pour une poignée de cheveux

Le marché capillaire atteint aujourd’hui un milliard d’euros par an. La Chine et l’Inde restent les principaux fournisseurs de ce symbole de beauté et le seul produit humain commercialisable. Mais pour répondre à la demande mondiale croissante, d’autres pays asiatiques bénéficient également de ce commerce somptueux. Reportage au Cambodge où de plus en plus de femmes vendent leurs cheveux pour acheter un sac de riz ou pour payer l’école des enfants.

Province de Pursat, à 170 kilomètres de la capitale, Phnom Penh. Dans la seule pièce de sa maison construite sur pilotis, sans eau courante ni électricité, Prak Sohka observe le reflet de son visage dans le verre d’une armoire qui fait office de miroir. Elle caresse sa main sur un chignon maintenu en place par un petit clip en plastique. «J’ai remporté de nombreux prix de beauté pour mes cheveux», dit-elle fièrement. J’en ai toujours pris soin. Mon secret: un mélange d’huile de coco et de romduol [la fleur emblématique du Cambodge] “Pour preuve, dans un tiroir, la photo d’une jeune fille souriante aux cheveux noirs ébène sans fin.” Regardez comme je suis belle “, souligne ce professeur de 42 ans. C’était pendant mes études. Et juste avant qu’ils ne me coupent. . ”

Née dans une zone rurale pauvre, Prak Sohka a cueilli et vendu des nénuphars le week-end pour aider sa famille. «Un jour, alors que mes cheveux flottaient sur l’eau, une femme de la côte a proposé de m’offrir 200 000 riels (environ 44 euros). Une fortune au Cambodge, où, selon la Banque mondiale, 4,5 millions de personnes, soit 28% de la population, vivent juste au-dessus du seuil de pauvreté, soit moins de 1, 9 dollars par jour. Prak Sohka hésite puis accepte. “Mes grands-parents qui m’ont élevé ont eu pitié de moi, mais ils ont dit oui. La femme place ensuite le naide sur un tabouret et sort un couteau. “Chop, chop, chop.” En cinq minutes, c’était fini! Elle a enlevé les cheveux et a laissé Prak Sohka avec juste quelques mèches pour les replier sur une “terrible tonsure” au centre du crâne.

“La femme à la queue de poulet”

Depuis lors, cette mère célibataire a vendu ses cheveux à plusieurs reprises. Tout comme son voisin, Chhut Ravej. À 31 ans, elle vit avec ses trois enfants dans une maison en bois. Pour y arriver, vous devez traverser un pont suspendu sur une rivière à sec. “La première fois que j’avais 18 ans. Un Vietnamien et un Khmer sont venus au village et m’ont offert 20 euros. Mon estomac était vide, je devais le remplir, se souvient-elle. Puis j’ai eu honte. J’ai reçu le surnom de “la femme à la queue de poulet”. Son mari, qui travaille dans la construction en ville, l’avertit: “Quand vous vendez vos cheveux, c’est comme si vous vendiez votre propre vie. La mère de Chhut Ravej s’assoit à côté de lui et acquiesce. À son époque, “nous n’y avons même pas pensé”, raconte le Septinarien, le dos voûté. Auparavant, c’était suffisant pour faire pousser vos propres légumes à nourrir. Mais comme la pluie est rare, l’agriculteur ne pousse pas beaucoup. Même les herbes pour assaisonner la soupe: “Je dois les acheter sur le marché maintenant.”

S’ils le peuvent, les acheteurs ne prennent que les bons cheveux au centre du crâne

Parce qu’elle avait faim, Srey Pov, une veuve de 29 ans, a également sacrifié ses cheveux qui sont tombés à genoux. Elle habite dans

la commune rurale de Kandieng, au nord du pays. Il y a un mois, un Vietnamien en scooter, chargé d’un sac plein de cheveux, a coupé son propre sac. “Il m’a finalement convaincu en disant que c’était juste elle. Mais quand ils sont tombés au sol, j’étais sous le choc. Avec l’argent, Srey Pov a pu acheter du riz et payer les fournitures scolaires de ses enfants. Elle n’a aucune éducation et gagne sa vie en faisant les mariées. “Mais cela ne suffit pas”, explique la femme qui ne veut plus se regarder dans le miroir. Les acheteurs ne se soucient pas du résultat. S’ils le peuvent, ils ne prennent que les bons cheveux au milieu de la tête », explique Kong Bunly, un coiffeur de 53 ans. Dans son salon, des villageois en pleurs se sont longtemps suivis «pour redevenir belle», ce qui a coûté 20 euros. De quoi décourager plus d’un. Jusqu’en 2015, Kong Bunly vendait elle-même les cheveux de ses clients à des acheteurs chinois. Un kilo de cheveux pourrait lui rapporter entre 80 et 100 euros. “Aujourd’hui, les Vietnamiens se rendent directement dans les villages, accompagnés d’une personne qui parle khmer, pour convaincre les femmes de se couper les cheveux. “

