Énergie de fusion : la solution parfaite ?

Akihabara News (Tokyo) — L’énergie de fusion est potentiellement une source d’énergie réutilisable, illimitée et propre. C’est ainsi que le soleil produit de l’énergie. Il y a eu quelques progrès dans le développement des technologies de fusion, mais le calendrier s’étend encore sur des décennies. Néanmoins, les startups japonaises font partie de la course à l’énergie de fusion.

Kyoto Fusioneering, une startup née de l’Université de Kyoto, a annoncé qu’elle disposera d’une installation d’essai pour les équipements de centrale à fusion d’ici 2024. Elle vise à ce qu’une centrale à fusion soit opérationnelle dans les cinq prochaines années. La société a déjà levé plus de 1,3 milliard de yens (10 millions de dollars) pour atteindre ses objectifs.

Si tout se passe comme prévu, la centrale électrique de Kyoto Fusioneering aura la capacité de produire de l’électricité. Cependant, sa production d’énergie devrait être assez modeste – l’entreprise estime qu’elle sera de plusieurs dizaines de kilowatts, soit environ l’énergie nécessaire pour allumer une seule ampoule à incandescence.

Une autre startup japonaise qui a fait l’actualité ces derniers temps est EX-Fusion, qui vise à commercialiser l’énergie de fusion à base de laser. En avril, il a clôturé le financement du cycle de pré-amorçage, rassemblant environ 130 millions de yens (1 million de dollars). EX-Fusion espère initialement générer des neutrons dans des réactions séquentielles de fusion laser.

Sur la scène mondiale, de nombreux autres projets d’énergie de fusion sont également en cours, mais ils semblent assez éloignés de leurs objectifs ultimes.

À l’installation Joint European Torus (JET) dans l’Oxfordshire, au Royaume-Uni, point focal du programme européen de recherche sur la fusion, le tokamak (une machine qui contient l’énergie de fusion) a battu des records fin 2021 en entretenant une petite poussée d’énergie de fusion. pendant cinq secondes.

L’un des projets les plus anciens et les plus avancés, ITER, ne devrait pas commencer à générer une grande quantité d’énergie avant 2035. Ce projet est basé dans le sud de la France et est une collaboration entre 35 gouvernements, dont le Japon.

Selon toute apparence, il faudra au moins 2050 avant que les réacteurs à fusion soient prêts à produire de l’énergie à grande échelle, et c’est tout simplement trop tard pour en faire une véritable solution à la crise climatique.

La seule chose qui pourrait changer ce verdict est une percée scientifique majeure, qui, à l’heure actuelle, n’est pas en vue.

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