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Hans Kluge, directeur européen de l’OMS: « La deuxième vague n’a pas encore commencé »

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En tant que directeur européen de l’Organisation mondiale de la santé, le Belge Hans Kluge est au cœur de la lutte contre le virus corona. Pour lui, la fatigue de la population explique l’augmentation de l’infection.

Nous « rencontrons » Hans Kluge sur Skype, alors qu’il passe quelques jours dans sa maison de campagne en Dordogne. Il s’excuse auprès de nous d’être en retard de quelques minutes. « J’étais en accord avec le président du Turkménistan, je suis désolé. » Pas de vraies vacances pour ce médecin sympathique, originaire de Roulers. « Mais au moins je peux faire du jogging ici sans masque. »

Kluge continue de travailler depuis son lieu de vacances. «Je voulais surtout venir ici pour que ma famille puisse profiter d’un peu de paix et de tranquillité. Parce que ma femme et mes enfants ont dû faire beaucoup de sacrifices. J’ai d’abord mené une campagne d’un an au cours de laquelle j’ai dû défendre ma candidature dans 53 pays. a pris la fonction de directeur régional de l’OMS, la pandémie de Covid-19 a commencé immédiatement et une réduction a été ajoutée. C’est beaucoup. La pression n’a pas diminué. Depuis sept jours, je n’ai pas quitté mon écran d’ordinateur. Hier BBC, demain CNN Je sens que l’inquiétude grandit. « 

Quelle est la première chose que vous faites lorsque vous vous réveillez le matin? Voir les chiffres de l’évolution de la contamination?

Non. La première chose que je fais quand je me lève est de vérifier mes messages sur WhatsApp et de répondre à certains des 53 ministres de la Santé des pays sous ma responsabilité.

Quelles questions vous posent-ils ces jours-ci?

Ils sont bien sûr préoccupés par l’augmentation du nombre d’infections. Les questions sont très diverses: elles concernent les équipements de protection, des enjeux techniques ou politiques. Maintenant que les États-Unis et l’Union européenne ont annoncé qu’ils avaient conclu des accords sur les vaccins, je reçois presque tous les jours des messages de ministres ou de présidents qui me demandent: « Et les autres pays? »

Ce qui me frappe, c’est que les gens sont fatigués. Les jeunes en particulier font preuve d’un certain défaitisme. Dans plusieurs pays, on constate que le nombre de cas augmente principalement dans la tranche d’âge des 20 à 40 ans. Nous devons atteindre ces personnes avec une communication ciblée sur les risques qu’elles courent.

Vous avez vous-même deux filles adolescentes. Voyez-vous la même usure?

Ce n’est pas facile pour leur génération. Ils disent que leurs amis et leurs sports leur manquent, même si la détention au Danemark (la maison de Kluge, où se trouve le siège de l’OMS en Europe) est plutôt « légère ». Aujourd’hui, ils sont là et la grande question est de savoir si la piscine publique restera ouverte.

Et nous pouvons dire que nous sommes une famille «normale». Certains enfants traversent des situations beaucoup plus difficiles. Normalement, une famille sur quatre est victime de violence domestique. Dans les situations de crise, ce pourcentage augmente considérablement. C’est un fait connu. Mais c’est une autre histoire …

CV express

– Fils d’un chirurgien et d’une infirmière en chef de Roulers (Flandre occidentale).

-Est l’un des six directeurs régionaux de l’OMS. A ce titre, il conseille 53 pays européens sur la politique de santé. La zone sous sa juridiction ne se limite pas à l’Union européenne et comprend, par exemple, des pays comme la Turquie, Israël et l’Asie centrale.

– Avoir 25 ans d’expérience médicale lors de crises humanitaires, y compris la guerre civile au Libéria et en Somalie, et dans une colonie carcérale en Sibérie où la tuberculose faisait rage.

– Diriger une équipe de 700 personnes qui élaborent des directives pour la manipulation, les tests et l’achat de matériaux. Il fournit une assistance logistique, lutte contre les fausses nouvelles et formule des recommandations pour l’achat de matériel médical.

Les nouvelles sources de contamination en Europe sont-elles un danger?

Ils doivent être pris très au sérieux. Mais malgré tout, nous avons déjà beaucoup appris, à la dure. Nous devons donc réagir très rapidement et fortement en cas de nouvelles flambées, comme l’ont fait le Danemark et la Grèce au début de la crise. Cela concerne principalement les jeunes, souvent très malades et inconscients. pendant plusieurs semaines. Ce virus ressemble à un cyclone, la maladie dure très longtemps, même chez les jeunes.

Vous attendiez-vous à ce que la deuxième vague se brise si rapidement?

