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RAPPORT – La résistance s’organise en France contre l’expansion de la gigantesque Amazonie

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COLOMBIER-SAUGNIEU, Rhône, 30 juillet (Reuters) – Un matin de juin, Gilles Renevier s’apprête à stériliser un caniche dans son cabinet vétérinaire près de Lyon. Lorsqu’il ne s’occupe pas des animaux, il entreprend une autre mission: les ambitions d’expansion d’Amazon.com Inc. raccourcir.

Soutenu par des militants locaux, Gilles Renevier a réussi à stopper la construction d’un site qui, selon des bénévoles et un haut responsable local, serait destiné à devenir une plateforme logistique pour le géant de la vente en ligne. Jusqu’à ce que l’appel au tribunal trouve son chemin, le travail est arrêté.

En France, plusieurs organisations «anti-Amazonie», composées d’activistes locaux, d’écologistes, de syndicats et d’élus, se rassemblent pour lutter contre le distributeur américain.

Ils reçoivent même un soutien financier de certains des donateurs les plus riches du monde. Ils ont tous le même objectif: empêcher l’entreprise expansive d’étendre davantage sa présence. Ils l’accusent de détruire des emplois dans les supermarchés, d’exploiter ses travailleurs et de nuire à l’environnement, arguments que l’entreprise rejette.

Ces opposants ont remporté une importante victoire juridique en avril après une plainte des travailleurs syndiqués, soutenus par l’association environnementale Les Amis de la Terre.

Au plus fort de la pandémie de coronavirus, le tribunal de Nanterre (Hauts-de-Seine) a ordonné à l’entreprise de limiter ses activités de distribution aux produits essentiels.

Amazon, qui a contesté les conclusions du tribunal, a répondu en fermant ses entrepôts et centres de distribution français pendant 35 jours. Depuis, un accord a été conclu avec les syndicats et les centres ont rouvert.

Cependant, la décision a encouragé la critique de l’entreprise, y compris aux États-Unis.

Gilles Renevier, 59 ans, aux cheveux poivre et sel, est président de l’Association Fracture. Avec une autre association locale – et avec le soutien de la fédération des Amis de la Terre – ils tentent d’empêcher l’expansion de l’Amazonie dans le sud-est de la France. Avant d’opérer dans son bureau ce matin de juin, il a fait un arrêt à l’endroit où ils ont obtenu la suspension.

Le vétérinaire, pour qui Amazon promeut un mode de vie consumériste socialement destructeur, habite à 14 kilomètres du site. Il s’inquiète de la circulation routière et de la pollution qu’un tel centre logistique pourrait engendrer.

«Comment pouvons-nous croire que nous allons réduire la pollution en construisant une si grande entreprise, avec autant de véhicules circulant?», Remarque-t-il avant de déclarer qu’il ne faisait pas d’achat. sur Amazon.com et a essayé, sans succès jusqu’à présent, d’encourager son fils adulte à faire de même.

Le distributeur a refusé de confirmer s’il était responsable des travaux sur le site près de Lyon.

Amazon, en revanche, estime que le modèle de distribution, de par son efficacité, qui implique moins de kilométrage et donc moins de pollution, respecte davantage l’environnement que le commerce de détail traditionnel.

Le groupe américain estime que ses activités sont complémentaires et non destructives, ont déclaré des porte-parole de l’entreprise qui soulignent leur étroite collaboration avec les petites entreprises françaises qui utilisent leur réseau logistique et des milliers d’emplois, directement et indirectement. , fabriqué en France.

VOIR L’OPPOSITION

Traditionnellement hostile au capitalisme américain, la France, avec ses syndicats influents et son attachement à la petite épicerie du coin, est un terrain particulièrement fertile pour les opposants d’Amazon.

En plus des poursuites judiciaires, leurs détracteurs recourent à une variété de tactiques. Que ce soit des actions directes, telles que le blocage des sites de distribution ou la pression récente sur le gouvernement pour qu’il impose un moratoire de deux ans sur la construction d’entrepôts géants.

La nouvelle ministre française de la transition écologique, Barbara Pompili, a déclaré le 23 juillet qu’elle était favorable à un moratoire sur le sujet, sans en préciser la durée.

La France n’est pas la seule à s’opposer à Amazon. Les travailleurs de six sites en Allemagne, le plus grand marché du distributeur après les États-Unis, sont en grève depuis peu de temps parce qu’ils étaient préoccupés par leur sécurité pendant l’épidémie de COVID-19.

Aux États-Unis, des travailleurs du Michigan, de New York, de l’Illinois et du Minnesota se sont promenés pour exiger des conditions de travail plus sûres pendant la pandémie.

Trois syndicats français impliqués dans le procès contre Amazon en France ont demandé au tribunal de district de Brooklyn de New York l’autorisation de participer au procès intenté par des travailleurs américains le 3 juin. Ces derniers accusent l’entreprise de ne pas les protéger du virus corona.

La décision française « envoie un message important aux travailleurs d’Amazon aux Etats-Unis et partout ailleurs », a déclaré Stuart Appelbaum, président du syndicat américain RWDSU, qui a également demandé à participer au procès de New York. à côté des employés.

« Amazon a depuis longtemps l’habitude de ne pas commenter les différends en cours », a déclaré la porte-parole du groupe Lisa Levandowski. Amazon s’assure de la sécurité de ses centres de distribution en France, aux États-Unis et ailleurs.

