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Windows 10X: vers un rival Cloud PC des Chromebooks

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Selon divers rapports, l’évolution de Microsoft vers un « Cloud PC » positionne encore plus explicitement son prochain Windows 10X comme un concurrent des Chromebooks et Chrome OS, en éliminant progressivement le support Win32 du futur système d’exploitation.

Selon ces rapports, Microsoft prévoit de mettre fin au support de l’ancien code Win32, avec l’idée de fournir un « Cloud PC » qui exécutera des applications à partir du cloud. Cette stratégie aura des effets significatifs sur Windows 10, notamment en ralentissant encore davantage le cycle de développement du système d’exploitation. Les informations de ZDNet.com sur un changement dans la feuille de route de Windows et les efforts de cloud, ainsi que les propres rapports de Windows Central sur ces deux directions, soutiennent les conclusions de notre collègue de PCWorld. après avoir annoncé le report de la Surface Neo et des appareils à double écran jusqu’en 2021, à savoir que Windows 10X serait essentiellement un nouveau Windows 10 S.

S’exprimant lors des premières présentations de Windows 10X plus tôt cette année, l’éditeur a déclaré que cette version particulière de Windows 10 avait été optimisée pour une gamme d’appareils à double écran. Mais la pandémie a poussé la firme de Redmond à revoir ses plans. Aujourd’hui, la feuille de route de Microsoft et le positionnement de Windows 10X par rapport à Windows 10 et même Windows 10 S se précisent.

Au départ, Microsoft a déclaré que le système d’exploitation Windows 10X avait été spécialement conçu pour les appareils à double écran. Ce n’est plus le cas aujourd’hui. (Crédit: Mark Hachman / IDG)

Que souhaitez-vous savoir

1. Rien ne se passera avant 2021

Les différentes informations semblent s’accorder sur le fait qu’il ne se passera pas grand-chose avant 2021. Selon ZD Bowden de ZDNet, Windows 10X sera terminé fin 2020 et fera ses débuts sur un appareil Microsoft spécial, un Surface Go 3 par exemple. Selon Mary Jo Foley de ZDNet, Windows 10X sera disponible pour les appareils à écran unique à partir de 2021 et les appareils à double écran à partir de 2022. Nous savions déjà que Surface Neo était «en pause», Microsoft après avoir repensé le marché des appareils à double écran . Autre événement à venir: ZDNet rapporte que Microsoft devrait lancer un « Cloud PC » ciblant spécifiquement les entreprises au printemps 2021 (voir ci-dessous).

2. Gros changement pour Windows 10X

L’autre grande nouvelle est que Windows 10X quitterait l’un des éléments technologiques les plus intéressants: le «conteneur». Cependant, ce conteneur permettrait d’exécuter des applications Win32 en mode virtualisé. Windows 10X a été initialement conçu et optimisé pour les PC à double écran. Mais sous le capot, le futur système d’exploitation présentait de nombreuses similitudes avec le système d’exploitation Windows 10. En particulier, les deux systèmes étaient conçus pour fournir un environnement géré pour exécuter des applications natives à partir du Microsoft Store. et utiliser un «conteneur» dans un bac à sable où il était encore possible d’exécuter le vaste écosystème des anciennes applications Win32.

Cette infographie Microsoft explique comment Windows 10X doit gérer la prise en charge des applications Win32: via un conteneur. (Crédit: Microsoft)

Cependant, après le récent déménagement de Microsoft, Windows 10X ne fonctionnera que sur la plate-forme universelle Windows (UWP) et les applications Web, ce qui réduira considérablement l’attrait pour les utilisateurs ordinaires. Cependant, il est toujours possible d’utiliser des applications comme Spotify tant qu’elles peuvent fonctionner dans une page Web ou une application UWP comme Twitter. Selon Mary Jo Foley de ZDNet, « tout cela pourrait changer en 2022, si Microsoft révise son modèle de conteneur ». Mais le projet ressemble à ceci pour le moment.

3. Peut-être moins de fonctionnalités pour Windows 10

Microsoft a un nombre limité de développeurs, et la scission entre Windows 10X, Windows 10 et un potentiel Windows Cloud PC signifie que Microsoft envisage de formaliser une pratique qui est déjà devenue courante: si l’on peut en croire ZDnet, les nouvelles fonctionnalités sont Windows 10 sortira à l’automne, les nouvelles fonctionnalités de Windows 10X ayant la priorité au printemps. Pour les utilisateurs de Windows 10, cela reviendrait à inverser le calendrier de publication actuel, où les fonctionnalités clés arrivent au printemps, et l’automne consiste à corriger et à mettre à jour les anciens codes.

