Le nouveau lobby des paris sportifs au Japon

Akihabara News (Tokyo) — À l’abri des regards du public, une coalition de forces visant à légaliser les paris sportifs du secteur privé est devenue active au Japon.

De multiples facteurs poussent certains décideurs politiques à envisager sérieusement de renverser ce qui a longtemps été un tabou au Japon.

Un facteur est l’exemple des États-Unis, que le Japon considère souvent comme représentatif des tendances de pointe. La Cour suprême des États-Unis a statué en 2018 qu’une loi interdisant les paris sportifs était inconstitutionnelle, ce qui a déclenché une industrie des paris sportifs en pleine expansion dans le pays, versant des recettes fiscales dans les coffres publics.

En effet, même maintenant, on estime que jusqu’à 6 000 milliards de yens (44 milliards de dollars) de paris sont placés sur les sports japonais via des sociétés étrangères, ce qui n’apporte aucun avantage aux finances publiques du Japon.

Le Japon est le seul pays du G7 à avoir interdit les paris sportifs du secteur privé, bien que la plupart des pays asiatiques partagent la méfiance de Tokyo à l’égard de la légalisation.

Un deuxième facteur est que certaines entreprises technologiques poussent le gouvernement à légaliser les paris sportifs, Rakuten et Mixi étant les plus francs.

Des rapports ont été soumis au ministère de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie (METI) par l’Association japonaise de la nouvelle économie et peut-être d’autres conseillant que les paris sportifs du secteur privé devraient être autorisés.

Début juin, le ministre du METI de l’époque, Koichi Hagiuda (qui était également un promoteur clé de la législation sur les stations de casino) a reconnu que la légalisation des paris sportifs du secteur privé était à l’étude par son ministère, bien qu’il ait pris soin de noter qu’aucune initiative de ce type ne serait lancé dans l’immédiat.

Enfin, il y a le fait que les paris sportifs se développent et se numérisent déjà grâce aux paris mutuels publics tels que les courses de chevaux, de motos, de vélos et de hors-bord. Au cours de l’exercice 2020, le produit de ces événements s’est élevé à 6 800 milliards de yens (50 milliards de dollars américains), en hausse de 17 % par rapport à l’année précédente. Il y a aussi les loteries du secteur public.

Pendant la majeure partie de ce siècle, les événements de course étaient en déclin car les anciens stades se délabraient et moins de personnes se présentaient sur les pistes, mais leur fortune s’est ravivée ces dernières années, en particulier avec la montée en puissance de nouvelles options de paris en ligne. Le redressement économique a été brutal dans certains cas.

Malgré ces facteurs en faveur des paris sportifs du secteur privé, il est largement admis qu’une grande partie du public japonais – peut-être une majorité – s’opposera fermement à la légalisation, tout comme il s’est opposé à la légalisation des casinos.

Il y a déjà eu des scandales majeurs liés au jeu dans le monde du sport japonais, notamment au Nippon Professional Baseball et à la Japan Sumo Association. Les syndicats du crime organisé Yakuza ont été impliqués dans des matchs truqués. L’épisode le plus notoire a peut-être été le « Black Mist Scandal » dans le monde du baseball en 1969-1971. Il y en a eu d’autres.

On peut également s’attendre à ce que des groupes de citoyens japonais affirment que la nature saine des sports japonais, si essentielle à l’éducation des jeunes, ne devrait pas être prise au piège par les programmes de paris du secteur privé. C’est une invitation à la corruption morale des jeunes.

Les inquiétudes concernant la propagation de la dépendance au jeu sont également susceptibles d’être citées.

Néanmoins, certains observateurs affirment que ce n’est qu’une question de temps avant que les industries du jeu – y compris les casinos, les jeux d’argent en ligne et les paris sportifs – reçoivent le feu vert du gouvernement japonais, si ce n’est pour aucune autre raison que l’ère d’Internet a déjà déclenché un tsunami du jeu au sein de la société japonaise, mais avec une grande partie de cet argent sortant du pays plutôt que de profiter aux finances publiques.

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