Comment cultiver les concambres – Le fruit le plus excitant que vous pouvez cultiver cette année

Comment cultiver les concambres - Le fruit le plus excitant que vous pouvez cultiver cette année

Bien que la plupart des Américains n’aient jamais entendu parler des cucamels, ce fruit est certainement l’un de ceux que vous voudrez connaître davantage.

Aussi appelé “cornichon aigre mexicain”, ou son nom le plus courant en espagnol, “sandiita” (petite pastèque). Il existe en fait une multitude d’autres surnoms dans les dialectes locaux et les langues amérindiennes, dont la plupart se traduisent par “melon souris”.

Ce fruit mignon a la taille d’un raisin, ressemble à une mini pastèque et a un goût de concombre et de citron vert.

Le fruit aigre pousse sur une vigne mince et est entouré de feuilles ressemblant à du lierre.

Bien qu’ils soient un peu bizarres, les cucamels ne sont pas des hybrides génétiquement modifiés, mais un mets délicat d’Amérique centrale consommé depuis l’époque précolombienne et qui fait partie de l’alimentation des Mexicains.

Les bienfaits des cucamels pour la santé

Ce n’est pas parce que les cucamels sont petits que leur valeur nutritive est faible.

En fait, on dit qu’ils sont en passe de devenir le prochain super-aliment à la mode, abondant en vitamines et minéraux, en antioxydants et en fibres, tout en étant faible en calories.

On dit que leurs riches nutriments aident à réduire le risque de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et de cancer, ainsi qu’à prévenir le vieillissement prématuré en aidant à protéger et à rajeunir les cellules, les tissus et les organes du corps.

Les melons de ce type contiennent un niveau élevé de lycopène, un caroténoïde connu pour améliorer le fonctionnement cardiaque, ainsi que du bêta-carotène, connu pour ses remarquables propriétés antioxydantes et anti-âge qui aident à prévenir les maladies cardiaques liées à l’âge et bien plus encore.

La combinaison de nutriments comme la vitamine C, le potassium et les caroténoïdes, aide à réduire le taux de mauvais cholestérol, offrant une protection supplémentaire à votre cœur et à votre système cardiovasculaire. Ses phytonutriments favorisent également le bon fonctionnement des yeux et de presque tous les organes internes.

Pourquoi il faut vraiment faire pousser des concambres

En plus de leurs puissants bienfaits nutritionnels, ces fruits adorables et savoureux sont tout simplement à essayer.

Malheureusement, votre épicerie locale ou votre marché de producteurs propose probablement des produits comme des pastèques et peut-être même des concombres ronds et jaunâtres au citron, mais les chances qu’il propose des concombres sont plutôt minces.

C’est pourquoi les faire pousser dans votre jardin est la meilleure façon de procéder. Vous pouvez les déguster quand vous le souhaitez et vous amuser à les expérimenter dans toutes sortes de recettes aussi.

Cette plante exotique peut constituer une grande partie de votre jardin – c’est l’une des plantes les plus faciles à cultiver car elle souffre de très peu de parasites, ne nécessite pas de taille fantaisiste ou n’a pas besoin de la couverture d’une serre.

Les concombres sont très résistants à la sécheresse, encore plus que les concombres. Bien qu’il soit bien connu au Mexique et dans toute l’Amérique centrale, on peut le trouver à l’état sauvage dans certains endroits du sud des États-Unis, bien qu’on puisse le cultiver à peu près partout, tout comme son parent, le concombre.

11 étapes pour cultiver des concambres parfaits

1. Acheter les semences

Comme les graines de cucamelon ne sont pas vraiment faciles à trouver, il est peu probable que vous puissiez les acheter dans des endroits comme votre coopérative locale ou votre magasin de bricolage. Votre meilleure chance est de en ligne – vous ne devriez pas avoir à payer beaucoup plus que pour tout autre type de semences.

Amazon a un certain nombre de vendeurs de graines de cucamelon, mais la meilleure critique est Seeds Needs Cucamelon Seeds disponible ici.

Gardez à l’esprit que les cultures qui donneront les meilleurs résultats dans votre jardin sont celles qui sont cultivées avec des semences de haute qualité, soigneusement entretenues et qui correspondent à vos conditions de croissance. Là où l’on propose des produits biologiques ou sans produits chimiques, achetez-les. Dans la plupart des cas, vous en aurez pour votre argent.

