Accueil » News » le retour délicat d’étudiants africains en France

le retour délicat d’étudiants africains en France

  • par

Qu’elles se préparent à des cours en présentiel ou à distance, les universités et les grandes écoles ne veulent pas décevoir les étudiants étrangers.



Université de Tolbiac, Paris, 12 mars 2020.


© Offert par Le Monde
Université de Tolbiac, Paris, 12 mars 2020.

C’est un compte à rebours douloureux. Dans moins de six semaines, Mamadou devrait débuter ses cours en administration économique et sociale à l’Université de Rennes. Mais le jeune malien, «très inquiet», se demande s’il peut venir en France. Il attend actuellement à Bamako et ses doutes n’ont pas disparu du fait de la reprise des vols commerciaux entre les deux pays le 25 juillet, les Maliens n’étant toujours pas autorisés à entrer dans le pays avec un visa Schengen valide. … Espace Schengen. Alors même si Mamadou a été accepté par l’Université de Rennes, il lui reste à obtenir – pour ne pas dire «obtenir» son visa étudiant. Evidemment l’ultime étape, mais aussi «la plus stressante», car elle est «à la discrétion du consulat», souligne-t-il fataliste.

De l’autre côté de la chaîne, les responsables de l’enseignement supérieur en France continuent d’être gênés par l’épidémie de coronavirus et les fermetures de frontières. Comment accueillir des étudiants du monde entier et surtout d’Afrique, le continent qui représente le plus grand contingent? Une obligation qui est aggravée par le ralentissement des activités consulaires pendant l’incarcération, comme l’explique Mohamed Amara, président de la commission des relations internationales à la Conférence des présidents d’université (CPU).

Sur ce point, M. Amara a été rassuré par les déclarations du ministère de l’Enseignement supérieur, qui indique au Monde que « tout est mis en œuvre pour faciliter l’accueil des étudiants internationaux sur les campus français en début d’année scolaire », puisque « les étudiants font partie des catégories qui s’écartent de la fermeture des frontières ». Théoriquement, «ils peuvent tous provenir, également des pays de la zone rouge, bien sûr selon les protocoles sanitaires applicables. [quatorzaine ou test PCR] Surtout parce que «ils sont considérés comme une priorité pour l’obtention des visas. « Facilitation » pour ne pas rompre les liens avec les régions du monde où la France reste une référence « , a précisé le ministère. Reste à vérifier si les consulats appliquent ces instructions sur place.

«Allez, on vous attend! « 

La France s’apprête à «accueillir» des centaines de milliers d’étudiants étrangers (environ 350 000 l’an dernier), dont près de la moitié sont africains. Même si tout ne vient pas, « le nombre de demandes a augmenté cette année, même avec Covid-19 », a déclaré Hamed Drissi, président de la commission des relations internationales de la Conférence des grandes écoles (CGE). Un changement qui dit-il peut être « lié à l’économie »: « On a vu que d’autres pays n’offrent pas les mêmes conditions de santé. Il est plus calme d’être en France. » Malgré la crise sanitaire et la pandémie en cours, M. Drissi continue d’envoyer le même message à l’international marteau des étudiants: « Venez! Nous vous attendons! De rien! Vous serez pris en charge et guidés. »

Il faut dire que pour la CGE, la situation pourrait devenir intenable si la pandémie s’aggravait et empêchait l’arrivée de ces étudiants étrangers. Sur les 270 000 étudiants des grandes écoles, un quart sont même étrangers. «Dans certaines promotions, comme dans les écoles de commerce, la part des internationaux peut même dépasser 50%», souligne Drissi. Alors si vous savez que les frais d’inscription se situent entre 7 000 et 18 000 euros, leur arrivée est simplement « une question de survie », nous assure-t-il.

Les grandes écoles veulent donc tout planifier et «tenir leurs promesses», notamment dans l’accompagnement des étudiants. L’accueil en face-à-face est une priorité et ils s’organisent pour enseigner en fonction des mouvements de barrière. «Nous faisons tout ce que nous pouvons pour que les étudiants viennent chez nous le plus tôt possible», souligne Drissi. Et si les frontières restent fermées, l’enseignement à distance est préféré. Cela est d’autant plus possible que les grandes écoles ont «une offre numérique déjà riche», ajoute-t-il. Les leçons peuvent être suivies en direct (classe virtuelle) ou enregistrées par un enseignant pour une visualisation ultérieure.

