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« Comme un boulot »: ces grands-parents ont presque épuisé leurs dents depuis la naissance

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Épuisés par leurs enfants pendant leur incarcération, les parents recherchent davantage auprès de leurs propres parents. Qui se sent aussi surmené. Un sujet tabou.

Pour Anne, 59 ans, l’emprisonnement était une double épreuve: le fait qu’elle était privée de contacts physiques réguliers avec sa petite-fille; et aussi une charge de travail supplémentaire pour elle et son mari, au milieu d’une crise de santé: « ma fille ne voulait pas quitter sa maison. Alors nous avons aidé à faire le plein, nous sommes allés faire des courses au supermarché, puis nous les avons mis devant sa porte Nous avons également imprimé des devoirs envoyés par l’école car elle n’a pas d’équipement informatique », explique-t-elle presque honteuse.

Le seul « confort »: pouvoir communiquer à distance par téléphone … même si c’était « un ersatz de vraie communication ». Un peu amère, la jeune grand-mère confie qu’elle et son mari ont souvent eu l’impression qu’ils étaient trop occupés pendant cette période, lorsque nous avons conseillé à tout le monde de s’isoler et d’éviter autant que possible de voyager. « Il était important de trouver des solutions pour surmonter les difficultés. Mais faire du shopping et mettre les gros sacs devant la porte était trop, je pense, et cela a aussi fait grogner beaucoup mon mari », admet-elle.

2020, une année difficile

Inévitablement, la date du 11 mai, début de la déconcentration, a été considérée par de nombreux parents comme la lumière au bout du tunnel. Y compris la fille d’Anne. « Elle a immédiatement voulu en profiter, pour enfin revoir ses amis, avoir du temps pour elle, se reposer. Et puis il y a eu une sorte de pression pour nous « maintenant c’est votre tour ». Et c’est encore (surtout?) Le cas pendant cette période des vacances d’été: les grands-parents devront garder les petits. Pas négociable et « officiel » pendant deux semaines – même s’ils attendent plus. « Je n’ose rien dire. Nous aimons passer du temps avec notre petite-fille. Mais oui, nous nous sacrifions probablement un peu.  »

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La jeune grand-mère est loin d’être la seule dans ce cas. « On nous dit que nous prendrons soin des petits-enfants un jour par semaine et finalement ce sera toujours trois ou quatre jours. Il est impossible de partir en vacances, c’est comme un travail pendant votre retraite. Parfois, nous induisons en erreur et disons à nos filles que le médecin nous conseille de nous reposer, de respirer un peu « , confie Laurent, Dijonnais, 70 ans. Il souligne également que cette année a été particulièrement difficile pour les seniors comme lui, qui fait partie de la population à risque du Covid-19, comme s’il avait peur d’oublier cette crise.

« Les grands-parents ont le devoir d’être excellents »

Preuve de l’effort déployé par nos seniors: En 2019, le site de services à la personne ProntoPro a calculé le salaire d’un grand-parent, si son emploi (chauffeur, aide à domicile, aide d’urgence, assistance pour prendre soin des animaux de compagnie …) était rémunéré. Selon leurs estimations, le salaire serait de près de 3000 euros par mois. Les anglo-saxons ont même un terme pour désigner cette place centrale des grands-parents dans la vie de leurs enfants et petits-enfants: «grands-parents intensifs».

Peut-on donc parler du risque de «burnout des grands-parents»? « C’est une réalité. Les grands-parents d’aujourd’hui sont très demandés. Ils ont le devoir d’être excellents », analyse la psychanalyste Liliane Holstein. auteur de Épuisement parental (Éditions Josette Lyon, 2014). Un risque qui a augmenté cette année avec la crise de Covid-19: «Pendant l’accouchement, il y avait des cohabitants entre grands-parents avec leurs enfants et petits-enfants. Beaucoup de grands-parents ne pouvaient pas faire plus, le désaccord est apparu « , explique-t-elle, car dans ce cas elle a eu plusieurs patients.

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« Aujourd’hui, je ne porte plus de tablier et je ne fais plus de confiture. Les grands-parents doivent être modernes et vouloir se sentir jeunes aussi. Il s’agit d’accompagner les enfants dans leurs cours, leurs activités sportives, le soir. Mais ils n’ont pas la même endurance et ils n’osent pas dire non. De plus, il y a des comparaisons entre les grands-parents, presque une compétition essayant d’impressionner, comme « J’ai des petits » les enfants tout l’été, et vous? Souligne Liliane Holstein.

« Nous avons besoin de moments de repos »

Parfois, ce sont même les enfants qui doivent prendre l’initiative de protéger – et de protéger – les grands-parents. « J’aime toujours garder les quatre petits monstres. Pendant l’accouchement, les filles m’ont sauvé malgré ma demande constante et ont gardé les petits pendant le télétravail. Et parce que j’étais conscient des difficultés que cela signifie de travailler avec de jeunes enfants, je les ai préparés à manger », explique Nisrine, une parisienne de 66 ans.

Même en admettant qu’elle a « une satisfaction personnelle » et un plaisir à s’occuper de ses petits-enfants, d’autant plus depuis la fin de la période, elle admet qu’elle « a besoin de s’éloigner un peu »: « En fait, j’essaie de trouver un équilibre. ..) en général je suis très populaire, mais j’avoue que je suis l’initiateur, parfois c’est difficile de dire non, alors je m’adapte et parfois j’annule ce que j’avais prévu de servir mes filles Pour Liliane Holstein, il est essentiel que les grands-parents disent quand ils se sentent fatigués, encore plus dans cette période où les heures supplémentaires sont évidentes dans certaines situations. « Il est extrêmement important de se détendre, dans les moments calmes, et de ne pas être en action tout le temps. » Ou évitez l’épuisement pour y penser enfin.