Le Japon exhorté à repenser les systèmes de capture du carbone

Akihabara News (Tokyo) – Le Renewable Energy Institute, un groupe de réflexion basé à Tokyo, a récemment publié un rapport affirmant que les objectifs énergétiques du Japon pour 2050 dépendent trop des technologies problématiques de capture et de stockage du carbone (CSC).

Le ministère de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie a indiqué qu’il introduirait un système de production d’électricité mixte au Japon d’ici 2050, qui verrait les énergies renouvelables limitées à environ 50-60 % – une proportion qui tombe bien en dessous des 90 % recommandés par l’International Agence de l’énergie.

Le Japon espère atteindre ses objectifs de neutralité carbone grâce à l’utilisation généralisée du CSC.

Le CSC désigne le stockage souterrain du carbone afin de l’empêcher de remonter dans l’atmosphère et d’aggraver la crise climatique. Les défenseurs du CSC estiment que cette technologie a un rôle crucial à jouer dans le respect des obligations climatiques.

Pour sa part, le Renewable Energy Institute soutient que les plans du gouvernement japonais dépendent trop du CSC comme moyen de préserver les centrales thermiques, notant qu’il est économiquement inefficace et finalement pas pratique.

En effet, le CCS perd une partie de la popularité internationale dont il jouissait autrefois. Les projets de CSC actuellement en exploitation sont peu nombreux en raison des coûts économiques et environnementaux relativement élevés de leur mise en œuvre. Sur les 31 projets de CSC actuellement en exploitation dans le monde, 28 stockent leur carbone dans des réservoirs souterrains terrestres.

Comme indiqué dans le rapport du Renewable Energy Institute, cependant, des emplacements terrestres appropriés au Japon capables de stocker de grandes quantités de carbone n’ont pas encore été découverts.

Par conséquent, le gouvernement japonais explore maintenant la possibilité de stocker le carbone offshore ; c’est-à-dire sous le fond marin.

Le Renewable Energy Institute note que toute tentative de mise en œuvre d’une telle politique serait extrêmement coûteuse par rapport à un système de stockage des terres, en partie en raison du manque de recherche existante. De plus, la technologie nécessaire pour transporter le carbone vers des sites de stockage offshore à l’échelle industrielle n’a pas encore fait ses preuves.

Une possibilité supplémentaire que le gouvernement japonais étudie est d’exporter du carbone vers des sites étrangers en Asie du Sud-Est pour le traitement et le stockage, ce qui pourrait entraîner des complications internationales. Le Renewable Energy Institute appelle cela une « double vulnérabilité ».

La norme pour la plupart des nations, souligne le rapport, est simplement d’éliminer progressivement les centrales thermiques.

Pour le Japon, les tremblements de terre présentent un risque particulier pour les projets de stockage CSC.

Des recherches menées par le Département américain de l’énergie ont conclu que les tremblements pourraient potentiellement provoquer une fuite des réservoirs de carbone, entraînant des dommages environnementaux au sol, aux eaux souterraines et aux eaux de surface. Bien sûr, la fuite de carbone dans l’atmosphère annulerait également les avantages environnementaux attendus de la technologie.

Le rapport souligne que la stratégie énergétique actuelle du Japon ne comprend pas de plans de recherche et de lutte contre cette menace potentielle.

De plus, des études de l’Université de Stanford et du National Research Council des États-Unis ont conclu que le CSC est lui-même capable de déclencher des tremblements de terre.

Le Renewable Energy Institute craint que les plans du gouvernement japonais ne tombent bien en deçà de la norme mondiale émergente pour lutter contre la menace des émissions de carbone et créent des risques inutiles.

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