Une entreprise qui se démocratise

Face à la baisse du nombre de clients, Kong Bunly s’est converti. L’an dernier, installée derrière une buvette, elle a vendu du café aux passants. De temps en temps, la coiffeuse récupère son fer à lisser pour des clients fidèles. Il rase aussi parfois des femmes plus âgées. Environ 60, selon la coutume, ils offrent leurs cheveux à Bouddha pour prévenir les maladies. Les veuves disent également au revoir à leurs cheveux en signe de deuil. “Mais ils sont invendables en raison de leur mauvaise qualité. J’en fais un engrais naturel “, a déclaré Kong Bunly.

Paradoxalement, une femme est rejetée pour s’être coupé les cheveux pour de l’argent. “Cela porte malheur”, explique Ken Son Kheang. Mais après avoir fait cela, sa situation n’a pas changé, “ou pire”. Son cou élargi porte les traces d’un accident de scooter. “Je n’ai pas été soigné faute de couverture médicale”, a expliqué le villageois qui vend de la bouillie le long des routes. Lorsque sa fille est tombée malade, elle a accepté ce sacrifice afin de pouvoir lui acheter des médicaments. “Je n’ai pas pleuré. C’est le destin. Je suis pauvre, j’ai dû l’accepter “, dit-elle.

Les gens veulent ressembler à des stars asiatiques ou occidentales

Que lui arrive-t-il après la coupe? Pour plus d’informations, visitez l’un des plus grands marchés de Phnom Penh, le marché Orussey. Il y a des centaines de scooters de mobilité devant l’entrée principale. On se gare sous un immense panneau d’affichage sur lequel un mannequin asiatique volumineux se vante de shampoing. Dans un dédale de stalles de poisson et de viande, les parfums se mélangent au premier étage où, après les statues de Bouddha et les cosmétiques, se trouve la rue du coiffeur. Accrochés dans leurs étals, des cascades de cheveux lissés et teints dans toutes les nuances. “C’est au moins 110 euros pour une bande d’extensions de cheveux naturels. Des plastiques sont à vendre”, pointe une coiffeuse vers une femme, un iPhone doré à la main. Srey Pitch est esthéticienne et vient acheter deux extensions de cheveux naturels “pour une fête”. Les cheveux humains sont plus résistants au lavage et au coiffage que les faux cheveux “, a déclaré Keo Pisey, coiffeur depuis 10 ans à Orussey Market. Par contre, dans un pays qui numérise,” les gens veulent ressembler à des stars asiatiques ou occidentales qui parfois avoir des cheveux exubérants et les voir sur Internet. “

Jusqu’à 500 euros par kilo de cheveux

Keo Pisey achète trois fois par mois à un couple, un Vietnamien et un Khmer. Un kilo de cheveux coûte environ 300 euros ‘, parfois il peut aller jusqu’à 500 euros, selon la qualité. »Impossible de joindre les fournisseurs qui travaillent par e-mail. “En fait ce n’est pas moi, mais ceux qui m’appellent”, a expliqué le commerçant. S’ils ont suffisamment de stock. Les hommes lui achètent parfois des “implants capillaires pour couvrir une calvitie”, mais sa clientèle est principalement féminine: actrices, influenceuses, mamans au foyer, étudiantes ou “filles de bar”. Comme Solida, 25 ans, s’est rencontrée dans un salon de coiffure du centre commercial Sorya, l’ancien cœur de la vie nocturne de Phnom Penh. En jogging rose bonbon elle loue des extensions pour la soirée: «Je change de tête selon les souhaits des clients. Ils préfèrent généralement les longs cheveux noirs raides. ”

Plus beau pour une vie meilleure

Rana, une femme d’affaires de 35 ans, est originaire du marché où elle a acheté deux extensions de cheveux naturels. Cet après-midi, elle se retrouvera dans un écrin de verdure au centre ville de Zeny Hair, pour les faire poser par des professionnels. “Soyez plus belle pour une vie meilleure”, vous pouvez lire en lettres d’or sur la fenêtre de ce salon de coiffure. Rana entre. Une femme en costume noir l’invite à attendre sur un canapé en cuir blanc. Le salon a ouvert il y a un mois. Le propriétaire, d’origine vietnamienne, en possède également une à Siem Reap et une autre à Battambang, deux grandes villes du nord du pays. «Notre spécialité est la pose de cheveux naturels avec du fil de nylon», explique Piseth Chhum, l’un des employés. Les clients paient entre 400 et 500 euros pour notre expertise. Le personnel doit faire des heures supplémentaires. “Nous ouvrons à 8h30 et fermons à 22h00, au lieu de 19h30, sept jours par semaine”, a expliqué le jeune homme. Sur le T-shirt noir qu’il utilise comme uniforme, une inscription: “Ne jamais cesser de grandir”.

