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Le succès de Taiwan éclipse la Chine

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Les dirigeants de Pékin renforcent leur ton contre Taiwan au point qu’ils brandissent implicitement la menace d’une intervention militaire. Leur colère est-elle due au succès incroyable de ce petit pays de 23 millions d’habitants dans la lutte contre Covid-19, alors qu’ils ont largement été incapables de contrôler eux-mêmes la maladie?

François Godement: Pour les habitants de la Chine continentale, le succès de Taiwan dans la lutte contre le virus n’est pas nécessairement clair. Il ne faut pas oublier que pour l’essentiel, l’épidémie s’est limitée à la province du Hubei et que d’autres régions se sont assez bien comportées. Du coup, si vous venez de Shanghai, de Canton ou de Chengdu, vous êtes très fier des réalisations de votre ville et vous vous dites qu’à Taipei (la capitale de Taiwan, ndlr) vous n’avez rien à envier.

Du côté des dirigeants, cependant, le succès spectaculaire de Taiwan en matière de santé a en fait été considéré comme une humiliation. Aux yeux du monde, la «République de Chine» (ROC), étant le nom officiel de ce territoire indépendant de facto, a montré qu’elle pouvait accomplir ce qu’elle n’avait pas fait elle-même. : Raccourcit la propagation du virus, sans même avoir à prendre des mesures de confinement.

Pire, avec le soutien des Américains, le pays a profité de l’occasion pour tenter de prendre pied à l’OMS, ce que les autorités chinoises ne veulent pas à tout prix. Cela explique sans doute en partie pourquoi ils ont durci leur relation avec cette île, dont ils ont toujours rêvé de reprendre le contrôle.

Si Taiwan a réussi à contenir presque complètement la contamination (il n’y a que sept morts), est-ce parce qu’il a réagi plus tôt que les autres?
Taiwan était en effet le plus rapide de tous les pays d’Asie. Dès janvier, alors que les autorités de la République populaire de Chine continuaient de minimiser l’importance de l’épidémie, ses dirigeants avaient déjà évalué l’ampleur du danger et pris les mesures appropriées: dépistage des personnes venant de Wuhan, obligation de porter un masque dans les lieux publics, identifier les personnes qui ont été en contact avec des cas signalés, surveiller des individus isolés à l’aide de technologies mobiles, etc.

Mais ces politiques sensées n’auraient probablement pas fonctionné aussi bien si l’île n’avait pas eu un système de santé remarquable depuis le début. Taïwan est l’un des pays au monde avec la plus forte réduction de la mortalité infantile au cours des dernières décennies, l’un des pays où les campagnes de vaccination ont été les plus exemplaires, en particulier contre l’hépatite B, une maladie courante aux États-Unis. Population chinoise. Pour avoir une idée de l’efficacité de son organisation de santé, il suffit de regarder l’évolution de la fabrication des masques. Au début de la crise de Covid-19, Taiwan gagnait environ 500 000 par jour. Trois mois plus tard, les usines en produisaient 20 millions par jour et étaient exportées dans le monde entier.

Êtes-vous en train de dire que le système de santé de Taiwan est meilleur que le nôtre?
En termes d’organisation, de qualité, d’adaptabilité et de capacité médicale, la réponse est très probablement oui. Le pays est également l’un des pays les plus avancés pour aider les pays pauvres d’Afrique ou du Pacifique – même si on en parle infiniment moins que lorsqu’il s’agit des grandes puissances. . Mais les Taiwanais ne sont pas seulement bons en santé, ils nous sont supérieurs à bien d’autres égards.

Quelle ?
Par exemple, ils sont excellents dans tous les aspects du développement humain et dans l’éducation spéciale, sur lesquels ils ont mis le paquet pendant des décennies. Du coup, l’île regorge de personnel qualifié, de techniciens, d’ingénieurs et ses spécialistes en économie et biologie numériques abondent aux États-Unis, en particulier dans la Silicon Valley. Cette excellente éducation est l’un des facteurs qui expliquent pourquoi le démarrage économique du pays a été dès les années 1960, bien en avance sur ceux des autres pays asiatiques.

Santé, liberté, éducation, bien-être … Taiwan bat sans ambages la Chine populaire

À ce stade, la République populaire de Chine a à peine réussi à nourrir son peuple …
Oui, et de l’autre côté du détroit qui le sépare de Taiwan, les industries ont prospéré et le niveau de vie s’est envolé. Je me souviens d’un voyage que j’ai fait dans le sud de l’île en 1974. C’était impressionnant. Les maisons (compagnie en bas, maisons en haut) poussaient comme des champignons et chaque nuit, par la sirène à 18 heures, les usines brisaient des milliers de jeunes.

J’ai eu l’impression de voir à quoi ressemblait la révolution industrielle en Europe un siècle et demi plus tôt, un mouvement absolument irrésistible, mais sans la misère du XIXe siècle. C’est ainsi que ce petit territoire est devenu un acteur industriel majeur de la planète, et pourquoi il dispose désormais d’un revenu par habitant égal à celui de la France, en parité de pouvoir d’achat.