Cette stratégie de lancement d’alternance des mises à jour de fonctionnalités avec des mises à jour de correctifs est suivie par Microsoft depuis 2019. Pour le moment, les prochaines versions de Windows 10 Slow / Beta Channel 20H2 du cycle Windows Insider qui sont prévues pour l’automne contiennent peu de nouvelles fonctionnalités publiques. (Microsoft propose également un canal de développement expérimental séparé dans lequel l’éditeur teste le code à venir sans date de sortie ou version spécifique). Si vous recherchez de nouvelles fonctionnalités, vous serez probablement déçu. D’un autre côté, si vous préférez que Windows évolue lentement et si les correctifs et la stabilité globale sont plus importants pour vous, vous allez vous régaler.

Windows 10X devrait arriver dans les terminaux de Microsoft et de ses partenaires habituels en 2021. (Crédit Microsoft)

4. Windows 10X se positionne de plus en plus comme un rival des Chromebooks

Alors que la grande majorité des PC grand public et spécialisés utilisent Windows 10, on ne peut pas en dire autant des Chromebooks, que les iPad et Mac d’Apple ont discrètement remplacés dans les salles de classe américaines il y a plusieurs années. Les entreprises ont également besoin de PC bon marché pour les «travailleurs de première ligne», sans les coûts associés aux PC Windows. Il semble que Windows 10X soit la solution pour les utilisateurs réguliers et que les PC Cloud soient plus adaptés aux besoins de l’entreprise, bien qu’un certain chevauchement entre les deux ne puisse être exclu.

Microsoft est un peu obsédé par les Chromebooks. L’entreprise a tenté en vain et à plusieurs reprises de les expulser des salles de classe, en particulier aux États-Unis, avec une concurrence plus équilibrée dans le reste du monde. (Crédit: Melissa Riofrio / IDG)

«Initialement conçu comme un système d’exploitation PC haut de gamme dans le segment des appareils pliables, Windows 10X atteindra désormais l’autre extrémité du spectre, à savoir les tablettes et les ordinateurs portables à bas prix pour les marchés de l’éducation et des entreprises», a écrit Windows Central.

Sans la technologie de conteneur Win32, le positionnement de Windows 10X en bas du marché est clair. Mais Windows Central pense qu’il est difficile, voire impossible, de faire fonctionner Windows 10X avec des applications conteneurisées / virtualisées sur du matériel bas de gamme, ce qui a forcé Microsoft à supprimer cette technologie et à faire de Windows 10X un système bas de gamme. opération. Cette limitation peut avoir pesé lourdement sur la décision de Microsoft.

5. Cloud PC: Windows en tant que service

De nombreux articles ont expliqué pourquoi la virtualisation peut être le fondement de nombreuses orientations futures de Microsoft, y compris la modification du modèle App-V des applications de streaming. Le prochain « Cloud PC » de Microsoft pourrait le confirmer. Bien que le concept ne soit pas tout à fait nouveau – les clients légers sont depuis longtemps disponibles sur le marché et peuvent exécuter des applications résidant dans le cloud qui permettent aux utilisateurs de communiquer localement – c’est l’idée la plus récente de Microsoft. Gardez à l’esprit que les entreprises ont besoin d’un environnement informatique simplifié et géré qu’elles peuvent facilement mettre en œuvre et dont elles n’ont pas à se soucier. Et ils sont prêts à payer pour cela. Windows Central et ZDNet semblent tous deux convenir que Microsoft utilisera son bureau virtuel Windows comme plate-forme permettant aux entreprises d’exécuter des applications tierces stockées dans le cloud.

Le projet xCloud de Microsoft diffuse déjà des jeux depuis le cloud. Le monde des applications de streaming virtualisées n’est pas loin. Avec le bon abonnement, bien sûr. (Crédit: Microsoft)

Comme ZDNet l’a noté, nous avons déjà des preuves solides de l’existence du « Cloud PC ». «Dans sa vision du Cloud PC, Microsoft estime que M365 [Microsoft 365] est la seule expérience de traitement proposée à l’utilisateur par Azure et gérée par Microsoft au forfait par utilisateur », explique un message sur le service. Le« Cloud PC »de Microsoft représente une nouvelle offre stratégique en fonction de le bureau virtuel de Windows pour offrir un bureau en tant que service Cloud PC, au cœur de cette offre, peut offrir aux clients professionnels une expérience Windows moderne, flexible et basée sur le cloud et permettre aux entreprises de se mettre à niveau de manière plus simple et plus évolutive – pour rester à jour. « 

Pouvez-vous imaginer des utilisateurs jouant au dernier streaming Call of Duty à partir du cloud? Bien sûr que non … Oui, certainement. Les PC sont conçus pour exécuter des applications stockées sur le disque dur d’un utilisateur, mais, en réalité, Xbox et Project xCloud diffusent déjà des jeux depuis le cloud. Il est fort possible que cet étrange mélange d’applications locales et distantes, de virtualisation et d’abonnements continue d’exister.