Ces femmes ont besoin d’argent et j’ai besoin d’améliorer mon style. On s’entraide

Un coiffeur installe Rana devant un miroir ovale. “Les teintures ont rendu mes cheveux cassants”, se plaint cette Cambodgienne aux doigts sertis d’anneaux en strass. Rana vend des cosmétiques en ligne. Ses lèvres sont resserrées et sa peau est plus claire, “grâce à une crème blanchissante”, qu’elle loue pour les effets sur sa chaîne YouTube. “Je dois avoir un corps parfait. Avec de beaux cheveux, je serai plus convaincante et plus sûre de moi », espère-t-elle. Porter les cheveux de quelqu’un d’autre n’est pas un problème. Au contraire: «Les villageois auxquels ils appartiennent sont payés en échange d’elle, ce qui, je suppose, se serait retrouvé à la poubelle. Leur origine est un secret de polichinelle au Cambodge. “Tout le monde sait qu’ils sont récoltés à la campagne, car dans les grandes villes, la moitié de la population vient d’eux. Ces femmes ont besoin d’argent et j’ai besoin d’améliorer mon style. On s’entraide. “

Le salon de coiffure Zeny propose des extensions pour les étudiants, les mamans au foyer, les influenceuses ... Il en coûte 500 euros pour les cheveux naturels. Les femmes lisses et recolorées sont préférées par les femmes européennes.

Le salon de coiffure Zeny propose des extensions pour les étudiants, les mamans au foyer, les influenceuses … Il en coûte 500 euros pour les cheveux naturels. Les femmes lisses et recolorées sont préférées par les femmes européennes. © Benjamin Filarski

“C’est un compromis”, explique Kim Sros, grossiste en extension de cheveux à l’entrée du vieux marché de Phnom Penh. Il doit cette entreprise à sa mère, basée dans la province rurale de Kampong Cham. Il y a dix ans, les Sud-Coréens ont proposé d’acheter ses cheveux. Lorsqu’elle a découvert combien ils vendaient, elle a lancé sa propre entreprise. Les femmes urbaines – principalement des travailleurs du textile – viennent également à Kim Sros pour lui vendre «tout ce qu’elles ont». Le jeune homme admet qu’il “se sent désolé” avant de prendre ses ciseaux, mais dit qu’il veut négocier le prix: “Plus la personne veut d’argent, plus je reste bref. Sinon, je lui laisserai au moins une case. Sur une échelle placée à ses pieds, Kim Sros place des dizaines de queues de cheval de 25 cm, qui sont maintenues en place par une bande élastique. “J’ai quelque chose pour tout le monde”, dit-il. Ces ventes internationales représentent environ 30 000 euros de chiffre d’affaires annuel. Les Africains achètent des cheveux noirs plutôt épais et ondulés, les Américains achètent des cheveux ondulés et bouclés, les Européens préfèrent les cheveux raides et décolorés. Kim Sros admet qu’elle ne connaît pas l’âge de ceux qui viennent les faire couper.

Commerce international

Seourng Heng n’avait pas 15 ans lorsqu’elle a vendu ses cheveux à un couple chinois pour la première fois. Aujourd’hui âgée de 43 ans, cette ancienne serveuse est retournée dans un restaurant de Phnom Penh pour vivre à Pursat où elle fait la lessive pour les habitants de son village. “Mais je ne gagne pas assez pour payer l’électricité. Cette mère vendrait bien ses cheveux, “s’ils n’avaient pas été abîmés”. Elle n’a aucune rancune contre les acheteurs: “Je ne les juge pas. J’ai mon entreprise, la leur. Ce n’est que lorsqu’un Khmer a suggéré de couper celle de sa fille il y a un mois que Seourng Heng a vu rouge. “Je traînais juste le linge quand cette femme est venue me caresser les cheveux. Ma mère était furieuse et lui a dit de partir “, a déclaré Srey Nit, 14 ans, avec des cheveux noirs impressionnants tombant jusqu’aux hanches. Sa mère insiste: “Je ne veux pas que ma fille suive mes pas. Je travaillerai plus si besoin pour qu’il ne manque rien et reste beau. “

