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Géopolitique mondiale: l’Inde comme alternative à la Chine?

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Par Yves Montenay.

Le fossé grandissant entre la Chine et le reste du monde met indirectement en évidence l’Inde sur la scène internationale: les deux pays ont la même population, environ 1,4 milliard d’habitants, et sont des ennemis sur terre et en mer. Et pourtant, de nombreux éléments les distinguent, y compris des fondations historiques complètement différentes.

Avant de commencer, un mot d’avertissement: cet article n’est pas une présentation générale de l’Inde, y compris le système des castes, le statut de la femme, les superstitions catastrophiques de la plomberie, les frontières spirituelles admirées en Occident, et bien d’autres. d’autres aspects de ce pays vaste et diversifié, mais une comparaison entre l’Inde et la Chine, ces deux acteurs majeurs du paysage mondial.

La Chine existe, mais l’Inde?

La Chine et l’Inde sont fières de leurs civilisations respectives, toutes deux extrêmement anciennes.

Mais contrairement à la Chine, l’Inde est une création récente.

Pendant des siècles, les gens ont parlé de «l’Inde». Et les récits historiques décrivant l’arrivée d’Alexandre le Grand, des Mongols, des Portugais, des Français ou des Anglais parlent de la lutte contre tel et tel roi, dont la terre n’était qu’une fraction de ce qui est aujourd’hui l’Inde.

Cependant, cela ne signifie pas que l’Inde n’existe pas.

La première « Inde » a éclaté au moment de l’indépendance, et les parties moins « indiennes » ont suivi leur propre chemin. Ce sont la Birmanie, maintenant Myamar, et Ceylan, maintenant le Sri Lanka, deux pays bouddhistes, ainsi que le Bangladesh et le Pakistan, deux pays musulmans.

Partition of India 1947 (Indian Independence Act) source Jacques Leclerc Univ de Laval

Depuis cette carte, le Cachemire a été divisé entre l’Inde et le Pakistan, la France et le Portugal ont cédé leurs possessions, le Pakistan oriental est devenu indépendant sous le nom de Bangladesh et le Maradjah d’Hyderabad a dû céder son territoire à l’Union indienne.

Du côté chinois, le Tibet a été réprimé et l’armée de Pékin a rongé une partie du nord de l’Inde, le Cachemire, qui a une population tibétaine et donc un refuge temporaire pour le Dalaï Lama. Et le poids de la Chine augmente sur la Birmanie et le Pakistan.

En raison de cette brèche, l’Inde est devenue aujourd’hui 80% de la religion hindoue, le ciment culturel du pays, un point auquel le parti au pouvoir a maintenant poussé et certains se qualifient d ‘«hindou national». Ses opposants l’accusent de placer la (sainte) vache au-dessus des citoyens musulmans (15%?), Chrétiens ou bouddhistes.

L’Inde et la Chine se sont longtemps ignorées parce qu’elles étaient séparées sur Terre par l’Himalaya et un pays indépendant de jure ou de facto (je n’entrerai pas dans cette discussion ici), le Tibet. De plus, aucun d’eux n’avait une ambition maritime.

La situation du côté chinois a clairement changé avec l’apparition d’une marine puissante, la recherche de bases à travers le monde, son contrôle très musclé sur le Tibet et le Sinkiang, et la revendication d’une pleine souveraineté sur la mer. du sud de la Chine et celle du nord qui la sépare de Taiwan.

Il y a aussi une pression militaire sur l’Inde, ce qui signifie inévitablement que l’Inde veut préserver son environnement maritime.

Les stratèges américains font pression pour l’organisation d’un espace « indo-pacifique » anti-chinois … « pacifique » comme le nom de l’océan.

Une histoire économique déformée

Comme en Afrique, il est politiquement correct de blâmer la colonisation sur le mauvais état actuel de l’Inde.

La colonisation britannique a duré environ deux siècles, ce qui est beaucoup plus long que la colonisation européenne en Afrique. Mais cela fait plus de 70 ans que cela s’est terminé!

Que reste-t-il aujourd’hui?

On peut appeler la culture du thé avec les nombreuses grandes plantations, dont certaines ont été à l’origine des syndicats qui ont fondé le Parti communiste au Kerala.

Je me limiterai à trois conséquences de cette ère coloniale: la langue anglaise pour son rôle économique, la cécité anticoloniale qui a conduit à un socialisme dévastateur et finalement à la démocratie.