En fait, la plupart des pays européens ne sont pas encore sortis de la première vague. Comment se déroule généralement une première vague? La courbe monte, se stabilise et commence lentement à décliner en raison de l’évolution normale du virus. Mais ici, la baisse du nombre de cas n’était pas due à l’évolution normale du virus, mais aux mesures très restrictives que nous avons prises.

Et si vous lève les mesures restrictives alors que le virus est toujours fortement présent dans la société, la situation va exploser à nouveau. Le confinement était bien entendu nécessaire pour ne pas surcharger les services hospitaliers et pour nous permettre de développer un système de suivi des contacts. Mais aujourd’hui, nous constatons que ce système ne fonctionne toujours pas assez bien dans de nombreux endroits.

Si je vous comprends bien, la deuxième vague n’a-t-elle pas vraiment commencé?

En effet. Nous développons des algorithmes pour l’automne avec un groupe d’experts. Cette période sera critique car nous serons confrontés à trois phénomènes simultanés: la grippe saisonnière, la réouverture des écoles et des universités, et la surmortalité habituelle des personnes âgées due au climat et à des maladies typiques comme la pneumonie. Si ces trois phénomènes se produisent simultanément et coïncident avec une autre vague de la pandémie de Covid-19, nous en souffrirons.

Le nombre de victimes pour un pays comme la Belgique pourrait-il être encore plus élevé que lors de la première vague?

Je ne parle pas seulement de la Belgique. Mais avec la grippe espagnole il y a 100 ans, nous avons constaté que les pays qui avaient résisté à la première vague avaient été durement touchés par la seconde. Il est donc trop tôt pour faire des comparaisons entre pays.

Mais la Belgique semble à nouveau durement touchée. Le bilan pourrait-il empirer à l’automne?

Il est fort possible. Même si nous voyons des signes positifs, comme en Italie, où la population a été fortement affectée. Résultat: les Italiens sont très prudents et font preuve de discipline. La citoyenneté s’est énormément développée dans de nombreux domaines et nous avons maintenant une meilleure compréhension de ce qui fonctionne et de ce qui ne fonctionne pas.

Peut-on dire que les Belges ont manqué de discipline ces dernières semaines?

C’est difficile à dire. En Belgique, la structure de gouvernance est différente, avec différents niveaux de pouvoir, chacun avec des compétences spécifiques. Nous avons vu la même chose en Italie au début de la pandémie, où de nombreuses décisions ont été prises au niveau régional.

Dois-je comprendre que la pandémie a été plus violente ici en raison de la fragmentation du pouvoir politique du pays?

Je préfère ne pas faire de déclaration à ce sujet, c’est trop politique. Et je vois tout le monde faire de son mieux. Les Pays-Bas, par exemple, ne devraient pas trop se vanter, car ils peuvent changer rapidement. Prenez Israël, qui possède l’un des meilleurs systèmes de santé de ma région et qui était également l’un des meilleurs élèves de la classe. Aujourd’hui, la situation a complètement changé. Le déclenchement de nouvelles flambées est donc imprévisible.

La Belgique est souvent sélectionnée, mais il ne faut pas oublier qu’au moment du pic, seuls 56% des lits de réanimation étaient occupés. Si nous comparons cette situation à celle de l’Italie, de l’Espagne et même de la Suède, nous voyons que notre pays se porte assez bien. La capacité de test a déjà considérablement augmenté en Belgique, mais le traçage doit aujourd’hui passer à la vitesse supérieure.

En Belgique, nous entendons beaucoup de critiques sur l’expansion des bulles à 15 personnes, qui sont autorisées à changer chaque semaine. Cette mesure était-elle inappropriée?

J’étais sûr que vous me poseriez cette question. Chaque décision a ses avantages et ses inconvénients. Parce que la décision d’incarcérer n’est pas non plus innocente. Par exemple, nous devrons vivre avec les conséquences du report de certains soins et de la réduction du dépistage du cancer pendant des années. Selon une étude aux Pays-Bas, des centaines de femmes mourront parce que leur cancer n’a pas été diagnostiqué à temps. Ce n’est qu’à long terme que nous connaîtrons les conséquences réelles.

Par exemple, certains estiment que le couvre-feu imposé à Anvers est excessif. Doit-on tenir davantage compte du ralentissement économique, qui aura également des conséquences à long terme sur la santé publique et le nombre de décès?

