Vaccin russe contre Covid-19: méfiez-vous des effets d’annonce et de l’espoir déçu

Progrès de la recherche sur un vaccin en six questions.

Combien de vaccins dans le monde?

Dans son dernier numéro, daté du 31 juillet, l’OMS identifie 26 «candidats vaccins» dans le monde qui ont été évalués dans des essais cliniques humains (à la mi-juin 11).

La plupart de ces études sont encore au stade «phase 1» (qui vise principalement à évaluer la sécurité du produit), ou «phase 2» (où la question de l’efficacité est déjà à l’étude).

Seuls cinq sont dans la phase la plus avancée de la «phase 3», où l’efficacité se mesure en milliers de volontaires: celle développée par l’allemand BioNTech et l’américain Pfizer, celle de la biotech américaine Moderna, les laboratoires chinois Sinopharm et Sinovac , et le projet dirigé par l’Université d’Oxford en collaboration avec AstraZeneca, Royaume-Uni.

Le vaccin russe, développé par le Centre Nikolai Gamaleia d’épidémiologie et de microbiologie, en collaboration avec le ministère russe de la Défense, sera inclus dans la base de données de l’OMS dans la phase 1.

Pourtant, le fonds souverain russe impliqué dans son développement veille à ce que la phase 3 des essais cliniques débute mercredi. Et selon les autorités médicales russes, les enseignants et le personnel médical commenceront à vacciner en août, avant d’être remis à la population le 1er janvier 2021.

Quelles techniques?

Certaines équipes travaillent sur des vaccins conventionnels utilisant un virus “tué”: ce sont des vaccins “inactivés”.

Il existe également des vaccins dits «sous-unitaires», à base de protéines (antigènes) qui déclenchent une réponse immunitaire, sans virus.

Plus il y a de candidats vaccins, et surtout de types de candidats vaccins, plus nous avons de chances de réaliser quelque chose ”, explique Daniel Floret, vice-président du comité technique des vaccinations à la Haute Autorité de la Santé (HAS ).

D’autres vaccins, appelés vaccins «vecteurs viraux», sont plus innovants: un virus différent est utilisé comme vecteur qui est transformé et adapté pour combattre le Covid-19. C’est la technique choisie par les Russes, comme l’Université d’Oxford, qui utilise un adénovirus chimpanzé (une famille de virus communs).

Enfin, d’autres projets sont basés sur des vaccins «ADN» ou «ARN», des produits expérimentaux avec des morceaux de matériel génétique modifié.

Quels résultats?

Le ministère russe de la Santé affirme que le vaccin permet une «immunité à long terme» et estime qu’il pourrait durer «deux ans». Problème: les données sur lesquelles ces allégations sont fondées n’ont pas été publiées.

«Cette déclaration est prématurée car on ne sait pas encore si ce vaccin (ou tout autre) protégera contre Covid-19», ou «quelle sera la durée de l’immunité. En effet, la baisse après les premières immunisations est chez l’homme. juste quelques mois / semaines », souligne la virologue française Marie-Paule Kieny, ancienne Directrice générale adjointe de l’OMS.

En général, seuls les résultats préliminaires (phases 1 et 2) ont été publiés à ce jour.

Le dernier, celui du candidat vaccin de l’Université d’Oxford et celui d’une société chinoise, CanSino, publié le 20 juillet, ont ainsi montré qu’ils sont bien tolérés par les patients et «provoquent une forte réponse immunitaire».

“Nous ne savons pas encore si ces niveaux d’immunité peuvent protéger contre l’infection (…), ni si ce vaccin peut protéger les plus vulnérables des formes sévères de Covid-19”.

Jonathan Ball, professeur de virologie moléculaire à l’Université de Nottingham (Royaume-Uni).

En outre, une étude britannique publiée à la mi-juillet suggère que l’immunité à base d’anticorps dans le cas de Covid-19 pourrait disparaître en quelques mois, compliquant le développement à long terme d’un vaccin efficace. terme.

Toujours plus rapide?

Partout dans le monde, les procédures ont été accélérées de manière sans précédent. Cela est particulièrement vrai de la Chine, un pays qui a été témoin de la montée du virus SRAS-CoV-2 et qui a hâte d’être le premier pays à recevoir un vaccin.

Une collecte de fonds internationale a été lancée par des États et de grandes fondations. Cela permet aux entreprises de démarrer la production industrielle de leur vaccin tout en le développant, généralement en deux étapes distinctes.

Les États-Unis ont lancé seuls l’opération Warp Speed ​​pour accélérer le développement d’un vaccin destiné principalement à 300 millions d’Américains. .

Pour ce faire, le gouvernement américain s’est engagé à multiplier les chevaux et a investi des milliards de dollars dans divers programmes.

Cette course trépidante prend même l’apparence d’un roman d’espionnage. Le Royaume-Uni, les États-Unis et le Canada ont accusé les agences de renseignement russes d’être derrière des attaques de pirates informatiques pour mettre la main sur la recherche sur les vaccins. Et aux États-Unis, deux Chinois ont été inculpés pour des motifs similaires.

Moscou et Pékin ont rejeté ces allégations.

Problèmes de sécurité?

Suite à l’annonce russe, l’OMS a averti que l’homologation des vaccins nécessitait des procédures «rigoureuses», y compris l’examen et l’évaluation de toutes les données de sécurité et d’efficacité requises collectées dans les cliniques d’essais.

Afin d’approuver un vaccin contre Covid-19, les études cliniques devront fournir un niveau élevé de preuves de sa sécurité, de son efficacité et de sa qualité », a averti l’Agence européenne des médicaments (EMA).

Car aller trop vite dans les essais cliniques “peut être un problème” en termes de sécurité, souligne Daniel Floret.

Selon lui, “l’un des points les plus importants sera de prouver que le vaccin est peu susceptible de provoquer une aggravation de la maladie” chez les personnes vaccinées, au contraire de l’objectif.

Cela s’est produit chez des singes “en essayant de développer des vaccins contre le MERS-CoV et le SRAS”, deux autres coronavirus.

Chez l’homme, ce phénomène d’exacerbation de la maladie a également été observé dans les années 1960 avec certains vaccins contre la rougeole, qui ont été arrêtés, et contre la bronchiolite infantile, qui ont été signalés.

L’annonce russe d’un déploiement majeur de Spoutnik V semble également prématurée pour de nombreux scientifiques.

“C’est une décision irresponsable et imprudente. La vaccination de masse avec un vaccin mal testé est contraire à l’éthique”, a déclaré François Balloux de l’University College London, qui prévient que tout problème avec la campagne de vaccination serait également “désastreux” en raison de ses effets sur la santé. personnes vaccinées ainsi que pour le respect de la vaccination auprès du grand public.

Quand recevrez-vous un vaccin?

Avant l’annonce russe, l’EMA a estimé “qu’il faudrait au moins jusqu’au début de 2021 pour qu’un vaccin Covid-19 soit prêt à être approuvé et disponible en quantité suffisante” pour une utilisation mondiale.

Les plus optimistes, à commencer par certaines sociétés pharmaceutiques, assurent que ce sera possible dès cet automne. Pas “très réaliste” pour le professeur Floret, qui plaide pour “tempérer cet enthousiasme” et “attend le meilleur au premier trimestre 2021”.

«Cela va déjà être un miracle», même si cela prend généralement plusieurs années.

Dans le pire des cas, vous ne recevrez peut-être jamais de vaccin.