Le phénomène s’étend à toutes les campagnes

“Avec la mondialisation, tout est à vendre et tout a un prix, même le corps humain”, note Firouzeh Nahavandi, sociologue et auteur d’une étude consacrée au marché du cheveu 1. Cela favorise de nouvelles injustices, dont la vente d’une partie de son corps contre rémunération et dans l’espoir d’augmenter son pouvoir d’achat. Il s’agit d’une intégration spéciale des plus pauvres dans le commerce mondial. Dans son pays, Soeng Sen Karuna, chef de l’Association pour les droits de l’homme et le développement au Cambodge (Adhoc), est préoccupé. “Le phénomène se répand dans tout le pays où la pauvreté ne fait qu’augmenter, principalement à cause des expropriations”, regrette-t-il.

Depuis 2012, les autorités ont chassé les populations défavorisées des grandes villes et cédé le pays à de riches promoteurs qui alimentent la fureur immobilière. “Les femmes qui fuient vers la campagne n’ont même pas assez pour aller en ville où elles trouvent toujours du travail. Plus isolés et vulnérables, ils sont la proie des acheteurs de cheveux “, qui viennent désormais de toute l’Asie.

Phnom Penh, vendeuse du marché d'Orussey, conseille deux jeunes filles pour leurs extensions.

Phnom Penh, vendeuse du marché d’Orussey, conseille deux jeunes filles pour leurs extensions. © Benjamin Filarski

Aujourd’hui, l’Inde et la Chine dominent largement le marché des cheveux naturels, qui devrait atteindre 10 milliards de dollars d’ici 2030, selon une étude publiée par le site Research and Markets en 2018. Mais la demande mondiale en perruques, postiches et extensions de cheveux dépasse de loin l’offre. «Dans la Chine rurale, les filles ne portent plus de nattes. Les cheveux longs se raréfient, ce qui rend cette matière première plus chère », explique Mme. Zhao, un grossiste chinois 2 sorties. C’est pourquoi les Chinois achètent de plus en plus à leurs voisins: la Thaïlande, le Vietnam ou le Cambodge. Les cheveux sont ensuite envoyés dans des usines chinoises où les ouvriers les trient, les lavent, les teignent, etc. avant de se retrouver sur la tête des Américains, des Africains ou des Européens.

Fabriqué en Chine

“Un simple” made in China “était la seule mention sur les paquets de cheveux” 100% cheveux humains “que j’ai utilisés”, a déclaré Medrick Thomas, un Français vivant à Phnom Penh. Il y a quatre ans, il était toujours employé d’une célèbre marque de coiffure et a appliqué des extensions à des clients à Paris et sur la Côte d’Azur. Comptez entre 700 et 1400 euros pour l’installation de mèches de cheveux Remy de bonne qualité, avec les écailles alignées dans le même sens, contrairement aux autres qui sont lâches. Les cheveux asiatiques sont appréciés pour leur résistance “et pour n’avoir pas subi de traitements chimiques répétés”, explique Medrick Thomas. «Pour 7 euros, voire 10 euros, la mèche d’extension kératine, vous ne vous posez pas trop de questions sur les conditions dans lesquelles les cheveux ont été récoltés. Tu fais confiance. Car si les revendeurs ne sont pas irréprochables, ils ont trop à perdre. Il convient de noter que les médias ont rapporté que des gangs en Inde avaient violemment coupé les cheveux des femmes et des enfants, et que les cheveux avaient récupéré des cadavres; «Les clients sont plus préoccupés par leur provenance», explique le coiffeur.

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Prak Sohka ne sait pas ce qu’il est devenu. La Cambodgienne n’a jamais franchi les frontières de son pays. Cependant, elle est convaincue que la vente de cette partie d’elle-même ne provoquera pas d’accident. Ce sont, selon ses anciennes croyances. “Le pays se développe et je crois à la modernité. Dans une boîte, le villageois tient précieusement une longue queue de cheval grâce à ses soins. Lorsque les acheteurs reviendront, Prak Sohka prévoit d’obtenir un bon prix. L’argent est utilisé pour rembourser un prêt et aussi pour payer des cours du soir pour son fils unique. Nan Seng Hong, 14 ans, est la première de sa classe et espère travailler un jour en informatique dans la ville. “Je suis désolé que ma mère doive couper ses beaux cheveux, car cela signifie que nous sommes pauvres”, se plaint le garçon. Avec un sourire réconfortant, Prak Sohka a prédit: “Les cheveux repoussent, pas l’argent. ”

«Commodification of Body Parts in the South. Transnational Inequality and Developmental Challenges», éd. Palgrave Macmillan, 2016. 2.
“Le commerce des cheveux en Chine”, rapporte RFI, mai 2017.

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