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Beyrouth pleure après des explosions qui ont fait 78 morts et des milliers de blessés

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Dans les ruines fumantes du port de Beyrouth, au milieu de bâtiments détruits, les secouristes ont tenté de localiser les victimes mercredi, au lendemain de deux explosions massives qui ont fait au moins 78 morts et des milliers de blessés.

La capitale libanaise, déclarée «ville sinistrée», a été choquée par ces explosions d’une telle ampleur qu’elles ont été enregistrées par les capteurs de l’Institut américain de géophysique (USGS) comme un séisme majeur 3.3.

À l’épicentre de l’explosion, dont l’explosion a été ressentie jusqu’à l’île de Chypre, à plus de 200 kilomètres de là, le paysage reste apocalyptique: les conteneurs ressemblent à des bidons tordus, les voitures sont carbonisées, le sol jonché de valises et de papiers bureaux voisins, époustouflés par l’explosion.

Selon la mission de l’ONU au Liban, même des soldats de la paix ont été grièvement blessés à bord d’un navire amarré au port.

Les sauveteurs, appuyés par des agents de sécurité, ont recherché toute la nuit des survivants ou des morts piégés sous les décombres.

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Pour l’heure, le dernier rapport du ministère de la Santé a fait au moins 78 morts et près de 4 000 blessés, mais pourrait augmenter au cours de la journée. Les hôpitaux de la capitale, déjà confrontés à la pandémie Covid-19, sont saturés.

-jour de deuil national-

Le Premier ministre Hassan Diab a déclaré mercredi une journée nationale de deuil et a promis que les responsables « devraient être tenus responsables ».

Le gouvernement pointe du doigt une charge de nitrate d’ammonium qui est stockée dans le port «sans précaution».

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«Il est inacceptable qu’une charge de nitrate d’ammonium, estimée à 2 750 tonnes, soit dans l’entrepôt sans précaution depuis six ans. C’est inacceptable et nous ne pouvons pas garder le silence », a déclaré le Premier ministre. Ministre du Conseil suprême de la défense, commentaires d’un porte-parole lors d’une conférence de presse.

Le nitrate d’ammonium, substance qui entre dans la composition de certains engrais ainsi que des explosifs, est un sel blanc et inodore utilisé comme base de nombreux engrais azotés sous forme de granulés, provoquant divers accidents industriels dont l’explosion de l’AZF usine à Toulouse, dans le sud-ouest de la France, en 2001.

-Envoyer de l’aide via Paris-

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De nombreux pays ont offert leur aide au Liban, dont la France, qui expédie mercredi plusieurs tonnes de matériel médical.

Le président Emmanuel Macron a annoncé sur Twitter l’envoi d’un détachement de sécurité civile et de « plusieurs tonnes de matériel médical » à Beyrouth.

Les États-Unis ont également offert leur aide, tout comme l’Allemagne, qui compte parmi les blessés des membres du personnel de l’ambassade de Beyrouth.

Même Israël a offert dans la soirée « une aide humanitaire et médicale » à son voisin libanais, avec qui il est encore techniquement en guerre.

Mardi, il y a eu une première explosion à Beyrouth, une agglomération d’environ deux millions d’habitants, suivie d’une autre très puissante, qui avait provoqué un champignon géant dans l’air.

Les bâtiments ont été secoués et les fenêtres brisées sur des kilomètres.

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Dans les rues de Beyrouth, des soldats avaient évacué des habitants abasourdis, certains couverts de sang, des tee-shirts autour de la tête pour panser leurs blessures, tandis que les habitants étaient désespérés pour leurs proches disparus.

«C’était comme une bombe nucléaire. J’ai tout vu (dans ma vie), mais rien de tout », a déclaré Makrouhie Yerganian, un professeur à la retraite qui vit devant le port depuis plus de 60 ans.

Cette tragédie est due au fait que le Liban traverse la pire crise économique depuis des décennies, caractérisée par une dépréciation de la monnaie sans précédent, une hyperinflation, des licenciements massifs et des restrictions bancaires drastiques.