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Le secteur du livre redémarre

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« Nous avions pris des mesures immédiates, il s’agit maintenant de préparer les mois à venir »Vincent Monadé, président du Centre national du livre, explique. Le 15 mai, 600 acteurs du livre ont signé une forte chronique dans le journal Le monde. Très touchés par les pertes du secteur liées à la crise sanitaire des coronavirus – estimés à 500 millions d’euros – ils ont affirmé: « Monsieur le Président, n’oubliez pas le livre ». Ils ont finalement été entendus.

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Alors que le plan d’urgence lancé en avril porte ses fruits, le Centre national du livre (CNL) a dévoilé la première phase d’un plan de relance d’un montant total de 80 millions d’euros. Avec la rentrée scolaire et les fêtes de fin d’année, la période allant jusqu’à décembre est cruciale pour la santé économique du secteur, qui perd aujourd’hui 20% de son chiffre d’affaires total, après la crise sanitaire.

Librairies de première ligne

Dans cette première phase du plan de relance, un fonds exceptionnel de 25 millions d’euros a été alloué aux librairies, grandes victimes de la crise qui ont blâmé la perte « Presque total » de leurs ventes pendant l’incarcération. « Ils sont le dernier maillon de la chaîne et dépendent de tous les autres secteurs »Vincent Monadé explique.

Depuis la réouverture des agences, aidée par les premiers fonds de solidarité, la reprise est plutôt encourageante, avec une augmentation moyenne du chiffre d’affaires de 20 à 25% sur la même période par rapport à l’année précédente. « Le goût de la lecture n’est pas perdu et les chiffres continuent au-delà de ce que nous attendions, mais certains, très affaiblis par les derniers mois, sont toujours menacés de fermeture Regrette le président du CNL.

Le montant libéré devrait permettre aux librairies de compenser les pertes d’exploitation et de rembourser les frais fixes des deux mois de détention au cours desquels elles sont parties. Le plan d’urgence, élaboré au début de l’incarcération, avait déjà aidé les professionnels les plus délaissés, dont les librairies francophones à l’étranger, qui ont reçu une enveloppe de 500 000 € sur 78 sites.

L’une des mesures révélées a également été le maintien de fonds d’urgence destinés à répondre aux difficultés immédiates des acteurs les plus vulnérables, à commencer par les auteurs dont les revenus ont été sévèrement affectés par la crise. Sur un budget total de 2,2 millions d’euros, la moitié a déjà été versée à 600 d’entre eux à travers le pays. Cette mesure sera maintenue pour juillet et août. Pour Vincent Monadé, combler le déficit impensable « Avec cet argent, les plus vulnérables peuvent survivre dans les mois à venir. » Les subventions aux organisateurs des manifestations littéraires annulées seront également maintenues, en tenant compte du budget révisé et des efforts des organisateurs pour récompenser les auteurs programmés.

Outils à personnaliser

« Nous devons maintenant nous concentrer sur l’adaptabilité »Vincent Monadé explique. Face à un avenir incertain, tant en termes de conditions de travail qu’en termes de concurrence, il s’agit de donner aux professionnels du livre les moyens de réagir sur tous les fronts et à tout moment.

→ ANALYSE. Le numérique, grand gagnant de l’inclusion

L’importance de certains outils a été soulignée pendant la période d’incarcération «Comme la technologie numérique sur laquelle certains ont misé, avec des livres audio et du click and collect.  » Alors que le livre numérique progresse lentement, les ventes en ligne ont explosé. « Malheureusement, les librairies n’étaient pas équipées pour profiter pleinement de cette tendance », Remarques de Vincent Monadé.

Par exemple, une enveloppe de 12 millions d’euros – émise sous forme de subvention à hauteur de 70% – sera consacrée à la modernisation des librairies (rénovation des magasins, nouveaux équipements, équipements informatiques). « Nous ne pouvons pas prétendre concurrencer Amazon, mais à l’avenir, cela permettra aux librairies de jouer sur un pied d’égalité avec les plateformes de livres longue distance. »Vincent Monadé explique.

Depuis le début de la crise, le gouvernement a débloqué 230 millions d’euros pour le «Plan Livre», ce qui semble satisfaire les professionnels. L’industrie attend désormais que la deuxième partie du projet soit consacrée aux éditeurs. Ces nouvelles mesures seront rendues publiques en septembre.