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Samsung, dépassé par Huawei, lance de nouveaux smartphones de luxe

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Samsung souhaite regagner la première place du marché des smartphones avec des modèles de luxe, puissants et pliables ou équipés de stylets, tous équipés de 5G, alors que Huawei vient de le détrôner au deuxième trimestre en termes de ventes mondiales.

Malgré une gamme très large, le géant sud-coréen s’est avéré être le grand perdant du ralentissement du marché ces derniers mois.

Selon Canalys, le chinois Huawei a vendu 55,8 millions de téléphones entre avril et juin (-5% sur un an), contre 53,7 millions pour Samsung (-30%).

Mercredi, le groupe technologique – a pratiquement besoin de la pandémie de Covid-19 – a dévoilé le Galaxy Z Fold 2, un téléphone pliable qui ressemble à une mini tablette une fois déplié.

Le prix et toutes les fonctionnalités ne seront dévoilés que début septembre, mais la marque fait «tout changer» à ce téléphone.

C’est le successeur du Galaxy Fold, lancé début 2019, qui avait subi des revers après des évaluations désastreuses. Les experts sont plus positifs cette fois et pensent que le verre ultra-fin et flexible est indispensable.

En février, Samsung avait déjà lancé le Galaxy Z Flip (à partir de 1380 $) qui se ferme en deux sur sa largeur, comme un miroir de poche.

Les ordinateurs portables pliables de Samsung « sont chers, mais ils offrent des expériences sans précédent », note Avi Greengart de Techsponential. « Et Samsung n’a actuellement aucune concurrence sur ce segment de marché qui pourrait être significative. »

– Élégant –

Sous les applaudissements du public sous la forme d’une mosaïque de visages excités, la société a dévoilé ses nouveaux produits phares Galaxy Note20 et Note20 Ultra, qui commencent respectivement à 1000 $ et 1300 $.

Ces téléphones ultra-larges disposent d’un stylet amélioré pour une plus grande précision dans la reconnaissance de l’écriture manuscrite. L’accessoire permet aux appareils de rivaliser avec les tablettes Apple ou Microsoft qui proposent également des stylets.

Ces appareils seront également parmi les premiers à accueillir Xbox Game Pass Ultimate, la plateforme de test de Microsoft en «cloud gaming» (jeu vidéo basé sur le cloud computing).

«Lancer des smartphones de 1 000 à 2 000 $ pendant une pandémie peut sembler un défi pour Samsung», note Avi Greengart. « Mais la préoccupation de la société pour ses modèles d’entrée de gamme et de milieu de gamme porte ses fruits. »

Car le groupe sud-coréen propose également des modèles de la série « A », avec des prix compris entre 200 et 600 dollars environ.

Un marché que ses concurrents américains négligent moins qu’avant: Apple a lancé l’iPhone SE dans son intégralité, et Google vient d’annoncer le Pixel 4a, à partir de 350 $.

– 5G –

Samsung est également en avance sur la 5G – Apple ne sortira pas ses premiers téléphones cellulaires de nouvelle génération avant octobre.

«  Mais si la 5G est un critère d’achat important en Chine (où Samsung n’a qu’une présence minimale) et en Corée du Sud, ce n’est pas encore une caractéristique essentielle sur le marché principal, les États-Unis  », a déclaré M. Greengart.

Le marché mondial des smartphones s’est «effondré» au deuxième trimestre de cette année, selon Canalys, chutant de 14% à 285 millions de passes après un premier trimestre déjà en baisse. Apple est la seule marque parmi les trois premières à avoir continué de croître.

Même avant la pandémie, Samsung faisait face à la tendance des consommateurs à actualiser moins souvent leurs appareils.

Mais cela n’a pas empêché le fabricant prolifique de sortir également de nouvelles tablettes (Tab S7 et S7 +), une montre connectée (la Galaxy Watch3) et des écouteurs ergonomiques (Galaxy Buds Live).

« Nous n’avons jamais été aussi dépendants de la technologie qu’aujourd’hui », a déclaré T.M. Roh, directeur des communications mobiles chez Samsung Electronics. « Ils nous permettent de rester connectés alors que nous sommes confrontés à des défis extraordinaires dans le monde. »

juj / dho / pcm

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