En Afrique, comme ailleurs dans le monde, la CGE s’appuie également sur des «tiers-lieux», des lieux affiliés à une institution française, une ambassade ou une école partenaire – comme l’Université virtuelle du Sénégal, à Dakar – dans lesquels les étudiants auront un meilleur rencontrer et bénéficier d’une connexion Internet. Aucune possibilité pour le CGE que ses futurs étudiants étrangers obtiennent pour des raisons techniques.

Selon le ministère de l’Enseignement supérieur, deux campus – l’un en Tunisie et l’autre au Sénégal – sont en cours de développement. Et «sept espaces pédagogiques numériques en France» sont en cours de développement dans les principaux pays du continent, «pour permettre un accueil personnalisé des étudiants inscrits dans les établissements français, sur le modèle des campus connectés [études à distance] actuellement déployé sur le territoire national ». Les étudiants boursiers qui ne peuvent pas se rendre en France bénéficient d’un accès prioritaire à ces espaces.

Demandes de visa rejetées

Contrairement aux grandes écoles, la CPU ne peut garantir «à 100%» cette «continuité de l’enseignement» à distance. Les universités devront accueillir davantage d’étudiants en début d’année scolaire et assurer en même temps l’assainissement. Les amphithéâtres sont-ils coupés en deux? Y a-t-il une nouvelle inclusion? «Nous envisageons des horaires de travail de 8h à 22h pour accueillir tout le monde», explique Amara, elle-même présidente de l’université de Pau et des pays de l’Adour. Dans l’enseignement universitaire, le poids des étrangers n’est pas aussi important que pour les grandes écoles. Et les universités sont confrontées à des questions sur les «coûts financiers et humains», comme le dit Amara, si elles veulent enseigner à distance.

Cependant, les «tiers-lieux» ne pourront pas accueillir tous les étudiants. «Le manque de transports, la fermeture des frontières ou les problèmes techniques en Afrique ne dépendent pas de nos sites», confirme M. Amara. Deux millions d’étudiants devront travailler dans des circonstances inconnues. Ce sera une année difficile pour tout le monde. « 

Avec l’aggravation de la crise sanitaire, les grandes écoles et les universités attendent déjà des étudiants africains un retour tardif à l’école. «Nous prenons soin d’eux», veut rassurer M. Drissi. « Nous ferons de notre mieux pour que les étudiants ne perdent pas un semestre et nous veillerons à tenir parole », a ajouté M. Amara. En fait, la seule question est l’accueil de ceux qui obtiennent leur bac en septembre, comme en Algérie.

Pour les étudiants africains actuellement dans le pays, la peur monte. Ceux avec qui nous avons été en contact expliquent qu’ils feront tout ce qu’ils peuvent. Sinon, « je vais suivre les cours à distance », a déclaré Rokia, un Malien de 19 ans. Mamadou, quant à lui, estime qu’entre le matériel informatique et les problèmes de vitesse Internet – sans parler du coût – il ne pourra pas suivre les leçons de Bamako – et encore moins les tutoriels. Autre souci: tous deux viennent d’être informés que malien et sénégalais, bien qu’acceptés dans les universités françaises, ont vu leur demande de visa rejetée malgré les discours de l’enseignement supérieur sur le sujet …

En tout cas, si les frontières restent fermées, « cette situation serait un désastre », a déclaré François Rio, représentant général de l’Association des villes universitaires de France (AVUF). Au-delà de l’impact économique, il souligne que «ces jeunes sont plus impliqués dans la vie locale que les nationaux et ont un pari sur l’avenir car ils deviennent les ambassadeurs de nos villes». L’AVUF envisage donc de découvrir à distance les futures résidences universitaires d’étudiants étrangers et prévoit de reporter la «nuit des étudiants du monde» à janvier-février 2021, avec des festivités d’accueil dans 25 villes. «Nous organisons généralement cette soirée de septembre à novembre», explique François Rio. Pour cette année, nous avons entendu parler d’un afflux plus important d’étudiants étrangers au deuxième semestre.  »