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Comment la construction du Mur des Sables a permis au Maroc de renverser la vapeur au Sahara

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© Offert par Yabiladi


Quelques années après la Marche verte et la libération du Sahara de l’occupation espagnole, la guerre a éclaté entre le Maroc et le Polisario. Un document secret de la CIA s’inquiétait même en 1979 de la « perte d’efficacité du Maroc » face au Polisario. Mais le royaume construira un mur qui épuisera les guérilleros du mouvement séparatiste.

En août 1980, après la guerre au Sahara contre des éléments du Front Polisario, le Maroc a commencé à construire un mur défensif pour garder ses frontières avec l’Algérie. Ce mécanisme de défense est construit par phases et permet aux Forces Armées Royales de repousser plusieurs attaques du mouvement séparatiste algérien.

Mais si la situation avait effectivement changé une fois le mur de sable achevé, la nécessité de trouver une solution pour contrer les attaques répétées de la guérilla du Polisario, notamment à la crainte d’une éventuelle victoire du mouvement séparatiste, appuyait à travers l’Algérie et même la Libye.

En effet, un document de la Central Intelligence Agency (CIA), rédigé en mars 1979 et publié en août 2001, raconte comment le Maroc avait perdu «l’initiative dans ses efforts» pour se maintenir au Sahara contre «l’intimidation brutale contre». les guérilleros du Front Polisario « . « La marée de la guerre est favorable pour le Polisario et nous ne pensons pas que le Maroc pourra inverser la situation tant que les approvisionnements militaires en provenance d’Algérie continueront et que l’aéroport algérien sera maintenu », écrit le bureau de la CIA.

«Les forces armées marocaines se concentrent de plus en plus sur la défense et ont une faible capacité à détecter et à répondre aux concentrations des forces du Polisario. Les échecs dus à une maintenance inadéquate, le manque de pièces de rechange, des opérations de renseignement et de sécurité insuffisantes, des erreurs de commandement et un moral bas sont d’autres facteurs contribuant à la perte d’efficacité au Maroc », poursuit l’analyse de la CIA.

Un conflit aggravé par le retrait de la Mauritanie de la partie sud du Sahara

La même source raconte également comment «les problèmes marocains ont été exacerbés par le retrait de la Mauritanie des combats, permettant aux guérilleros de concentrer leur offensive sur la partie gérée par le Maroc à l’issue de l’accord de Madrid. (1975).

Plusieurs développements dans le conflit semblent plausibles dans les années à venir: l’opposition nationale croissante à la guerre au Maroc pourrait sérieusement affaiblir la position de négociation de Hassan II d’ici un an. S’il n’y a pas de négociation, des contraintes politiques, économiques et militaires empêcheront probablement le conflit de se transformer en guerre conventionnelle. ‘

Analyse de la CIA 1979

La même source a reconnu que le Polisario avait enregistré «des succès militaires fortuits» et «infligé de lourdes pertes aux forces marocaines» avec ses «3 000 à 5 000 combattants» qui «profitaient» des avantages tactiques de la zone désertique peu peuplée. « .

Dessin. / DR

Evoquant la libre circulation des éléments du mouvement séparatiste, le document mettait en évidence le cadeau offert au Polisario par les opposants mauritaniens qui allaient reconnaître la «RASD». L’analyse a même affirmé que «depuis le coup d’État en Mauritanie, le nombre de victimes marocaines est passé à environ 100 hommes par mois». Mais l’analyse de la CIA est également revenue sur les limites des opposants marocains.

«Le Polisario n’a pas les effectifs nécessaires pour poursuivre autre chose qu’une stratégie de guérilla. Son objectif n’est pas de vaincre les Marocains, mais de les forcer à la table des négociations ou de se retirer. Les forces de guérilla comptent principalement sur l’aide militaire algérienne et, dans une moindre mesure, libyenne. ‘

Rapport de la CIA 1979

Le rapport analysait ensuite la position de l’Algérie, rappelant que «la nouvelle direction algérienne n’a pas relâché l’engagement du président Boumediene pour la cause nationaliste du Sahara occidental». « L’Algérie continue de refuser de reconnaître les annexions maroco-mauritaniennes et abrite des guérilleros du Polisario et un soutien matériel », ont déclaré les auteurs de l’analyse.

Le Maroc avait finalement changé la donne

Le document déplorait les « quelques perspectives immédiates d’une solution négociée à ce conflit sans médiation extérieure ». « La guerre durera probablement toute la quatrième année », a ajouté la même source.

La CIA a rapporté que « les tentatives de règlement entre le Maroc et l’Algérie ont pris fin en décembre 1978 (Président Boumediene) ». « Bien que les changements de gouvernement en Algérie et en Mauritanie auraient pu sortir de l’impasse, le différend semble aujourd’hui encore plus facile à résoudre qu’il ne l’était lorsque la guerre a éclaté il y a plus de trois ans », conclut la note.

Le roi Hassan II en uniforme militaire. / Ph.Dr.

Avec l’aide de techniciens français, d’experts israéliens et du soutien financier de l’Arabie saoudite, le Maroc a commencé le renforcement militaire des lignes de dunes dans une perspective défensive à partir de 1980. Il a construit un mur de sable en six phases. « Engagé pour inverser le rapport de force sur le terrain par les FAR, le renforcement s’étale sur plusieurs années avec le développement de lignes successives, dont la première entoure le triangle Bou Craa-Smara-Boujdour », écrit Karine Bennafla dans son article The Moving Borders of Western Sahara, publié dans la revue L’Espace Politique 2013.

Le mur a permis non seulement d’empêcher les invasions du Polisario dans le sud du royaume, mais aussi de « changer les méthodes de guerre ».

Statiques et limités à une position défensive, les FAR ont souffert des actions de guérilla du Polisario, dont les forces bien armées (à travers l’Algérie, la Libye et la Corée du Nord) étaient capables d’une grande mobilité. Avec les murs de sable, la confrontation armée s’est transformée en guerre de position et la supériorité tactique du Polisario, basée sur la connaissance du terrain, a été réduite à rien. Les guérilleros étaient épuisés des fortifications. ‘

Karine Bennafla

Le Maroc équipera également son mur, d’une longueur comprise entre 2 500 et 2 700 kilomètres, de différents systèmes de crampons, rendant l’accès presque impossible.

Ainsi, le conflit armé entre le Maroc et le Polisario réduira considérablement son intensité jusqu’à la signature d’un cessez-le-feu entre les deux parties en 1991 sous les auspices de l’ONU.