Au départ, nous n’avions guère le choix en matière de confinement, mais maintenant nous pouvons adopter des approches plus stratégiques. Nous devons à la fois relancer la pandémie Covid-19, la santé de l’économie et le système éducatif. Cette responsabilité incombe non seulement au gouvernement, mais à la société dans son ensemble. La population doit adapter son comportement. Le virus ne disparaîtra pas de si tôt, quelles que soient les nouvelles folles que j’entends sur les vaccins qui seront bientôt disponibles.

Vous avez eu un différend avec la Suède parce que vous l’avez qualifiée de pays à haut risque. Pendant ce temps, les chiffres diminuent à mesure qu’ils augmentent dans le reste de l’Europe. Alors, les Suédois avaient-ils raison?

Je suis bien sûr heureux que les chiffres en Suède diminuent. Mais il est trop tôt pour faire des comparaisons. Et n’oubliez pas que le pays a beaucoup souffert. Tout ce discours sur l’immunité collective me fait rire. Même dans les régions les plus infectées d’Allemagne, il n’y a que 10% de contamination, ce qui signifie que 90% peuvent encore contracter la maladie.

Une étude récente menée en Belgique par l’Université d’Anvers indique que 800 000 Belges pourraient avoir été exposés au virus. Qu’est-ce que tu penses ?

J’ai lu cette étude. Mais l’immunité collective signifie qu’au moins 60% de la population a contracté le virus. Nous en sommes encore loin.

Pendant ce temps, la discussion sur les masques se poursuit. Aux Pays-Bas, les virologues disent qu’il n’est pas nécessaire de le porter. Au début, ce n’était pas obligatoire chez nous, mais de nos jours, c’est obligatoire presque partout. Qu’est-ce que tu penses ?

La règle de base de l’OMS n’a pas changé: un masque pour ceux qui sont malades et pour les soignants, surtout en cas de pénurie …

Dans ce cas, peut-on dire que la province d’Anvers ne respecte pas les règles de l’OMS?

Laissez-moi finir. Le port d’un masque est également recommandé pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, les personnes de plus de 65 ans ou dans des situations où un contact étroit ne peut être évité. J’ai appris cela en combattant la tuberculose dans les prisons surpeuplées de Sibérie. De plus, les situations doivent être examinées au cas par cas. Au Danemark, la population ne porte pas de masque, mais cela est basé sur des données épidémiologiques, ce qui est beaucoup plus favorable. Il est normal d’adapter les mesures aux niveaux national et local.

Vous avez dit que les masques en tissu étaient inefficaces parce que les gouttes pouvaient passer. Cependant, une partie importante de la population belge porte un masque en tissu …

En effet, ces masques ne sont pas parfaits. Lorsque vous êtes malade, une partie importante des gouttes est arrêtée, mais le masque n’est pas complètement fermé.

La Belgique peut-elle reprendre le contrôle de la situation avec les dernières mesures, par exemple d’ici septembre?

Aujourd’hui, si l’on veut maîtriser la situation, il est indispensable d’identifier les sources de contamination. L’Allemagne a très bien fait. Des mesures drastiques comme celles prises à Anvers sont parfois inévitables.

La reprise de l’épidémie en Flandre peut-elle être comprise comme un message qu’il va falloir apprendre à vivre avec de nouvelles vagues et trouver un équilibre, une alternance entre des mesures plus ou moins strictes?

Je ne pourrais pas mieux dire. C’est comme faire du vélo: quelques coups de pédale suivis d’un relâchement. Ce sera la nouvelle normalité. Car qui a dit que le virus ne deviendrait pas endémique comme les autres virus de la famille corona? Cela pourrait devenir une sorte de grippe saisonnière qui revient chaque année. « Espérons le meilleur, mais préparons-nous au pire. » Le plus grand danger auquel nous sommes confrontés est le fatalisme.

Il est donc fort possible que le virus ne disparaisse pas et que nous devions constamment prendre des mesures appropriées, par exemple avec un vaccin qui doit être réinventé chaque année?

Absolument. Nous vivons dans un monde plein de virus. Et si on surmonte le coronavirus, un autre viendra, même si on peut espérer que la nouvelle variante sera moins virulente. C’est pourquoi j’ai demandé à l’ancien commissaire européen aux finances, Mario Monti, de présider une commission chargée de cartographier la résilience de nos systèmes sociaux et de santé. Il est accompagné de 25 personnalités de différents secteurs. En impliquant de nombreux économistes, j’espère que les soins de santé figureront parmi les priorités des prochaines années.

Parce que quand je vois les négociations politiques qui ont eu lieu pendant les dernières heures du dernier sommet européen et la coupure soudaine de 7 milliards d’euros dans le budget du programme européen de santé, alors que nous sommes encore en pleine crise, je m’interroge. Que la santé ou l’économie soit plus importante est un faux débat. Les deux sont inséparables.