La langue anglaise

D’abord la langue anglaise, qui est déjà un point qui distingue l’Inde de la Chine. Les principales langues indiennes comptent des dizaines de millions de locuteurs et de littératures anciennes.

Nous aurions donc pu être dans la situation de la Suisse avec des langues officielles différentes sans nuire à cette relation politique ou à ce développement.

Mais les Indiens, surtout dans le Sud, craignent que la langue principale, l’hindi, ne joue un rôle prépondérant dans le gouvernement au détriment des autres langues et imposent donc l’anglais comme « langue neutre ».

Ce choix de l’anglais apparaît désormais comme un atout pour «la nouvelle Silicon Valley».

Que ceux qui rêvent d’expulser le français du Maghreb ou même de toute l’Afrique au profit des langues locales réfléchissent à deux fois!

Cécité anticoloniale

La cécité anticoloniale, accentuée, comme en France, par les universitaires métropolitains, fait appel à une Inde appauvrie en Angleterre, qui aurait assassiné l’industrie textile locale au profit de la Grande-Bretagne, devenue mécanisée. surtout pendant la période coloniale. D’où les photos de Gandhi faisant la promotion du rouet et de la quenouille comme innovation culturelle.

À mon avis, le déclin des textiles indiens découlait de sa non-modernisation.

Cette faille optique a été renforcée par la doctrine socialiste reçue en Grande-Bretagne, selon laquelle l’Inde n’a été libéralisée économiquement qu’après la Chine et qu’elle est encore loin derrière.

Comme ailleurs dans le monde, les arriérés économiques découlent de mauvais choix du gouvernement, pas d’autres.

La démocration

La démocratie est aussi un héritage de la colonisation britannique, un pays où la liberté est encore plus cultivée qu’en France.

La mode est maintenant d’admirer des régimes aussi forts en Chine, mais personnellement, je pense que la démocratie, malgré un certain désordre, est un énorme accomplissement pour l’Inde.

En particulier, elle a évité des millions de famines: Amartya Sen, lauréat du prix Nobel d’économie, a noté qu’il n’y avait pas de famine dans une démocratie, puisque l’information est gratuite, l’aide nationale et internationale est donc activée. dans le cas des pénuries alimentaires, qui sont courantes en Inde.

Nous avons exactement le contraire, des dizaines de millions de Chinois mourant de faim et la célèbre formule de Mao: « Pas de journalistes, pas de famine. »

Une autre différence entre l’Inde et la Chine est la démographie, qui est bien meilleure dans l’ancien pays.

Démographie en Inde et démographie en Chine

La Chine est connue sous le nom de  » le pays le plus peuplé du monde « . Les dénombrements ne sont pas suffisamment précis pour dire si cela est vrai ou si l’Inde a atteint le sommet. Quoi qu’il en soit, si cela ne s’est pas produit hier, ce sera demain. Actuellement, les deux pays comptent environ 1 350 000 000 d’habitants et un chiffre plus précis serait une illusion.

La démographie indienne se normalise, avec une baisse marquée de la fécondité en 15 ans: 3,1 enfants par femme en 2004 et 2,2 en 2019, contre 1,6 en Chine.

Ce niveau de 2,2 correspond grosso modo au renouvellement des générations, ce qui signifie que la population va se stabiliser d’ici quelques décennies puis décroître, alors que le déclin commence en Chine, et est déjà sensible à la proportion de jeunes adultes. .

La fécondité de l’Inde est déjà faible dans le sud du pays le plus avancé économiquement et le déclin atteint le nord.

Fécondité en Inde 1991-2011

L’économie: hier la «révolution verte»

J’ai lu pendant des décennies les livres de Gilbert Étienne, décédé en 2014 et dont j’ai analysé les derniers travaux Repenser le développement: messages d’Asie (Armand Colin) pour l’Association des Clionautes.

C’était un géographe concret qui retournait dans les mêmes villages en Inde et au Pakistan tous les dix ou quinze ans.

Il a déploré la gravité et la corruption du gouvernement qui avait renoncé à la sévérité britannique.

Mais de temps en temps, il a vu des progrès importants dans l’agriculture, y compris la diffusion de l’irrigation à partir des puits et l’utilisation d’engrais. La production agricole a augmenté et certaines familles sont sorties de la pauvreté. Ces progrès ont permis de compenser les pénuries alimentaires malgré l’augmentation rapide de la population.