Ce boom ne pourrait-il pas s’expliquer principalement par l’aide massive que les Américains lui ont apportée à partir des années 1950?
Non, cet aspect n’était pas très important. C’est grâce à un travail acharné, au développement de l’éducation et à l’accumulation de recettes d’exportation que Taiwan a réussi à atteindre une croissance annuelle supérieure à 10% pendant au moins deux décennies. Cependant, le fait que les États-Unis aient largement ouvert leurs portes aux produits fabriqués en RDC a clairement facilité les choses.

Cependant, l’île n’avait pas beaucoup de richesse au début …
Oui, elle avait des puits de charbon. Surtout, elle abritait une agriculture très prospère et hautement productive, qui pouvait servir de base à un démarrage économique. Les Japonais, qui ont occupé Taiwan pendant 50 ans entre 1895 et 1945, avaient en effet développé la science agricole, au point que cette zone était finalement devenue leur grenier à fruits et légumes. Cette période a laissé de nombreuses traces dans le pays.

Le Japon était parfois un occupant horrible et violent, mais c’était aussi un colonisateur économiquement avisé. Il a installé des industries de base, construit des équipements, construit des routes. C’était l’une des troupes d’après-guerre de Taiwan. Malgré la campagne anti-japonaise que le Kuomintang (le parti de Chang Kaï-shek qui a gouverné l’île avec autorité pendant près d’un demi-siècle et qui compte toujours dans la vie politique locale, aujourd’hui démocratisée) maintiendra toujours) ), les liens entre le Japon et Taiwan restent très forts, tant sur le plan culturel qu’économique.

Quelle politique de développement le Kuomintang a-t-il menée tout au long de ses années de pouvoir?
En collaboration avec Singapour, il a créé un certain nombre de zones économiques spéciales bénéficiant aux entreprises étrangères, fondé et soutenu de grandes entreprises d’État, qui ont joué et continuent de jouer un rôle important dans l’activité locale. et, comme je l’ai dit, axé sur l’éducation. Toutes ces recettes ont été utilisées avec succès dans le reste de l’Asie de l’Est, mais Taiwan a été la première à les expérimenter.

Cependant, après les années folles de croissance, le pays semble désormais en difficulté car l’activité ne croît que de 2 à 3% par an. Cela signifie-t-il que les élèves ont surpassé l’enseignant?
Disons plutôt que l’économie taïwanaise a mûri, il est donc naturel qu’elle ralentisse. Comme la nôtre, elle souffre également du fait que certaines de ses machines de fabrication ont été délocalisées … en République populaire de Chine. Au fil des ans, des milliers d’entrepreneurs insulaires ont traversé le détroit pour installer leurs installations de fabrication dans le grand voisin, pour profiter de salaires bien inférieurs et de l’immense marché intérieur.

Le meilleur exemple de ces transferts est sans aucun doute Foxconn, la gigantesque entreprise de Taipei qui, entre autres, assemble les iPhones: il y a 1 million de personnes qui travaillent en Chine. Mais ces mouvements ont également touché tous les secteurs industriels à bas prix, des textiles aux chaussures, en passant par les guirlandes de Noël, les raquettes de tennis, les vélos et les motos. Je tiens à souligner que les autorités de Pékin ont toujours accueilli les entreprises taïwanaises à bras ouverts, même si les relations avec l’île ont été tendues, car leur arrivée a non seulement créé des emplois, mais a souvent impliqué des transferts de technologies coûteux. Au total, plus de 2 millions de Taiwanais vivent aujourd’hui en République populaire. Pékin, qui ne reconnaît pas leur passeport, leur donne une sorte de passeport.

Et cela a aidé la Chine à se développer?
Elle en a énormément bénéficié. Dans l’industrie informatique, Taiwan était surnommée «Silicon Island». Grâce à la délocalisation, la Chine a pu absorber une grande partie de ses technologies et de ses équipements de production, ce qui lui a fait gagner beaucoup de temps. Les zones côtières, en particulier le Fujian, situées juste de l’autre côté du détroit, vivent désormais largement sous l’influence économique de leur petit voisin. Dans cette optique, nous pouvons dire que l’intégration économique a parfaitement fonctionné!

D’un autre côté, vu du côté de l’île, les ramifications de ce mouvement sont moins encourageantes car il contribue à écraser les revenus et à déprimer la croissance là-bas. Il n’y a pas de vraie pauvreté à Taiwan, mais aujourd’hui il y a un fort malaise social qui, comme l’aurait dit Karl Marx, découle de la tendance à la baisse des salaires engendrée par la concurrence chinoise.

Après tout, ils ont des problèmes économiques similaires aux nôtres!
Oui, les problèmes d’une économie avancée.

