Le rachat des émissions de carbone

Akihabara News (Tokyo) — La compensation carbone est saluée par beaucoup comme une réponse potentielle à la plupart des préoccupations mondiales en matière d’émissions de gaz à effet de serre, mais beaucoup pensent qu’elle n’est utilisée que comme moyen de ne pas s’engager dans une action climatique plus sérieuse.

La compensation carbone fait référence soit à une réduction des émissions de gaz à effet de serre, avec un accent particulier sur le dioxyde de carbone, soit au stockage du gaz d’une manière qui compense ces émissions.

L’achat et la vente de « crédits carbone » pour financer des projets de compensation constituent le marché de la compensation carbone, un crédit équivalant à une tonne de dioxyde de carbone. Ces crédits fonctionnent comme des permis et permettent aux entreprises d’émettre autant de dioxyde de carbone que les crédits valent, puis de prétendre que leurs opérations sont « neutres en carbone ».

Les entreprises utilisent souvent ces crédits, qui peuvent être achetés et vendus, pour théoriquement annuler leurs émissions de gaz à effet de serre et respecter les plafonds carbone.

La Chine possède le plus grand marché de compensations au monde et comprend plus de 4,8 milliards de tonnes métriques d’émissions de dioxyde de carbone – un exploit impressionnant si l’on considère que le système d’échange de droits d’émission du pays (communément appelé ETS) a été introduit il y a seulement un an. En comparaison, l’Union européenne possède le deuxième plus grand système d’échange de droits d’émission au monde, lancé en 2005, mais représente moins de la moitié de celui de la Chine.

Le mois dernier, le Canada a lancé son propre marché national des compensations.

Outre le financement d’initiatives telles que des programmes de reboisement, la compensation carbone soutient d’autres possibilités d’investissement dans les technologies et les infrastructures d’énergie renouvelable. L’énergie renouvelable est une forme de compensation carbone de plus en plus courante et « annule » essentiellement une partie du dioxyde de carbone émis par l’acheteur.

L’investisseur et développeur australien des marchés environnementaux GreenCollar décrit en outre les compensations carbone comme « un moyen efficace pour les entreprises de quantifier les investissements environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) ».

Cependant, le marché de la compensation carbone a également été largement critiqué et assimilé à une forme de greenwashing.

Earth.org, un groupe de réflexion dont le siège est à Hong Kong, avertit qu’investir dans la compensation carbone au lieu de prendre des mesures pour réduire les émissions internes sape un véritable effort pour obtenir de solides résultats de décarbonisation.

En fait, le concept de pouvoir acheter et échanger des crédits carbone lui-même a été remis en question. Certains – comme le rapporte Means & Matters, une publication en ligne de la Bank of the West axée sur l’investissement durable – s’opposent à l’idée que les grandes entreprises peuvent essentiellement « acheter leur sortie ». Les entreprises riches sont en mesure d’éviter de prendre des mesures plus directes et immédiates pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre tout en prétendant travailler vers des objectifs d’émissions nettes nulles et en se décrivant comme « neutres en carbone ».

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