Durabilité douteuse de la biomasse de granulés de bois

Akihabara News (Tokyo) — La biomasse est devenue une source d’énergie alternative de plus en plus populaire, mais la durabilité des granulés de bois, qui alimentent bon nombre de ces centrales, a été remise en question.

Au cours de la période d’un an entre 2020 et 2021, les importations japonaises de granulés de bois ont augmenté de 50 % pour atteindre 3 millions de tonnes métriques, selon le réseau mondial d’information agricole de l’USDA.

Les biocarburants à granulés de bois sont fabriqués en comprimant des sous-produits de fibre de bois ou de bois d’œuvre en granulés plus petits. L’attrait de ce biocarburant particulier réside dans sa compacité, sa sécheresse et sa portabilité par rapport à d’autres types de biocarburant. Les granulés sont utilisés dans les chaudières ou les poêles pour le chauffage ainsi que dans les centrales électriques comme alternative au charbon.

Le Japon a produit plus de 3 GW d’électricité en 2019 en utilisant des granulés de bois, un chiffre qui augmente rapidement, en partie parce qu’ils sont promus par des subventions du ministère de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie.

Le problème, cependant, est que l’utilisation à plus grande échelle de granulés de bois peut créer de nouveaux problèmes de durabilité, et cela ne rend pas le Japon moins dépendant des marchés étrangers pour ses approvisionnements énergétiques.

Plus de 90 % des granulés de bois proviennent de l’étranger et, selon le Biomass Industry Society Network à but non lucratif, il n’y a aucune chance que les propres forêts du Japon puissent elles-mêmes répondre à la demande croissante.

La grande majorité des granulés de bois sont importés du Vietnam et du Canada.

Malheureusement, la création de granulés de bois provoque la déforestation. L’élimination de ces puits de carbone cruciaux remet en question la nature respectueuse du climat de l’énergie de la biomasse alimentée aux granulés de bois.

Les coques de palmiste, qui est un autre type de biocarburant couramment utilisé au Japon, ont une tendance similaire à provoquer la déforestation.

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