Si des voix dissidentes se font entendre, Amazon a toujours des partisans en France. Christian Poiret, maire de Lauwin-Planque dans le nord de la France, où Amazon dispose d’un centre de distribution, s’est dit préoccupé par les actions des militants anti-Amazonie en raison de « l’image que nous envoyons aux investisseurs étrangers ».

Selon un responsable gouvernemental, l’administration du président Emmanuel Macron n’a pas changé sa politique: «Les sites Amazon étaient les bienvenus et le restent».

LA CONQUÊTE DE LA FRANCE

La France représenterait un potentiel de croissance important pour le géant du web. Selon une étude de marché de Forrester Research Inc. Amazon détient une part estimée à 19% du marché français du commerce électronique pour les entreprises et les particuliers, ce qui est nettement inférieur aux 42% en Allemagne.

Le nombre de personnes employées en France aurait doublé en trois ans pour atteindre 9 300 personnes. Il s’agit d’un taux de croissance plus rapide qu’au Royaume-Uni et en Allemagne au cours de la même période. Et le distributeur prévoit d’ouvrir un autre grand centre de distribution dans le nord de la France dans les prochains mois, selon l’un de ses représentants.

Du côté de Metz, un autre entrepôt devrait également voir le jour, selon Jean-Luc Bohl, le maire sortant de la commune de Metz Métropole, qui n’a pas été réélu en juillet. Les responsables d’Amazon ont refusé de commenter ces informations.

Si le groupe ne figure pas sur le permis d’urbanisme du site de la périphérie lyonnaise que Gilles Renevier veut bloquer, David Kimelfeld, ancien président de la Métropole de Lyon, a déclaré avoir assisté à des réunions avec d’autres responsables locaux dans lesquels l’implication d’Amazon dans le projet a été nommé.

Le promoteur immobilier australien Goodman Group qui était en charge du projet a refusé de commenter l’affaire: «Puisqu’une affaire est pendante devant les tribunaux, nous ne pouvons pas commenter pour le moment, sinon. signifie qu’il y a eu deux conflits précédents dans lesquels nous avons réussi les deux fois ».

La Fracture de Gilles Renevier et les associations Acenas, représentant les habitants de l’Est Lyonnais, ont porté le groupe Goodman devant le tribunal administratif de Lyon en 2018 et 2019, invoquant des irrégularités dans la demande d’aménagement. Le tribunal a tranché en faveur du promoteur à la fin de l’année dernière, une décision faisant appel aux militants en janvier.

SUPPORT DE TAILLE

L’avocat représentant l’association Gilles Renevier dans le cadre du procès peut désormais compter sur l’aide d’un collègue détaché du siège national des Amis de la Terre à Paris. Ils ont également fait campagne contre un maire local pour l’emplacement de l’entrepôt lors des élections municipales de mai.

Les Amis de la Terre mènent une campagne plus large contre Amazon, dénonçant un modèle commercial qu’ils jugent insoutenable et nocif pour la planète et les humains.

Certaines activités de l’association sont ainsi indirectement financées par la Fondation européenne pour le climat (ECF), qui est chargée d’allouer des fonds de dotation, en particulier de la famille Rockefeller, Michael Bloomberg, du magnat de l’informatique William Hewlett Foundation ou le fondateur d’Ikea.

Le directeur exécutif de la communication stratégique de l’ECF, Tom Brookes, a déclaré que la subvention des Amis de la Terre financerait une série d’actions fédérées, mais l’ECF le savait au moment de l’attribution du prix. de fonds, cette partie de l’argent serait utilisée pour la campagne contre Amazon. Selon Tom Brookes, les donateurs ne savent pas nécessairement où vont leurs subventions.

Alma Dufour, la militante de la «surproduction» des Amis de la Terre, a déclaré que le montant de l’affaire Amazon était faible et que la majeure partie de la subvention de la FEC était allée à des initiatives climatiques plus larges. Avec Tom Brookes, ils ont refusé de commenter le montant de la subvention.

La Fondation William et Flora Hewlett a déclaré qu’elle fournissait un soutien général à l’ECF pour sa vaste mission sur le changement climatique, mais pas spécifiquement dans sa campagne contre Amazon. La Fondation Ikea, quant à elle, a déclaré qu’elle partageait une mission environnementale avec ECF, mais qu’elle ne réglerait pas les problèmes spécifiques d’Amazon. Le Rockefeller Brothers Fund et Bloomberg Philanthropies n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L’Open Society Foundation (OSF) du milliardaire américain George Soros a déclaré avoir octroyé 9 000 dollars à la Fédération française des amis de la Terre pour soutenir sa campagne visant à protéger les travailleurs faiblement rémunérés et les petites entreprises de la pandémie.

Les Amis de la Terre ont déclaré que le financement était spécifiquement destiné à la campagne contre Amazon. «Comme tout autre lieu de travail, Amazon est responsable envers ses employés», a déclaré Laura Silber, directrice des communications d’OSF. George Soros, contacté via l’Open Society, n’a pas répondu. (Reportage Christian Lowe à Colombier-Saugnieu, Elizabeth Pineau et Mathieu Rosemain à Paris. Avec la contribution de Gwénaëlle Barzic, Caroline Pailliez, Michel Rose, Leigh Thomas et Sarah White à Paris, Catherine Lagrange à Lyon et Joseph Nasr à Berlin. Version française Kate Entringer, édité par Jean-Michel Bélot)