Le Japon se rouvre au monde

SNA Travel (Tokyo) — Demain, le 11 octobre, est le jour tant attendu où la nation japonaise abaissera enfin les ponts-levis et permettra à la plupart des touristes étrangers d’entrer librement dans le pays.

Le plafond journalier du nombre d’entrants sera aboli et les visas préétablis ne seront plus nécessaires pour ceux qui arrivent d’une liste de 68 pays, susceptible d’être élargie d’ici trop longtemps.

Les participants sont toujours tenus de présenter une documentation acceptable de trois vaccins Covid ou d’un test Covid négatif dans les 72 heures suivant le point de départ de leur avion.

Cette décision est intervenue bien plus tard que toute autre grande nation, mais même le Japon, semble-t-il, a décidé que le monde entre maintenant dans l’ère post-pandémique – ou du moins dans une période où la menace de Covid ne devrait pas guider la plupart des politiques publiques .

Les masques faciaux peuvent s’avérer un point d’achoppement. Le gouvernement s’apprête à conférer aux hôtels et autres lieux d’hébergement touristique le pouvoir légal de refuser le service aux touristes étrangers qui ne portent pas de masque facial.

Mais il y a aussi une certaine ambiguïté à ce sujet. Le gouvernement informe désormais le public qu’il n’est pas nécessaire de porter des masques faciaux à l’extérieur, même si la plupart des Japonais gardent leurs masques. Les touristes étrangers ont une décision délicate à prendre, soit de suivre la position officielle du gouvernement selon laquelle les masques ne sont pas nécessaires à l’extérieur, soit de respecter l’inclination de la société japonaise à voyager masqué.

On ne sait pas à quelle vitesse les principaux sites touristiques internationaux comme Ginza ou Kyoto se rempliront de visiteurs, mais les premières semaines, au moins, devraient encore offrir des voyages sans foules énormes. Cela est particulièrement vrai parce que les touristes chinois à l’étranger sont limités par leur propre gouvernement et qu’ils constituaient l’épine dorsale de la cohorte pré-pandémique de visiteurs internationaux.

Un défi que le Japon doit encore surmonter est une grave pénurie de main-d’œuvre dans l’industrie hôtelière après deux ans et demi de demande fortement réduite. Non seulement de nombreuses personnes qui travaillaient auparavant dans l’hôtellerie sont passées à d’autres métiers, mais la crise démographique globale du pays réduit chaque année la taille de la main-d’œuvre disponible.

Près des trois quarts de tous les hôtels au Japon déclarent avoir du mal à recruter un nombre suffisant de personnel.

Mais il y a un facteur qui donne un coup de fouet à la relance du tourisme récepteur : les taux de change du yen. La valeur du yen ayant chuté jusqu’à présent par rapport au dollar américain et à certaines autres devises, cela signifie que les touristes étrangers trouveront une grande valeur une fois qu’ils seront arrivés au Japon, et peut-être que cela les encouragera même à dépenser plus sur une base individuelle.

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