Comme les graines ne sont pas faciles à obtenir, lorsque vous avez établi des plantes et des fruits, veillez à conserver une partie des graines.

Il suffit de ramasser un fruit mûr tombé au sol et de le placer dans un endroit frais. En deux semaines environ, vous pouvez l’ouvrir en tranches et en retirer les pépins. Conservez vos graines dans un bocal rempli d’eau pendant une semaine, puis rincez-les et laissez-les sécher sur des serviettes en papier dans un endroit frais. Une fois séchées, conservez-les dans une enveloppe en papier.

2. Considérations climatiques

Les concambres sont cultivés comme des légumes annuels dans la plupart des régions, bien qu’ils soient techniquement des plantes vivaces.

Pour porter leurs fruits, ils ont besoin d’une longue saison de croissance avec au moins 65 à 75 jours de temps chaud et sans gel et des températures du sol comprises entre 75 et 85 degrés Fahrenheit.

Si vous vivez dans une région plus fraîche, vous pouvez les faire pousser dans des pots et les placer à l’intérieur dans une pièce lumineuse et chaude lorsque les températures nocturnes descendent en dessous de 50 degrés.

3. Commencer les cucamels à l’intérieur

Il est préférable de commencer à consommer les concambres à l’intérieur, environ 6 à 8 semaines avant que tout risque de gel ne disparaisse.

Bien qu’ils puissent être plantés directement dans le sol une fois le danger de gel passé, il est préférable de les commencer à l’intérieur et de les transplanter ensuite à l’extérieur une fois le danger passé.

Une autre option consiste à planter une graine dans chaque pot, d’environ un demi-pouce de profondeur, et à les placer dans une serre à des températures avoisinant les 72 degrés Fahrenheit.

Soyez patients, les cucamels sont lents à démarrer, surtout si on les compare aux concombres en pleine croissance.

Ils ont besoin de plus de temps pour germer, et il peut s’écouler jusqu’à trois ou quatre semaines avant que vous ne commenciez à voir apparaître ces petites pousses vertes.

4. Choisissez votre lieu de plantation

Les concambres aiment le plein soleil et un sol riche et qui s’écoule rapidement. Choisissez un site de culture exposé plein sud et prévoyez au moins 12 pouces carrés d’espace pour chaque plante.

Il faut au moins six heures d’ensoleillement direct par jour pour maintenir vos plantes en bonne santé et productives. Plus il y aura de soleil, mieux elles se porteront.

5. Installer une cage métallique ou un treillis

Ces pastèques miniatures mexicaines sont des plantes grimpantes qui peuvent grimper jusqu’à 3 mètres de haut. Elles ont besoin d’une structure de soutien pour maintenir leurs tiges et leurs fruits hors du sol, alors installez un petit treillis ou une cage à tomates pour qu’elles puissent pousser dessus.

Il vous aidera également à obtenir de belles vignes minces, entourées de feuilles et ayant un aspect attrayant, semblable à celui du lierre.

6. Le bon sol

Comme la plupart des autres cultures fruitières, les concombres ont besoin de beaucoup de nutriments et d’un très bon drainage du sol pour produire au maximum.

Le sol dans lequel ils seront cultivés doit être amendé avec du compost ou du fumier âgé afin de fournir une nutrition qui durera toute la saison.

Vous pouvez amender un sol maigre ou poreux avec une couche de compost de 2 pouces travaillée dans les 6 à 8 pouces supérieurs du sol avant la plantation. En plaçant une cuillère à soupe d’engrais d’analyse 6-10-10 dans chaque trou que vous plantez, cela peut apporter un supplément de nutriments au sol, tandis que l’ajout de petites pierres de lave poreuses ou de perlite peut contribuer à améliorer le drainage du sol.

Une fois établis, les concombres n’ont besoin d’aucun complément alimentaire, si ce n’est un léger compost de 3 pouces de côté chaque mois, à partir de deux mois environ après la plantation.

7. Les besoins en eau

Un apport constant d’humidité est nécessaire pour une bonne fructification des cucamels.

