Le type de fromage à Okinawa

Akihabara News (Tokyo) – John Davis, alias “The Cheese Guy”, n’avait pas l’intention de devenir un gourmet. Il a simplement découvert que l’on ne trouvait pas d’excellents fromages à Okinawa et il a décidé d’y remédier.

“C’était épouvantable. Ce n’est que du fromage fondu”, se souvient-il. Bien qu’il ait aimé de nombreux aspects de la vie au Japon, l’absence de fromage de qualité supérieure a laissé ses papilles gustatives sur leur faim.

M. Davis, qui vit dans différentes régions du Japon depuis 1976, a donc commencé à se renseigner et à acheter l’équipement dont il avait besoin. Il a découvert les recettes et les méthodes et a pu remplir son réfrigérateur avec les produits qui lui donnaient envie de manger du fromage.

Mais il s’est vite rendu compte qu’il n’était pas seul. Sa famille et ses amis ont goûté son fromage maison et ont commencé à réaliser qu’eux aussi avaient manqué quelque chose dans leur vie. Un ami d’un bar de Naha a organisé une soirée fromage avec les créations de Davis, qui a été bien accueillie par les clients.

Mais pour vraiment améliorer son jeu de fromage, il avait besoin du bon lait, pas seulement de celui qu’il pouvait acheter au marché. Ce problème a été résolu lorsqu’un ami l’a mis en contact avec un producteur de lait de la ville de Nanjo qui voulait faire du fromage, mais ne savait pas comment s’y prendre. C’était un mariage parfait dans le paradis culinaire.

Bientôt, les restaurants locaux, et surtout les hôtels, ont commencé à stocker son fromage, et de nombreux clients individuels ont également commencé à frapper à sa porte.

“Le bouche-à-oreille a toujours existé et existera probablement toujours”, note M. Davis à propos de sa stratégie publicitaire.

Il a maintenant une boutique dans les locaux de JA à Nanjo, et fabrique une cinquantaine de variétés de fromages, dont certaines incorporent des saveurs d’Okinawa. Il affirme que l’Ozato Basil et l’Halloumi sont actuellement ses meilleures ventes.

Et quel est, selon Davis, le secret de son succès ? “Je pense que tous les fromages importés, certainement à Okinawa mais aussi la plupart de ceux que l’on trouve à Tokyo, sont congelés. Il est expédié congelé. Donc même les fromages à pâte molle sont, dans une certaine mesure, morts… Quand vous le faites vous-même, il est vivant, et c’est très, très différent.”