Dans les années 1990, le pays est passé de la dictature à la démocratie, sans révolution ni bataille. Comment expliquez-vous ce virage soudain vers la liberté?
Même à l’époque de la dictature, le Kuomintang avait toujours maintenu les élections locales et toléré les candidats de l’opposition sous l’étiquette de « non-parti ». Mais le changement était en grande partie dû à l’action individuelle de Chiang Ching-kuo, le fils de Chang Kai-shek, et l’un des rares dirigeants à s’être permis d’abolir son propre régime pour imposer la démocratie. Les Taïwanais lui en sont reconnaissants, car c’est lui qui a remporté les premières batailles électorales libres. Depuis, la démocratie taïwanaise n’a cessé de croître, au point qu’elle est devenue un modèle aujourd’hui.

Vous n’allez pas nous dire qu’ils sont meilleurs que nous dans ce domaine!
Hé bien oui. Peu de pays européens peuvent se vanter du même niveau démocratique. A Taiwan, les ONG environnementales sont plus présentes et écoutées qu’ici; la presse, plus librement, car elle ne souffre pas de contraintes économiques aussi sévères; la lutte contre la corruption plus impitoyable et plus efficace.

Nous pouvons tous le dire, il y a une liberté d’expression totale, il n’y a pas de tabous. L’un des anciens présidents est allé en prison pour des accusations de corruption absolument mineures. Et sa femme, qui est en fauteuil roulant après avoir été battue par la police de l’époque de la dictature, a été disqualifiée pour avoir acheté une robe avec des fonds présidentiels! Quand il s’agit de corruption là-bas, c’est à une échelle très différente de celle sous d’autres cieux.

Vu de la République populaire de Chine, où l’information est totalement hors de question, cette liberté d’expression totale devrait donner lieu à des idées d’insurrection, n’est-ce pas?
Les choses sont plus compliquées que ça. Il y a quelques années, les médias sociaux locaux ont demandé aux Chinois où ils aimeraient avoir leurs enfants. La réponse numéro un était: à Taiwan. Mais cela ne veut pas dire que les citoyens de la République populaire sont tous impressionnés par le succès de leur petit voisin.

Il y a sans doute une part de jalousie – pourquoi peuvent-ils profiter de choses auxquelles nous n’avons pas droit – mais aussi, sans doute de suspicion – qui sait si ce ne sont pas des agents étrangers? Dès leur plus jeune âge, les Chinois ont été soumis à une intense propagande nationaliste, ce qui déforme sans aucun doute l’opinion que beaucoup d’entre eux ont sur Taiwan, ainsi que sur Hong Kong.

Êtes-vous en train de dire qu’ils ont été mal informés sur la situation sur l’île?
C’est peut-être l’un des sujets qu’ils font le mieux, mais ils ne sont pas sûrs de comprendre la psychologie des habitants.

La récente réélection de Mme Tsai Ing-wen à la présidence de Taiwan – une femme dure qui n’a jamais caché ses sentiments anti-Pékin – a mis en colère Xi Jinping. La situation pourrait-elle s’aggraver?
Lorsque Hu Jintao était à la tête de la République populaire de Chine, une sorte de modus vivendi a émergé. Pékin exigeait toujours que Taiwan soit réunifiée avec la Chine sur une base « un pays, deux systèmes », mais aucune échéance n’a été fixée pour ce retour au pays et le régime n’a montré aucune impatience. Lorsque Xi Jinping est arrivé au pouvoir, les choses ont radicalement changé.

Même avant 2012, il y avait des signes que le nouveau dirigeant était proche des cercles nationalistes, et cela a été confirmé. Il a rapidement commencé à mettre plus de pression sur Taipei, affirmant que le calendrier devait être précipité. Il a depuis resserré le nœud diplomatique autour de l’île rebelle et renforcé l’arsenal militaire chinois. Certains de ces derniers, missiles à courte portée et navires de débarquement, visent clairement Taiwan.

Le principe « un pays, deux systèmes », qui s’appliquait également à ce domaine, a-t-il perdu son sens pour les Taiwanais lors du démantèlement de Hong Kong?
Le durcissement de la situation à Hong Kong est en effet très effrayant pour eux, ce qui explique probablement pourquoi ils ont voté si massivement pour Tsai Ing-wen lors des dernières élections. L’adoption d’une loi de sécurité nationale dans l’ancienne enclave britannique constitue également une menace concrète pour les militants les plus anti-chinois de Taiwan: désormais, ils pourraient être légalement récupérés par les services de sécurité chinois à l’aéroport de Hong Kong, où la plupart des avions volent. depuis ou vers leur île.

En cas de tentative d’invasion de la Chine, les États-Unis interviendraient-ils pour défendre Taiwan?
Tant que Donald Trump est à la Maison Blanche, la réponse est probablement oui, il est tellement engagé. Mais si les démocrates gagnent aux prochaines élections, le débat se rouvrira sur la place de Taiwan dans l’intérêt national américain. Les républicains modérés et certains démocrates pro-Pékin ont déjà exprimé leur réticence à faire de l’île une priorité …

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