Les ambitions croissantes du Japon dans l’industrie des fusées

Akihabara News (Tokyo) — « Nous allons radicalement renforcer les capacités de lancement de fusées de notre pays », a déclaré le Premier ministre Fumio Kishida le mois dernier.

Le Premier ministre s’inquiète de la dépendance excessive du Japon vis-à-vis des États-Unis et de la Russie, en particulier depuis le déclenchement de la guerre en Ukraine. Il veut que le Japon lance plus de fusées dans l’espace à partir de ses propres installations.

Il existe actuellement deux sites de lancement de fusées au Japon, le centre spatial de Tanegashima et le centre spatial d’Uchinoura, tous deux situés dans la préfecture de Kagoshima. Ces installations sont ouvertes aux entreprises privées ainsi qu’aux collaborations internationales.

Cependant, ces anciens sites de lancement ont besoin d’être mis à niveau. Tanegashima devrait agrandir les installations de stockage des moteurs de fusée et d’autres composants, ce qui permettra des lancements plus fréquents.

En outre, l’aéroport d’Oita s’attend à devenir le premier lieu en Asie pour le lancement d’un satellite dans l’espace à partir d’un avion, qui pourrait avoir lieu dès cette année.

L’administration de Kishida s’inquiète de la concurrence croissante d’autres pays asiatiques, dont beaucoup développent leurs propres ports spatiaux et pourraient détourner les affaires du Japon.

En ce qui concerne les fusées elles-mêmes, les efforts nationaux du Japon ont décollé avec la fusée H-II, premier test lancé par la défunte Agence nationale de développement spatial du Japon en 1994.

Son successeur, le H-IIA, a été remis à Mitsubishi Heavy Industries (MHI) dans le cadre d’une mesure de privatisation en 2007.

MHI et l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) travaillent désormais d’arrache-pied pour préparer le lanceur H3 de nouvelle génération, présenté comme étant plus compétitif en termes de coûts. Cependant, le lancement inaugural du H3 a été retardé à plusieurs reprises en raison de problèmes de moteur.

Sur la scène des startups, Interstellar Technologies a lancé plusieurs fusées aux confins de l’espace, livrant avec succès l’année dernière sa première charge utile.

Le gouvernement prévoit d’offrir aux entreprises japonaises un soutien supplémentaire en passant des commandes de lancement.

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