Le pouvoir de la génomique pour lutter contre la crise de l’obésité

L’obésité dans le monde a presque triplé depuis 1975. Pour s’attaquer à ce problème, les gouvernements du monde entier ont dévoilé une multitude de lois visant à lutter contre l’obésité, ciblant la restauration rapide bon marché, les grandes portions et les modes de vie sédentaires. Pourtant, de nouvelles recherches du groupe BGI et de l’Académie chinoise des sciences suggèrent que les innovations en génomique pourraient être la réponse à la lutte contre cette crise croissante.

En 1975, les enfants obèses étaient presque inconnus en dehors du monde développé, avec seulement 0,3 % des habitants des pays en développement âgés de 5 à 19 ans classés comme obèses. 40 ans plus tard, et ce chiffre a grimpé en flèche, avec plus de 340 millions d’enfants et d’adolescents âgés de 5 à 19 ans désormais considérés comme en surpoids ou obèses.

Les adultes sont également touchés par cette crise. En effet, les scientifiques prévoient que d’ici 2030, près d’un adulte sur deux sera obèse, et près d’un sur quatre sera gravement obèse.

Quoi ou qui est à blâmer ?

Les tailles en ballon sont souvent imputées à notre «environnement obésogène», avec l’abondance de restauration rapide bon marché, les grandes portions et les modes de vie sédentaires désignés comme les principaux coupables.

Comme l’explique Kimberley Neve, assistante de recherche au Center for Food Policy, « Même les personnes qui essaient vraiment (de perdre du poids) sont contrecarrées dans leurs efforts par des options alimentaires malsaines qui sont partout – elles sont faciles à trouver, bon marché à acheter , rapide et attrayant.

Cherchant à s’attaquer de front à ce problème, les gouvernements du monde entier ont dévoilé une multitude de lois visant à lutter contre l’obésité. Par exemple, en avril de cette année, le gouvernement britannique a introduit de nouvelles règles pour que les grands restaurants, pubs et boulangeries indiquent le nombre de calories dans chaque plat individuel sur les menus et les sites Web de livraison de nourriture. Cela faisait suite à une taxe sur les boissons sucrées en 2018 et à une campagne publicitaire de 10 millions de livres sterling qui mettait l’accent sur les avantages de rester en forme.

Une législation visant à modifier notre « environnement obésogène » pourrait contribuer à lutter contre la crise de l’obésité. Cependant, une nouvelle recherche publiée dans Nature par le groupe BGI et l’Académie chinoise des sciences, en collaboration avec des équipes de recherche de Chine, de Singapour, d’Allemagne, d’Italie, du Royaume-Uni, de Suède et d’Espagne, a révélé que réduire les aliments transformés et faire de l’exercice n’est que la moitié de l’histoire, les innovations en génomique ouvrant la voie à la lutte contre l’obésité.

Depuis 2006, des études d’association à l’échelle du génome ont découvert qu’il existe plus de 50 gènes associés à l’obésité. Cela signifie que les personnes atteintes de certaines mutations génétiques auront toujours du mal avec leur poids, peu importe la quantité d’exercice qu’elles font ou les restrictions alimentaires. Concrètement, une étude de 2007 a révélé que les personnes dont la constitution génétique augmente leur risque d’obésité pèsent en moyenne 3 kg de plus que celles qui présentent le risque le plus faible, et ont également 15 % de graisse corporelle en plus.

S’appuyant sur cet ensemble de recherches, l’équipe de recherche scientifique a utilisé une technologie de pointe de séquençage unicellulaire pour étudier la constitution génétique des singes macaques, qui partagent 95 % de leur ADN avec les humains. Espérant approfondir la compréhension de la fonction cellulaire et de la composition des organes, l’équipe dirigée par BGI-Research a produit la carte la plus complète des cellules non humaines à ce jour, qui a révélé que différentes expressions géniques informent les caractéristiques clés des cellules. Il est essentiel pour notre compréhension de l’obésité que la recherche aide à identifier les cellules qui ont développé des défauts qui peuvent empêcher les cellules de métaboliser efficacement les calories – un facteur clé contribuant à l’obésité.

Les implications de l’étude sont importantes

Ouvrant la voie à la médecine personnalisée, la recherche, publiée dans Nature, a ouvert la voie au développement de traitements contre l’obésité qui peuvent cibler des cellules spécifiques pour aider à améliorer le métabolisme thermique.

L’étude a de profondes implications pour d’autres problèmes de santé. De la maladie d’Alzheimer et de Parkinson au cancer et au Covid-19, la technologie unicellulaire utilisée par le groupe BGI et l’Académie chinoise des sciences fournit un aperçu inégalé du fonctionnement interne du corps pour révéler des indices précieux pour le traitement de la maladie.

En effet, la technologie unicellulaire a radicalement amélioré notre carte des cellules non humaines. Tout comme les améliorations apportées aux cartes géographiques, des cartes en parchemin du XVe siècle au logiciel Google Maps, ont approfondi la compréhension de la géographie de la Terre, les cartes de cellules produites avec la technologie unicellulaire peuvent ouvrir la porte à la compréhension et au traitement des maladies.

Il est clair qu’au cours des 50 dernières années, l’obésité mondiale a presque triplé, l’obésité atteignant des proportions épidémiques dans les pays industrialisés comme dans les pays en développement. Alors que pendant des décennies, l’objectif du traitement de l’obésité a été de changer le mode de vie par le régime alimentaire et l’exercice, l’étude du groupe BGI suggère que la génomique est appelée à jouer un rôle essentiel dans la lutte contre cette crise croissante.