C’était la «révolution verte» de l’agriculture intensive qui s’est répandue en Asie de l’Est et du Sud-Est.

Cette «révolution verte» atteint désormais ses limites: baisse du niveau des nappes phréatiques, pollution de l’eau par les engrais et pesticides, invasion de déchets plastiques …

Aujourd’hui un sud émergent

Commençons par mon témoignage: je connais une partie de l’Inde du Nord, mais je connais mieux l’Inde du Sud, car j’étais là pour des conférences qui m’ont permis d’avoir de nombreux contacts non touristiques.

Cette Inde du Sud comprend les états du Kerala, du Tamil Nadu, du Karnataka et de l’Andhra Pradesh, qui rassemble la majorité d’environ 250 millions de locuteurs de langues dravidiennes, différentes des langues indo-européennes, mais influencées par ces dernières, la civilisation hindoue a en commun .

En plus de ces langues très différentes de celles du nord de l’Inde, ce sud de l’Inde a des bizarreries qui sont évidentes: de meilleures routes et infrastructures urbaines, une population à la peau noire, tandis que le nord a une palette allant du blanc au sombre, la présence d’églises et de mosquées, et d’écoles chrétiennes ou parfois musulmanes, notamment au Kerala.

Voici un résumé de mes nombreuses discussions:

  • Je pense que votre région est plus développée que le nord de l’Inde. Est ce juste ?
    Oui, nous sommes mieux équipés, mieux éduqués et le salaire est beaucoup plus élevé que dans le Nord.
  • Quelle est la raison de ce meilleur développement?
    C’est que nous étions auparavant confrontés à des étrangers: arabes, portugais, français et finalement anglais et avons profité de leurs idées.
  • Est-ce que cela crée des problèmes avec le reste de l’Inde?
    Oh oui ! Les Indiens du Nord viennent chez nous, réduisent les salaires et salissent tout. Ils se reconnaissent à leur peau blanche ou claire.

J’ai entendu la même chose en Afrique du Sud avec les migrants du Zimbabwe, du Congo etc. et probablement dans la plupart des pays du monde où les pauvres arrivent …

Une nouvelle Silicon Valley?

New Delhi espère profiter du mouvement de diversification de la chaîne d’approvisionnement et accueillir les investisseurs étrangers qui se sont habitués à ne penser qu’à la Chine.

Mais l’infrastructure indienne est de moindre qualité et la main-d’œuvre est moins compétente.

Selon une étude de Nomura, la banque d’investissement japonaise, menée entre avril 2018 et août 2019, sur 56 entreprises ayant transféré leur production depuis la Chine, seules trois ont choisi de s’installer en Inde. 26 ont préféré s’installer au Vietnam, 11 à Taïwan et 8 en Thaïlande, pays considérés comme moins complexes pour les entreprises (Voir Guerre commerciale: Pourquoi les fabricants ne se précipitent pas en Inde, en Indonésie

D’autre part, comme la Chine, l’Inde possède un énorme marché intérieur.

Les dirigeants de GAFA et de nombreuses autres sociétés informatiques américaines ont des dirigeants indiens.

Le goût des Indiens pour les mathématiques est fréquemment cité: ce ne sont pas seulement eux qui ont inventé les nombres (qui nous ont ensuite été communiqués par les Arabes), y compris le zéro que les Romains ont tant manqué: essayiez-vous une division en chiffres romains?

En fait, de nombreuses personnes travaillent dans l’informatique, en particulier à Bangalore, également dans le sud de l’Inde, qui abrite les plus grandes entreprises technologiques du monde, en plus des universités renommées. On parle de plus en plus d’une «nouvelle Silicon Valley».

Localisons maintenant les principaux acteurs de la concurrence économique mondiale.

Le poids de l’Inde face à la Chine, aux États-Unis et à l’Union européenne

Les deux graphiques ci-dessous montrent le PIB de l’Inde, de la Chine, des États-Unis et de l’Union européenne, l’un par rapport à l’autre. Cela reflète bien entendu la situation pré-pandémique qui secouera ces pays.

Graphiques du PIB Source CEPII 2011

Le graphique numéro 1 donne les nombres en valeur ultimequi sont ceux qui comptent vraiment.

