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Il y a 40 ans, le Shah d’Iran est mort en exil au Caire

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Le 27 juillet 1980, le Shah d’Iran est mort au Caire, atteint d’un cancer du système lymphatique. Le président égyptien Sadate, son dernier allié, offre un enterrement majestueux à l’ancien monarque, chassé par la révolution islamique.

Vénéré puis maudit par son peuple, instrumenté puis libéré par les Américains, Mohammad Reza Pahlavi a dû régner dix-sept mois plus tôt, après 37 ans de rêve de faire de son pays la cinquième puissance de l’an 2000.

Après avoir marché entre le Maroc, les Bahamas, le Mexique, les États-Unis et le Panama, l’ancien autocrate, désormais apatride, s’est réfugié en Égypte le 24 mars, avec son «seul ami», le président Anouar al-Sadate.

Il était déjà gravement malade, a été emmené par hélicoptère à l’hôpital de Meadi et s’est fait enlever la rate, après quoi il a entamé une longue période de convalescence au palais de Koubbeh au Caire, entouré des Chahbanou et de leurs quatre enfants. Mais son état s’était détérioré.

Quelques heures à peine après sa mort, Sadate a annoncé dans un message à la nation « avec une grande douleur » la mort « d’un ami et d’un frère ».

« Laissons la tâche de juger Mohammad Reza Pahlavi comme dirigeant à l’histoire, mais nous, dans l’Egypte musulmane, lui montrerons reconnaissance et respect en tant qu’homme et en tant que musulman », a-t-il déclaré, rappelant que l’ancien dirigeant avait  » côté de l’Égypte en ses temps troublés « .

« Jusqu’au dernier moment, le chef de l’Etat égyptien, se moquant des critiques qu’il a soulevées, tant dans le monde musulman que dans son propre pays, est resté fidèle à celui qu’il appelait + le Chah + », écrit l’AFP.

Leur amitié remonte au début des années 1970. Le Shah s’est rangé du côté de l’Égypte pendant la guerre israélo-arabe d’octobre 1973 et a envoyé de l’aide médicale et des médecins, mais surtout en donnant la permission? Washington-? Des avions soviétiques survolent l’Iran pour approvisionner le Caire en équipement militaire.

« Petit problème sans importance »

A Téhéran, la mort de l’ancien souverain est annoncée laconiquement par la radio nationale. « Dans la rue, quelques concerts d’avertissement courts et timides ont salué l’événement », écrit le correspondant de l’AFP en Iran.

Le lendemain, elle a fait la une de la presse iranienne: «Pharaon est mort», titre Azabegan, «Le vampire du siècle est mort», affiche le Tehran Times, comme la République islamique, l’organe du parti, accuse les Etats-Unis. pour avoir le souverain en exil.

« Pour nous, la mort du Shah est un problème mineur qui n’a pas d’importance », a déclaré le parlementaire l’ayatollah Hachemi Rafsandjani, le seul haut fonctionnaire à avoir commenté la mort.

Les «étudiants musulmans», qui ont pris d’assaut l’ambassade des États-Unis à Téhéran neuf mois plus tôt et ont jusque-là exigé l’extradition de l’ex-Shah, disent qu’ils «ne veulent pas de son cadavre» et que les 52 otages qu’ils détiennent seront laissés seuls libéré «contre la restitution des biens qu’il a usurpés».

21 coups de canon

Le 29 juillet, après l’exécution de l’hymne impérial, le chef de l’Etat égyptien dirige le cortège funèbre menant le cercueil, recouvert du drapeau iranien et placé sur un canon à six chevaux du palais présidentiel de la mosquée Al Rifai .

Derrière lui se trouvent l’ancienne famille impériale, des représentants de familles royales déchues (ex-roi Constantin de Grèce, prince Victor-Emmanuel de Savoie) et plusieurs milliers de soldats égyptiens.

Aucun chef d’État n’a fait le déplacement. Les États-Unis, la France, le Royaume-Uni, le Japon, l’Australie et Israël ont dépêché leurs ambassadeurs.

Parmi les invités, l’ancien président américain Richard Nixon considère la politique honteuse du gouvernement américain envers l’ex-Shah comme « honteuse », un allié et un ami fidèle des États-Unis depuis plus de trente ans « .

Sous un soleil de plomb, la procession traverse deux kilomètres de quartiers populaires généralement bondés de monde. Avec un service de commande impressionnant, 100 000 personnes se sont rassemblées le long du parcours.

À l’intérieur de la mosquée, le président Sadate et les deux fils de l’ancien Shah, Reza Cyrus et Ali Reza, escortent les restes jusqu’à la salle funéraire et 21 coups de canon sont tirés sur la place publique.

Il est enterré au même endroit où son père, Reza Chah, fondateur de la dynastie Pahlavi, a été enterré pendant quelques années, jusqu’au début des années 1950, après sa mort en exil en Afrique du Sud.

25/07/2020 09:44:36 – Paris (AFP) – © 2020 AFP