La lente marche du Japon vers l’innovation

Akihabara News (Tokyo) – Dans le deuxième épisode de l’émission Akihabara News podcast Mégaphone des startups du JaponLe neuroscientifique Kenichiro Mogi parle de l’approche différente que la société et la culture japonaises ont adoptée vis-à-vis de l’innovation.

Mogi est un écrivain et un animateur qui a écrit des livres de non-fiction sur le cerveau et ses fonctions. Il travaille également en tant que chercheur principal aux Sony Computer Science Laboratories.

L’innovation est en soi perturbatrice, note-t-il, expliquant que l’innovation perturbatrice conduit à “briser le statu quo et à défier la norme sociale”. Il poursuit : “Les Japonais ne sont pas doués pour cela”, ce que l’on peut constater dans les exemples de la réticence de la nation à accepter des entreprises telles que Airbnb et Uber.

L’une des causes de ce manque de perturbation est “la réglementation très stricte impliquant le gouvernement”, qui “n’est pas prêt à s’assouplir de manière significative.” Mogi estime que ce facteur a fait beaucoup souffrir l’économie du pays.

Il affirme également qu’au Japon, la “priorité numéro un est la conformité”.

“Quels que soient vos principes, en privé, vous n’êtes pas censé les exprimer en public. Au Japon, il existe une expression célèbre, honne et tatemae. Honne fait référence à votre véritable cœur et tatemae fait référence au moi social que l’on est censé revêtir devant les gens”, dit-il.

Mogi explique en outre qu’il existe une “tradition consistant à ne pas trop en dire quand on agit, et les personnes qui parlent trop ne sont pas très respectées dans la société”. Même en politique, “ils n’exposent pas vraiment leurs arguments avec beaucoup de mots en public, et ils sont minimalistes lorsqu’ils s’expriment en public.”

Ce manque de discours public est un autre élément qui provoque une lutte pour l’innovation.

D’autre part, Mogi observe que “sur le plan culturel, le Japon est en fait très doué pour perturber le statu quo. Vous pouvez probablement mentionner les mangas et les anime qui ont été des expressions relativement… libres d’esprit.”

Il cite également des exemples historiques de perturbation rapide du statu quo à l’époque de la restauration Meiji et après la guerre du Pacifique.

Cependant, il peut s’agir d’exceptions car “typiquement, ce type de changement social vraiment rapide ne se produit que lorsque la situation devient vraiment, vraiment désastreuse, et que les gens ne peuvent plus supporter le statu quo”.

Un autre aspect de l’innovation est kaizenqui est la tradition de modifier des concepts et des processus étrangers pour les adapter à la société japonaise.

“Traditionnellement, le Japon a en fait incorporé de nombreuses cultures chinoises au Japon et les a affinées”. Le Japon occupe une position stratégique entre la Chine et les États-Unis, ce qui lui permet de “cueillir les meilleurs aspects de l’innovation chinoise et de les diffuser dans le monde.”

En ce qui concerne l’avenir, Mogi explique qu’il y a “deux niveaux”.

“Au niveau individuel, je pense que la société japonaise fait des progrès, mais au niveau systémique, notamment en politique, ils stagnent vraiment.”

“Le plus grand défi est l’éducation”, soutient-il, “je vois beaucoup de jeunes gens talentueux, mais ils perdent leur temps à bachoter pour les examens d’entrée… la véritable clé est la réforme du système éducatif japonais.”