L’image 2 les montre à nouveau en pourcentage de l’économie mondiale, ce qui rend dramatique le déclin de l’Occident, qui n’est que relatif comme le montre le premier graphique.

Attention à l’échelle qui est logarithmique pour le premier graphique (regardez les gradations de l’axe vertical) et linéaire pour le second.

Ces graphiques oublient que la population chinoise et celle de l’Inde sont chacune près du double de celle de l’Europe plus les États-Unis, de sorte que le niveau de vie par habitant en Chine est 4 fois plus bas qu’en Occident et 9 fois en Inde.

De plus, la Chine a ramené les premières années des cartes bien en dessous de l’Inde, ce qui illustre les dégâts de Mao! Et explique aussi en partie le mouvement de rattrapage chinois, comme celui de l’Allemagne après la Seconde Guerre mondiale: même après de nombreux morts et destructions matérielles, un pays revient rapidement au niveau normal correspondant à son organisation et à la qualification de sa population. .

Derrière la pandémie, le fleuret chinois

Il est trop tôt pour dire si la pandémie modifiera l’équilibre économique de nos acteurs, sinon un rattrapage est probable pour tout le monde, car les infrastructures et les populations sont toujours là. En Chine, cependant, la situation est compliquée par les inondations catastrophiques de juillet 2020, qui détruisent les infrastructures … Attention aux chiffres: la reconstruction compte comme croissance!

Ce qui va changer, c’est la demande étrangère, car de nombreux pays sont en récession ou ont fermé leurs frontières. Cela fonctionne aux dépens de la Chine, car l’Inde est moins dépendante du commerce mondial.

Il est peu probable que les pandémies et les inondations changent à long terme, bien qu’il soit trop tôt pour le dire. En revanche, la Chine semble moins attractive, et parfois même un fleuret, structurellement.

D’une part, les salaires chinois sont désormais plus élevés que ceux de nombreux autres pays. À organisation égale (point fondamental), la Chine ne devrait plus être choisie à moins que l’entreprise ait besoin d’un grand marché domestique.

C’est ce qui explique le succès du Vietnam, pays «communiste de marché» qui rappelle la Chine il y a bien longtemps, je veux dire l’époque où ses salaires étaient compétitifs et son comportement moins agressif.

D’un autre côté, cette crise d’agression chinoise ferme le reste du monde. Cependant, la pandémie a permis d’expérimenter les risques de coupure des chaînes d’approvisionnement: une feuille économique s’ajoute à la feuille politique.

L’Inde en profitera-t-elle?

Les salaires, qui varient considérablement d’un endroit à l’autre, sont généralement inférieurs à la moitié de ceux de la Chine. Mais il y a d’autres coûts, comme ceux du démarrage de la Chine, en particulier ceux qui résultent d’une infrastructure insuffisante (transports, électricité, etc.) ou de l’éducation. La Chine a maintenant brillamment rattrapé ces handicaps, mais on oublie qu’il a fallu 40 ans!

Ma conclusion, cependant, est que l’Inde a la possibilité de faire un grand pas en avant pour profiter de la « réduction » qui entrave la Chine. L’Inde dispose également d’un grand marché intérieur, bien que son pouvoir d’achat soit beaucoup plus faible.

En effet, l’expérience montre que l’arrivée d’étrangers s’accélère en augmentant la classe moyenne, qui se développe et rend le marché intérieur plus solvable. Les industriels arrivés en Chine il y a plusieurs décennies ont grandement bénéficié de ce processus et peuvent parier sur un développement similaire en Inde.

Mais ces investisseurs étrangers n’aiment pas le «désordre démocratique» et ne pensent pas tous à long terme. D’autre part, les économistes libéraux misent sur la créativité et l’ouverture sur le monde de toute démocratie, illustrée en Inde à travers le succès de Bangalore.

On espère que le gouvernement actuel, théoriquement libéral sur le plan économique, ne gaspillera pas cette opportunité et ne cédera pas aux corporatismes nationaux cherchant à bloquer ou à faire pression sur l’arrivée d’étrangers d’activistes religieux hindous portant atteinte à l’image démocratique du pays. .

Pour commencer, tout comme Hong Kong s’est épanouie en accueillant des entrepreneurs de Shanghai, chassés par les communistes en 1949, Mumbai (Bombay) a pu s’épanouir en accueillant aujourd’hui des entrepreneurs de Hong Kong!

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