Comment fonctionne mon cerveau – Ménopause et mémoire

Le cerveau est l’organe le plus complexe de notre corps. Depuis les actions physiques de mouvement, d’équilibre, de contrôle et de coordination, les fonctions vitales de respiration, de déglutition, de pression sanguine et de battements cardiaques, jusqu’au contrôle mental de la parole, de la mémoire, de l’intelligence, de la prise de décision et même de l’aide à la formation de la personnalité et à la création de l’essence de ce que nous sommes en tant que personne, le cerveau est responsable de tout ce qui se passe dans notre corps.

Tout au long de notre vie, notre cerveau grandit et change, tout comme notre corps. Et bien sûr, nous voulons tous être en mesure d’atteindre notre plein potentiel et de vivre la vie la plus utile, la plus satisfaisante et la plus réussie possible. Le Dr Barbara Koltuska-Haskin est neuropsychologue et auteur de l’ouvrage suivant Comment fonctionne mon cerveau : Un guide pour mieux le comprendre et le garder en bonne santé. Dans son livre, elle explique dans un langage facile à comprendre l’éventail des processus d’évaluation neuropsychologique qu’elle utilise pour la grande variété de clients qu’elle a aidés, puis elle nous guide à travers une série de conseils pour nous aider à construire et à maintenir une santé cérébrale optimale tout au long de notre vie.

Le Dr Barbara a aimablement partagé avec nous un extrait de son chapitre consacré à la ménopause et à la mémoire, un sujet qui intéresse beaucoup d’entre vous, y compris moi-même.

Chapitre 16 – Ménopause et mémoire

Les problèmes de mémoire et autres problèmes cognitifs rencontrés par les femmes pendant la ménopause sont réels et semblent être plus aigus pendant la première année qui suit la dernière période menstruelle (Weber, M. T. et al. 2013). Les changements hormonaux et le déclin naturel des œstrogènes affectent tous les corps des femmes, y compris leur cerveau. L’apprentissage et la mémoire sont associés aux régions du cerveau (hippocampe et cortex préfrontal) qui sont riches en récepteurs d’œstrogènes. Les femmes peuvent se plaindre d’une “pensée floue” (Northrup, C. 2002) ou d’une “tête de coton”, d’une incapacité à penser clairement, de problèmes d’organisation, de problèmes d’attention/concentration, de sautes d’humeur et de dépression. Ce ne sont généralement pas des symptômes de démence, et la mémoire revient généralement à la normale pour l’âge de la personne. Toutefois, environ 5 % des femmes âgées de plus de 60 ans souffrent d’une forme de démence. Après 70 ans, c’est 12 %, et le pourcentage augmente avec l’âge. Je suis tout à fait d’accord avec le Dr Northrup, qui a déclaré : “Les femmes doivent savoir que les données statistiques sur la démence ne permettent pas de prédire si une femme en particulier développera des problèmes de mémoire.” (Northrup 2002, p. 566).

“J’ai peut-être le début d’une démence”.

Janet était une infirmière de cinquante-trois ans, grande et élégamment vêtue, qui m’avait été adressée par son médecin. Visiblement anxieuse, elle a déclaré, les yeux larmoyants et la voix tremblante, “Je pourrais avoir un début de démence”. Lorsqu’on lui a posé des questions détaillées sur ses problèmes actuels, elle a indiqué qu’elle avait des pertes de mémoire depuis quelques mois et qu’elle faisait des erreurs stupides au travail. Elle n’avait pas d’antécédents familiaux de démence d’Alzheimer ou d’autres formes de démence. Cependant, le mari de sa meilleure amie a récemment reçu un diagnostic de stade précoce de la maladie d’Alzheimer. Elle avait remarqué qu’il avait des problèmes de mémoire et elle craignait d’avoir elle aussi des problèmes de ce type.

