La place de la crypto-monnaie dans un avenir vert

Akihabara News (Tokyo) – La montée en flèche des températures au Texas cet été a forcé les opérations d’extraction de crypto-monnaie à cesser leurs activités et, ce faisant, a relancé le débat sur les références environnementales de la technologie. Même encore, des progrès sont réalisés pour développer une infrastructure de blockchain plus soucieuse du carbone.

L’énergie relativement bon marché au Texas a attiré des crypto-mineurs pour s’installer dans l’État américain, ce qui a mis à rude épreuve la capacité de son réseau électrique assiégé. Ces opérations au Texas devraient nécessiter 6 GW d’électricité d’ici 2023, soit un chiffre à peu près égal aux besoins de la plus grande ville de l’État, Houston.

Depuis la semaine dernière, cependant, la majorité des entreprises minières industrielles ont temporairement fermé leurs portes conformément à la demande de l’autorité du réseau du Texas aux entreprises privées de conserver l’énergie.

L’extraction de crypto-monnaie est le moyen par lequel de nouvelles pièces sont effectivement «frappées». Ceci est réalisé en configurant un ordinateur pour résoudre un puzzle mathématique complexe afin de générer une nouvelle pièce. Au fur et à mesure qu’une blockchain se développe, ce processus nécessite des calculs plus élaborés à résoudre, ce qui augmente considérablement la puissance de calcul et l’énergie nécessaire.

Ce système de « preuve de travail » (PoW), dans lequel une pièce n’est créée que si une quantité importante d’activité est détectée à partir de l’ordinateur de minage, est le facteur critique de la consommation d’énergie massive de la crypto-monnaie.

Comme l’a démontré la fermeture au Texas, l’empreinte carbone de l’extraction de crypto-monnaie est une faiblesse importante dans l’écosystème en pleine croissance de la technologie. Bitcoin, la première crypto-monnaie et toujours la plus précieuse, utilise environ 115 térawattheures d’énergie dans le monde chaque année, émettant ainsi environ 65 millions de tonnes de dioxyde de carbone sur une base annuelle.

Les critiques ont fait valoir que de tels besoins énergétiques énormes mettaient la crypto-monnaie en décalage avec d’autres technologies en développement en période de crise climatique.

Les partisans de la crypto-monnaie plaident pour la patience, affirmant que la technologie en est encore à ses premiers stades de développement et apportera des améliorations au fil du temps.

Cette position est partagée par le Forum économique mondial (WEF), qui a noué des partenariats avec des dizaines d’organisations de crypto-monnaie à travers le monde. Le WEF suggère que la technologie blockchain deviendra une innovation précieuse dans la lutte contre le changement climatique.

En particulier, l’utilisation de crypto-monnaies pourrait rationaliser les inefficacités coûteuses dans le commerce mondial et la gestion de l’énergie. Le WEF décrit également un potentiel Carbon Utility Token (CUT), une crypto-monnaie achetable par les entreprises dans laquelle tous les revenus des transactions sont reversés à des investissements verts. Plus une société détient de CUT, plus sa cote d’investissement environnementale, sociale et de gouvernance d’entreprise (ESG) est élevée.

Des travaux sont déjà en cours pour décarboniser l’infrastructure de crypto-monnaie avec des développements comme Ethereum 2.0. Ce réseau, deuxième en valeur après Bitcoin, adopte un nouveau système de « preuve de participation » (PoS) qui sera 99 % plus économe en énergie que le modèle PoW établi.

De nombreux petits projets de blockchain, comme SolarCoin et Cardano, ont été mis en place comme des opérations entièrement neutres en carbone. Par exemple, SolarCoins ne peut être vérifié sur sa blockchain que si le processus de minage est alimenté par l’énergie solaire.

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