Conseils de pro sur les virgules pour une meilleure écriture

Besoin d’un rappel sur l’utilisation d’une virgule ? Tu n’es pas seul …

La virgule est le petit grille-pain courageux de la famille de la ponctuation. Robuste, sans prétention et essentiel. C’est un minuscule élément de ponctuation utile que les deux tiers d’Internet ont apparemment oublié comment utiliser.

Quand les rédacteurs Web ont-ils décidé que la virgule n’était qu’une interruption ennuyeuse ? Qu’ils pourraient simplement laisser la plupart d’entre eux de côté, parce que personne ne s’en soucie maintenant ? Comme s’ils n’étaient pas importants lors de la rédaction d’un bon article de blog?

Et puis – regrettant peut-être leurs mauvais choix précédents – saupoudrez quelques virgules au hasard, peut-être pour le rendre plus… ponctué.

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Comment utiliser une virgule dans une phrase

S’il vous plaît, s’il vous plaît mes chers collègues écrivains, faites tomber…

Lorsque vous omettez les virgules, en particulier si vous en ajoutez quelques-unes au hasard, vos idées de contenu risquent de paraître mal informées, idiotes ou tout simplement déroutantes.

« Aimez-vous les chiens, la planète, votre drapeau et votre pays, les bébés, la justice, l’égalité, la liberté ? »

C’est une citation d’un de mes messages classiques, avec les virgules dans une liste arrachées.

Celui-là est un peu extrême, puisqu’il s’agit d’une liste de noms. Remarquez, cependant, comment vous n’êtes pas sûr des mots qui vont ensemble. Est-ce des « bébés country ? » « Liberté d’égalité? »

Je ne vois que des versions légèrement moins extrêmes de cela dans les histoires de marketing tous les jours.

Phrases que je dois relire pour comprendre quels mots vont ensemble. Des phrases qui m’arrêtent en plein milieu, comme cette horrible personne qui freine en pleine rue pour lire un texte.

Et des phrases qui semblent juste s’essouffler, parce que l’écrivain n’a pas appris à utiliser une virgule.

Utilisez des virgules pour plus de clarté

J’adore ce qu’Ursula Le Guin avait à dire sur la ponctuation dans son livre sur la narration, Pilotage de l’engin :

« … la ponctuation indique au lecteur ‘comment entendre’ notre écriture. C’est pour ça. Les virgules et les points font ressortir la structure grammaticale d’une phrase ; ils le rendent clair pour la compréhension et les émotions, en montrant à quoi cela ressemble – où viennent les pauses, où s’arrêter.

Prenez le dernier morceau de cela et supprimez la ponctuation. Remarquez à quel point il est difficile de comprendre :

« ils rendent clair à la compréhension et aux émotions en montrant à quoi ça ressemble où les pauses viennent où s’arrêter »

Mettre de l’ordre dans votre ponctuation n’a pas pour but de rendre les professeurs d’anglais heureux. (Bien que cela soit également un objectif louable.)

Il s’agit de rendre votre écriture plus claire, plus agréable et plus facile à lire. Si vous voulez apprendre à devenir un écrivain indépendant, l’utilisation appropriée de la virgule n’est pas négociable.

Les virgules sont-elles importantes dans une copie « conversationnelle » ?

Certains auteurs pensent que les règles de ponctuation rendront leur écriture étouffante. Mieux vaut simplement «écrire comme je parle» et laisser la voix établir une connexion.

Je pense qu’apprendre à écrire comme on parle est un objectif magnifique. Ce n’est pas toujours facile à apprendre.

Avoir une très bonne maîtrise de la ponctuation vous permet d’écrire Suite comme vous parlez, en donnant au lecteur un moyen simple de comprendre la structure de chaque phrase.

Si vous écrivez du contenu dans n’importe quel but – pour des clients, pour établir des relations pour soutenir votre entreprise, ou même pour promouvoir un passe-temps ou un autre objectif d’écriture personnel – vos mots doivent trouver la bonne place dans les oreilles de votre public.

Apprendre à utiliser une virgule aide à ce que cela se produise naturellement et sans douleur.

Une note spéciale sur les virgules pour les écrivains professionnels

Les écrivains professionnels ont une obligation supplémentaire.

Si vous êtes le scribe désigné pour quelqu’un d’autre, tout comme il est de votre responsabilité d’apprendre à surmonter le blocage de l’écrivain, il est également de votre responsabilité de faire en sorte que cette personne ou cette entreprise ait l’air incroyable.

Lorsque les rédacteurs professionnels ne savent pas utiliser les virgules et autres signes de ponctuation, ils donnent l’impression que leurs clients ou leurs organisations sont mal éduqués et négligents. Et ce n’est pas correct.

Comment peaufiner vos compétences en virgule

Tu étais probablement beaucoup moins geek que moi quand tu étais en 9e année. Presque tout le monde l’était.

Donc, vous n’avez peut-être pas prêté une attention particulière lorsque votre professeur a parlé de l’utilisation de la virgule, ou de ce que points-virgules sont pour, ou comment former le plus délicat pluriels possessifs.

Nous avons la chance de vivre au 21e siècle, avec un tas de ressources utiles pour nous aider à combler ces lacunes.

La meilleure option est probablement d’embaucher un bon correcteur (ou peut-être même un professeur d’anglais en congé) pour examiner votre travail et trouver les erreurs. Si cette personne est vraiment formidable, elle peut vous expliquer les erreurs, vous avez donc moins de chances de les refaire.

Ce n’est pas réalisable pour tout le monde, et – cela frappera certains comme une hérésie – je n’ai aucun problème avec les écrivains utilisant un outil comme Grammarly pour aider à trouver les virgules manquantes (et se débarrasser de celles qui sont là sans raison).

Les premiers correcteurs d’utilisation et de grammaire automatisés étaient assez stupides. Ils avaient tendance à introduire beaucoup d’erreurs et à marquer une utilisation parfaitement acceptable comme incorrecte.

Les nouveaux outils, comme Grammarly, sont plus intelligents. Mais ils ne sont toujours pas parfaits, et cela nous amène au point suivant…

Développer une solide compréhension des règles de la virgule

Si Grammarly ou votre correcteur signale une virgule manquante et que vous ne comprenez pas pourquoi, prenez une minute ou deux et découvrez-le.

Vous pouvez consulter des sites Web comme Grammar Girl ou des livres comme La phrase bien tempérée ou alors Les éléments de style illustrés. (Un ami m’a fait découvrir la version illustrée de ce classique, et c’est un charmeur.)

Vous pouvez engager un tuteur pour une heure ou deux. Ou rendez-vous sur Facebook et découvrez lesquels de vos amis étaient des majors anglais.

Je ne serais pas trop accroché à un style spécifique lorsque vous apprenez à utiliser une virgule. Peu importe que vous préfériez AP Style ou Chicago, ou ce que vous pensez de la virgule en série. Soyez simplement cohérent et délibéré avec vos choix.

Et pour l’amour de votre pays, votre foi, maman, tarte aux pommes, démocratie, chatons et tout ce qui est décent, juste et bon, veuillez mettre quelques virgules dans vos articles de blog.

Merci.

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