La route vers la défaite du Wakayama Casino Resort

Akihabara News (Tokyo) – Avec son emplacement si proche du site candidat d’Osaka Yumeshima pour un complexe intégré majeur (IR), il y avait toujours des observateurs qui étaient profondément sceptiques quant aux chances de Wakayama de gagner l’une des trois licences de casino disponibles, mais quelques années Il y a quelques années, le projet avait en effet un certain élan.

Cette perspective, bien sûr, est maintenant en lambeaux. Après avoir perdu un vote en commission, le sort de l’initiative a été scellé par un résultat de 18 voix pour, 22 voix contre lors d’une session plénière de l’Assemblée préfectorale de Wakayama. Ce fut une fin soudaine et ignominieuse, que la plus grande pom-pom girl du projet, le gouverneur de Wakayama, Yoshinobu Nisaka, a qualifié de « coup dur ».

En effet, le vote de l’assemblée n’était pas simplement un rejet d’une station-casino, mais une répudiation de l’axe central de la stratégie de développement économique du gouverneur pour la préfecture. Son incapacité à porter l’assemblée était une humiliation personnelle majeure, et pour cette raison, c’était un résultat surprenant.

On peut dire que le point culminant de l’offre de Wakayama est survenu en mai 2019 lorsque l’acteur français Jean Reno a été invité à visiter le site de Marina City par le Groupe Lucien Barrière, qui concevait une offre qui mettrait en vedette un casino glamour de style européen. À ce moment-là, de nombreuses autres villes candidates avaient abandonné et les chances de Wakayama semblaient plutôt bonnes.

C’est une combinaison de circonstances inévitables et de faux pas de politique locale qui a conduit à la débâcle de ce mois-ci.

Le gouvernement de la préfecture de Wakayama ne peut être blâmé pour le scandale national de corruption dans les casinos entourant Tsukasa Akimoto, ancien vice-ministre principal du Cabinet Office et d’autres politiciens. Personne à Wakayama n’a été impliqué dans le scandale, même si cela n’a pas assombri davantage l’opinion publique japonaise sur le développement de la RI.

De même, la pandémie mondiale de Covid a eu un impact dévastateur sur la candidature de Wakayama, et une grande partie de ce coup serait reçue, quelle que soit la réaction des responsables locaux.

Mais le gouverneur Nisaka et son équipe ont commis des fautes directes majeures.

Quelques mois après la visite de Jean Reno à Marina City, le groupe Suncity basé à Macao, le plus grand acteur de l’industrie moralement douteuse de la junket, a signalé son intérêt à faire une offre à Wakayama. Il a rapidement dépensé beaucoup d’argent pour courtiser la communauté locale avec des sites Web, des conférences, le parrainage de l’équipe de basket-ball locale et une salle d’exposition attrayante près de la gare Wakayama Daigaku-mae de la Nankai Electric Railway Company.

Mais au sein de l’industrie asiatique des casinos, les liens présumés de Suncity avec le crime organisé et ses autres associations douteuses étaient bien connus. Les régulateurs australiens avaient ouvertement condamné l’opérateur de junket comme une entreprise criminelle.

Les responsables de la préfecture de Wakayama auraient pu savoir – et auraient dû savoir – que Suncity ne passerait pas la barre des enquêtes de probité, et ils auraient dû dire clairement dès le départ que Suncity n’était absolument pas la bienvenue à Wakayama.

Une telle position aurait eu l’avantage supplémentaire de démontrer que le gouvernement préfectoral était sérieux en matière de réglementation et de protection de l’intérêt public. Au lieu de cela, l’administration Nisaka semblait simplement avide d’argent et prête à compromettre sa moralité pour le bien d’un investissement étranger majeur.

Lorsque Suncity a été tardivement contraint d’abandonner le processus en mai 2021, ce n’est qu’après que le comité de sélection de Wakayama eut classé l’offre de Suncity comme la plus solide, et que la préfecture s’apprêtait à déclarer l’entreprise de Macao gagnante. Nous ne savons pas exactement qui a agi dans les coulisses pour mettre le holà à ce plan, mais c’est plus probablement le gouvernement national que l’administration de Nisaka qui a finalement mis fin à Suncity.

Une autre erreur directe a impliqué la réponse de Wakayama à la pandémie mondiale de Covid au début de 2020.

Le gouvernement préfectoral n’a pas pris en compte la gravité de la situation et il a simplement poursuivi son calendrier préexistant.

« Tant que le gouvernement national ne modifie pas son calendrier, la seule chose à faire est de procéder comme prévu », a déclaré le gouverneur lors d’une conférence de presse fin avril 2020.

Au moment où il a prononcé ces mots, certaines des sociétés de casinos qui avaient prévu de faire des offres avaient leurs principaux dirigeants confinés chez eux, et les opérations commerciales étaient au point mort.

Nisaka n’a franchement pas fait preuve de bon sens.

Il est clair que deux entreprises candidates, le Groupe Lucien Barrière de France et Bloomberry Resorts des Philippines, ont été balayées de la course Wakayama IR par la pandémie de Covid, bien que cela n’ait peut-être pas été le résultat direct du faux pas de Nisaka, mais plutôt de la dommages économiques qu’ils ont subis sur leurs principaux marchés.

Néanmoins, le gouverneur aurait été mieux avisé de travailler avec d’autres villes candidates à la RI et de faire pression sur le gouvernement central pour suspendre le processus national jusqu’à ce que l’impact de la pandémie puisse être mieux évalué, tant par les autorités que par les entreprises de casino elles-mêmes.

En l’occurrence, seule la faible offre du groupe Clairvest restait debout en mai 2021. Le gouverneur n’a surpris personne en s’en déclarant satisfait.

Mais même avec une année supplémentaire d’efforts, le consortium Clairvest n’a pas été en mesure de mettre en place un montage financier crédible, et ce fait a incité de nombreux politiciens locaux du Parti libéral démocrate à rejoindre le Parti communiste japonais et à défier les souhaits du gouverneur, abandonnant l’IR. projet.

Les réglementations IR du gouvernement national ont poussé des emplacements régionaux comme Wakayama et Nagasaki à proposer des développements de stations de casino plus importants qu’ils ne sont susceptibles de pouvoir gérer. Il est possible que la décision de l’Assemblée préfectorale de Wakayama ce mois-ci semble assez judicieuse avec le recul, surtout si Nagasaki va de l’avant avec son propre système IR massif et qu’il émerge comme une débâcle à une étape ultérieure et plus coûteuse du processus de développement.

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