus grand fabricant et exportateur mondial de granulés de bois, a affirmé : « Une chose est claire : la biomasse à base de bois est un élément constitutif de la transition énergétique et, malgré le vote des députés verts de gauche du Parlement européen, peut encore être considérée comme une énergie renouvelable. La nouvelle directive établira le cadre nécessaire pour obtenir le plus grand effet de réduction de CO2 possible.»

À ce jour, plus de 16 milliards d’euros (environ 16 milliards de dollars) ont été versés en subventions aux producteurs de granulés de bois comme Enviva.

À l’avenir, l’UE a promis de plafonner le montant des subventions que les entreprises de biomasse ligneuse peuvent recevoir.

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