Vous devez fournir un pouce d’eau tous les cinq à sept jours pendant les mois d’été, en mouillant à chaque fois les six à quinze premiers pouces de terre. Lorsque le temps est très chaud et sec, il faut augmenter l’apport d’eau jusqu’à deux fois par semaine.

Si vous vous trouvez dans une zone sujette au brouillard et au temps frais, veillez à surveiller le sol pendant les périodes prolongées où le soleil est absent – n’arrosez que si le sol s’assèche dans la partie supérieure d’un pouce.

Dans les régions chaudes de l’intérieur des terres, il est préférable d’étaler une couche de paillis léger de 3 à 4 pouces autour de chaque plante, en l’éloignant de la base des tiges.

Le paillis peut également aider en régulant la perte d’humidité tout en empêchant les mauvaises herbes de nous envahir.

8. Problèmes de parasites et réensemencement

Incroyablement, les cucamels sont non seulement extrêmement tolérants aux conditions difficiles, mais ils sont pratiquement ignorés par tous les parasites et sont également résistants aux maladies. Même les oiseaux ne s’y frottent pas. Cela signifie que la lutte contre les parasites n’est pas vraiment un problème dont vous devez vous préoccuper lorsque vous cultivez ces plantes.

Tout comme la roquette, les cucamels se reproduisent très bien seuls, ce qui en fait un excellent complément pour un jardin de permaculture ou une forêt alimentaire.

9. Formation des vignerons

Comme les vignes du cucamelon ne rempliront pas exactement votre treillis à elles seules, et que ces longues vrilles ont tendance à s’accrocher à presque tout ce qu’elles peuvent, elles tirent les vignes dans toutes sortes de directions.

Vous pouvez les former en enroulant doucement les vignes dans le treillis comme vous le souhaitez.

10. Récolte de vos cucamels

Une fois la floraison commencée, ces petits fruits de cucamelon ne seront pas loin derrière.

Récoltez les fruits lorsqu’ils ont atteint une belle grosseur, à peu près de la taille d’un raisin, bien ferme et d’une longueur d’environ un à deux centimètres.

Cueillez les premiers à un stade un peu plus précoce pour forcer une plus grande production de fruits.

Après la pollinisation, il faut environ 2 à 3 semaines pour que le fruit du cucamelon atteigne une taille récoltable.

Récoltez vos cucamels en les arrachant simplement sans arracher la plante. En cas de doute, utilisez une paire de petits ciseaux.

Si vous récoltez avec soin, ils devraient continuer à pousser pendant un certain temps, et vous devriez avoir une récolte abondante de juillet à la mi-novembre environ.

Si vous êtes novice en la matière et que vous les faites pousser à partir de graines, ne vous attendez pas à une très grosse plante la première année. Une plante cultivée à partir d’un tubercule poussera à un rythme beaucoup plus rapide qu’un plant, mais vous devez quand même vous attendre à plusieurs poignées de fruits d’une même plante la première année.

Veillez à ne pas déranger les tubercules lorsque vous coupez le feuillage à l’automne. Ils resteront sous terre et attendront la chaleur du printemps prochain.

11. La taille

Comme nous l’avons mentionné, il n’est pas nécessaire de procéder à une taille de fantaisie, mais il vous faudra tailler un peu car, au fur et à mesure que la saison avance, les vignes finissent par créer une masse épaisse de feuillage sur le treillis.

Lorsque cela commence à se produire, certaines des feuilles sont étouffées par la lumière du soleil et commencent à jaunir. Coupez toutes les feuilles mourantes.

Comment utiliser les cucamels

Les concambres peuvent être utilisés dans divers plats.

Ils sont excellents dans les sautés, les salsas et les salades, piqués et placés dans un verre à martini, ou simplement mangés crus ou saupoudrés d’herbes séchées.

Vous pouvez également les mélanger avec des tranches de poivrons et d’olives, ainsi qu’un filet d’huile d’olive extra-vierge.

Ils peut être aussi décapé – tout comme on marinait des concombres. La préparation des concombres marinés est si facile : ils sont meilleurs lorsqu’ils sont pré-salés, car ils sont plus croquants et le processus de marinage est également beaucoup plus rapide.

Prêts à cultiver des cucamels ?

Acheter ces graines a besoin de graines de cucamelon (cornichon aigre) et suivez les onze étapes ci-dessus pour commencer !

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