Après avoir discuté avec elle pendant un moment pour la mettre à l’aise, je lui ai expliqué que les plaintes de mémoire ne sont pas nécessairement des problèmes de mémoire et je lui ai dit quel type de test nous allions faire pour répondre à ses préoccupations. J’ai mentionné que la plupart des patients atteints de démence ont des problèmes de jugement et de perspicacité, et qu’ils ont tendance à nier leurs problèmes de mémoire et autres problèmes cognitifs. Ils sont le plus souvent amenés à être évalués par des membres de leur famille qui constatent des changements dans leur fonctionnement. Ces changements ne sont souvent pas évidents pour les patients eux-mêmes.

Elle s’est sentie plus à l’aise et plus désireuse de commencer les tests. Elle a mentionné qu’elle était ménopausée depuis un an et s’est demandée si cela pouvait avoir un rapport avec ses difficultés de fonctionnement cognitif.

Une fois les tests terminés, il s’est avéré que sa mémoire se situait généralement dans la fourchette normale pour son groupe d’âge, et que sa mémoire verbale était même supérieure à la fourchette normale. Elle a expiré avec soulagement. Je lui ai expliqué que certaines femmes ménopausées éprouvent des problèmes de mémoire et de cognition, surtout la première année, mais qu’ils reviennent généralement à la normale. Par conséquent, sa mémoire était peut-être un peu plus élevée avant la ménopause, mais à l’heure actuelle, elle n’avait aucune raison de s’inquiéter. Elle a été informée que nous avions obtenu de bons résultats de base pour le fonctionnement de sa mémoire, et que si elle avait des inquiétudes à l’avenir, elle pourrait revenir pour un nouveau test. Elle pourrait également bénéficier d’une thérapie pour l’aider à gérer son anxiété et son stress au travail. Elle a appelé plusieurs semaines plus tard pour me remercier et me dire qu’elle allait beaucoup mieux.

L’histoire de Janet n’est pas si rare.

Dans ma pratique clinique, je vois chaque année plusieurs femmes d’âge moyen qui ont des problèmes de mémoire et craignent d’avoir les prémices d’une démence. La peur de perdre la tête et d’être incapable de fonctionner à l’avenir les rend tristes, dépressives et insomniaques et affecte considérablement leur qualité de vie. Si vous êtes confronté à ce problème, au lieu de vous appesantir sur l’inconnu, vous pouvez discuter avec votre médecin ou un autre prestataire de soins de santé pour savoir s’il vous serait utile de passer une évaluation neuropsychologique. Les tests de mémoire ont des normes spécifiques pour chaque âge. L’évaluation permettra de déterminer si, en fait, vous avez des problèmes de mémoire ou simplement des plaintes de mémoire et quel type de mémoire, verbale ou visuelle, ou quels processus de mémoire, mémoire rétentive ou encodage, sont affectés. Ces informations spécifiques permettront au neuropsychologue de vous donner des informations détaillées sur ce que vous pouvez faire pour améliorer votre fonctionnement général et votre qualité de vie.

N’oubliez pas ceci :

La plupart du temps, vous pouvez améliorer le fonctionnement de votre cerveau, même après un événement neurologique majeur ou une maladie.

Vous devez simplement trouver la meilleure et la plus efficace façon de le faire avec l’aide de vos professionnels de la santé. Prenez l’exemple du Dr Jill Bolte Taylor, une neuroscientifique qui s’est très bien rétablie après une attaque massive et a écrit un livre fascinant, My Stroke of Insight : Le voyage personnel d’une neuroscientifique. (2008).

Où puis-je en savoir plus ?

Le livre du Dr Barbara “How My Brain Works : A Guide to Understanding It Better and Keeping It Healthy’ est disponible en format broché ou eBook sur Amazon. https://www.amazon.com/How-My-Brain-Works-Understanding/dp/1948749610

Pour en savoir plus sur le travail du Dr Barbara, cliquez ici. https://www.drkoltuska.com/

*poste collaboratif


Biographie de l’auteur

Le Dr Barbara Koltuska-Haskin est une neuropsychologue qui exerce dans le privé à Albuquerque, NM. En plus de sa recherche et de son enseignement universitaire, elle possède plus de 30 ans d’expérience clinique.

Elle a une formation classique de mezzo-soprano et un amour profond pour le jardinage biologique.