Lors de la première vague, c’était chacun pour soi. N’est-ce pas un avant-goût des luttes de pouvoir qui auront lieu entre les pays lorsque les vaccins ou les traitements arriveront sur le marché?

L’OMS fait de son mieux pour éviter cette situation, notamment par l’intermédiaire de Gavi, l’alliance mondiale pour la vaccination, dans les pays à faible revenu. Nous préparons également des lignes directrices pour fixer les priorités de différents groupes de population. Car même si un pays dispose d’un vaccin, il ne dit pas qu’il sera disponible en quantité suffisante pour vacciner toute sa population. Il faut ajouter que certaines études indiquent que 40% des Européens refuseront de se faire vacciner. Le vaccin ne résout pas tout.

Savez-vous ce qui est le plus important aujourd’hui? Laissez les gens se faire vacciner contre la grippe! Et si les gens continuent à respecter les règles, nous pourrions avoir l’un des meilleurs hivers de notre histoire du point de vue de la santé. Prenez l’Australie et l’Afrique du Sud, où c’est l’hiver: il n’y a pratiquement pas eu de grippe saisonnière parce que les gens ont suivi les règles de base concernant le lavage régulier des mains et la distance.

Cela signifie-t-il que nous ne pouvons plus jamais nous serrer la main ou nous embrasser?

Peter Piot (NDLR: médecin et microbiologiste belge) ne le pense pas. C’est difficile à dire, mais j’espère bien sûr que non.

Ou deviendrons-nous comme les Scandinaves, qui gardent plus de distance lors des contacts sociaux?

Plutôt pas. Au Danemark, une blague circulait disant que les Danois étaient heureux lorsque la règle de la distance de deux mètres a été abolie, car ils pouvaient reprendre leur habitude à cinq mètres de distance.

Certains s’inquiètent également d’une éventuelle pénurie d’équipements de protection pendant l’hiver. Par exemple, il n’y aurait pas assez de seringues et d’aiguilles lorsque le vaccin sera disponible.

Toutes les énergies sont concentrées sur ce problème. Dans la plupart des pays, les stocks sont plus que suffisants car la population n’accepterait aucune autre pénurie. Et certains pays, comme la Turquie, ont considérablement augmenté leur capacité de production industrielle dans ce secteur. Car c’est aussi une leçon que nous devons tirer: pour des raisons économiques, nous sommes devenus trop dépendants des pays à bas salaires, notamment pour les matières premières nécessaires à la production de médicaments. Je constate que la présidence allemande de l’Union européenne a déjà pris les choses en main dans ce domaine.

Mais si un vaccin devient disponible, ne devrions-nous pas nous attendre à ce que des pays comme les États-Unis, la Chine ou la Russie l’utilisent en premier?

C’est en effet quelque chose qui m’inquiète. Mais nous ne sommes pas dans une situation où chaque pays développe un vaccin dans son coin. La collaboration internationale et la collaboration entre les secteurs public et privé dans la course à un vaccin ou à un médicament n’ont jamais été aussi intenses.

En fait, la Russie a affirmé qu’elle recevrait un vaccin cet automne. Les grands producteurs comme Johnson & Johnson espèrent réussir au début de l’année prochaine. Ne devrions-nous pas nous méfier de ces prédictions?

Absolument. Il n’est même pas certain qu’il y aura un vaccin contre Covid-19. L’espoir donne naturellement la vie. Le vaccin est notre deuxième priorité, après la gestion des risques. Et si un vaccin est disponible, il y aura encore de nombreuses questions. Par exemple, sera-t-il efficace pour tout le monde?

Vous avez dit un jour que vous aviez fait des cauchemars après votre séjour en Russie, avec des photos de prisonniers en Sibérie mourant de tuberculose. Avez-vous des cauchemars à cause du virus corona?

Le pire cauchemar serait que nos soignants s’épuisent. Nos héros en première ligne, y compris les travailleurs des centres de soins infirmiers, sont tellement épuisés que nous sommes sans soldats. Et nous n’avons pas d’armée de secours.

Est-ce un appel aux autorités pour investir davantage dans ce secteur?

Absolument. Les aidants informels crient depuis les toits depuis des années que le secteur a trop peu d’argent. Aujourd’hui, nous voyons que le système a atteint ses limites.

Comment éviter de dépasser vos propres limites?

Être marathonien m’a appris à modérer mes efforts. Mes cinq années d’expérience avec Médecins sans frontières en Corée du Nord, pendant la guerre civile en Somalie et dans les camps de prisonniers en Sibérie m’ont beaucoup aidé. Cette résistance est très utile pour moi.