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la reprise porte le déficit commercial à un niveau record en juin

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Une épine sur le côté de la reprise. La France a enregistré un déficit commercial record de 7,96 milliards d’euros en juin dernier, selon les chiffres publiés par les douanes ce vendredi 7 août. Pour l’ensemble du deuxième trimestre, les importations ont dépassé les exportations de 20,4 milliards d’euros, soit une différence de 40% par rapport à la même période l’an dernier.

Ce déséquilibre a été réduit pour la première fois grâce au ralentissement des échanges lié à la crise du Covid-19 et à la mise en place de mesures de confinement. Notre déficit commercial n’était «que» de 3 milliards de dollars en mars, en baisse de 45% par rapport à l’année précédente. Alors que les ventes et les achats à l’étranger ont continué de baisser, cet écart est remonté à 5 milliards en avril, un niveau encore légèrement inférieur au même mois en 2019 (-6%). Mais le déficit est monté en flèche depuis la dé-définition et la reprise du commerce mondial, au point qu’il a largement dépassé les niveaux d’avant la crise.

Dommage collatéral

Dans le sillage de la dé-définition, les échanges de l’économie française se sont ensuite redressés en mai, parallèlement à la reprise du commerce mondial. Les importations ont cependant progressé beaucoup plus rapidement que les exportations: les achats à l’étranger ont ainsi augmenté de 6,4 milliards d’euros en mai par rapport à avril, contre seulement 4 milliards de plus pour les exportations. De quoi ramener le déficit commercial à -7,4 milliards d’euros. Le commerce français a encore augmenté en juin, creusant à nouveau cet écart pour atteindre un niveau historique de 7,96 milliards. Cependant, le volume des échanges est loin d’avoir retrouvé son niveau d’avant la crise: les importations étaient inférieures de 15% au niveau d’il y a un an en juin.

Un tel déséquilibre s’explique notamment par la forte baisse des exportations de moyens de transport (y compris l’automobile et l’aviation). Ce secteur a ainsi réalisé en juin des ventes inférieures de 50% à celles du même mois en 2019, et représente à lui seul un déficit commercial de 1,4 milliard d’euros. À l’autre extrémité de l’échelle, les importations de masques ont monté en flèche, à la suite de commandes massives visant à endiguer la propagation du Covid-19. « Au deuxième trimestre 2020, environ 3,6 milliards d’euros de masques ont été importés, la majorité de Chine« , précise la déclaration en douane.

Un échec prolongé des exportations pourrait compromettre la reprise économique souhaitée par le gouvernement, tandis que les achats à l’étranger permettent aux entreprises de remplir leurs carnets de commandes. Même si la hausse des importations sera d’autant plus importante que les ménages dont la consommation en juin a dépassé les niveaux d’avant la crise privilégieront les produits étrangers au détriment des fournisseurs français. Le tout avec le risque d’accentuer durablement le déficit commercial, qui s’élevait à 57 milliards d’euros en 2019.