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La pionnière de l’informatique Frances Allen est morte

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Dans l’histoire de l’utilisation de l’ordinateur, les femmes célèbres peuvent être comptées sur les doigts d’une main. Ada Lovelace, Grace Hopper, Hedy Lamarr, Margaret Hamilton, Katherine Johnson … et Frances Allen. Décédée le mardi 4 août, jour de ses quatre-vingt-huit ans, cette Américaine s’était fait connaître pour avoir optimisé les compilateurs, ces programmes informatiques qui transforment les codes sources et les rendent exécutables par des machines. Une percée qui a fait d’elle la première femme à recevoir deux prix majeurs: l’IBM Fellow en 1989 et le prix Turing en 2006.

Frances Allen avait travaillé pendant plus de 40 ans chez IBM, l’un des plus grands fabricants d’ordinateurs au monde. Le but: rendre la communication entre l’homme et la machine, entre «logiciel» et «matériel», la plus efficace possible. « Son rôle a été crucial pour trouver des moyens de plus en plus pratiques pour que les gens disent aux ordinateurs quoi faire.Michelle Mills Strout, professeur d’informatique à l’Université de l’Arizona et spécialiste des technologies de compilation, a déclaré au New York Times.

Elle a cassé le plafond de verre

Même sans être un expert en informatique, on voit facilement l’impact du travail de Frances Allen sur les technologies qui nous sont essentielles aujourd’hui: applications mobiles, sites, jeux vidéo, ordinateurs de bord, etc. »Sans de bons compilateurs, le monde entier serait beaucoup plus lent, plus cher, plus faillible et moins puissant.Résume Graydon Hoare, développeur. Avant la mise au point de ces technologies, les programmeurs devaient coder en langage binaire pour que l’ordinateur les comprenne. Le compilateur permet à l’informaticien d’écrire dans un langage humain cohérent (code) et de le machiner. traduire.


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Ironie de l’histoire: ‘Fran‘est née dans une famille sans électricité à la maison dans les régions rurales d’Amérique dans les années 1940. Cela ne l’a pas empêchée d’obtenir une maîtrise en mathématiques de l’Université du Michigan avant de quitter un emploi chez IBM , pour payer ses frais de scolarité. Elle y restera jusqu’à sa retraite en 2002 et contribuera notamment à l’intégration des femmes et des minorités dans l’entreprise. « Elle a cassé le plafond de verre, témoigne Mark Wegman, l’un de ses employés. À l’époque, personne n’avait même pensé que quelqu’un comme elle pouvait réaliser ce qu’elle avait fait.« Pour Frances Allen elle-même, les années 1950 et 1960 ont été une période très favorable pour les femmes en informatique. »Il y en avait un nombre incroyable! À mon avis, il y avait encore plus de femmes en pourcentage qu’il n’y en a maintenantelle se souvient dans une interview au Centre historique de l’Institut des ingénieurs électriques et électroniques en 2001.

Passionnée d’alpinisme, Frances Allen aimait comparer son travail de recherche à l’escalade d’une montagne. « C’est à peu près la même chose: c’est motivant et intéressant; comment vous impliquez-vous? Quelles capacités doivent être déployées pour faire la différence?« Elle s’est amusée en 2001. Elle était également enthousiasmée par l’avenir de la programmation: »les choses commencent à s’assimiler, et c’est tout, et la capacité d’atteindre tout le monde rend la programmation vraiment excitante!«