Transferts: échanges et plus-values, l’astuce comptable

Une fenêtre de transfert des gains en capital et des livres de comptes. Avec les transferts simultanés de Miralem Pjanic et Arthur, la Juventus et Barcelone ont souligné une pratique très courante en Italie, à savoir les faux échanges, très utiles en période d’incertitude économique.

. Le mécanisme

Pourquoi parler de “faux échange”? Car lorsque Arthur et Pjanic se croisent entre Barcelone et Turin, ce sont deux transferts distincts. Et même d’énormes transferts: le Bosniaque a signé pour environ 60 millions d’euros et le Brésilien pour 72 millions d’euros dans le Piémont.

Les montants sont très élevés, mais il y a en fait peu d’argent entrant ou sortant des fonds. Cependant, l’effet sur les comptes est spectaculaire grâce au concept de valeur ajoutée.

Car lors d’un transfert, les frais d’achat du joueur sont répartis sur la durée de son contrat sous forme d’amortissement. Arthur, qui signe pour cinq ans, revient à moins de 15 millions sur la saison d’un point de vue comptable.

Milieu de terrain brésilien du FC Barcelone Arthur le 23 juin 2020 au Camp Nou (AFP / Archives - Pau BARRENA)

Milieu de terrain brésilien du FC Barcelone Arthur le 23 juin 2020 au Camp Nou (AFP / Archives – Pau BARRENA)

Cependant, le profit de vente (le prix de vente moins la valeur résiduelle du contrat du joueur) est immédiatement comptabilisé. Et avec Pjanic, la Juventus a réalisé une plus-value de 42 millions d’euros, la deuxième plus importante de son histoire après celle du départ de Paul Pogba.

“Nous avons engagé un joueur que nous suivons depuis des années et qui est plus jeune que Miralem. Et nous avons ensuite réussi une opération financière fantastique”, a déclaré Fabio Paratici, directeur sportif du club de Turin.

. Spécialité turinoise

Selon le site spécialisé Calcio e Finanza, la Juventus a enregistré un demi-milliard d’euros de plus-values ​​sur les cinq dernières saisons, dont plus de 150 millions pour 2019-2020. Opérations très utiles pour rester dans les clous du fair-play financier alors que le recrutement de Cristiano Ronaldo pèse lourdement dans la colonne “dépenses”.

Il ne s’agit pas toujours d’échanges, mais le club turinois s’est fait une spécialité de ces mouvements à double sens. Il en avait organisé deux l’été dernier: à droite de sa défense avec Cancelo partant pour Manchester City et l’arrivée de Danilo, puis à gauche, avec le transfert à l’AS Rome de Spinazzola et l’arrivée de Pellegrini, prêté à Cagliari.

Joao Cancelo lors de sa signature à Manchester City le 8 août 2019 (AFP / Archives - OLI SCARFF)

Joao Cancelo lors de sa signature à Manchester City le 8 août 2019 (AFP / Archives – OLI SCARFF)

De manière plus discrète, le club de Turin réalise également de bons gains avec des activités similaires sur le marché des jeunes, comme récemment avec Manchester City, qui s’est tourné vers Turin Felix Correia et a accueilli Pablo Moreno. La clé est une opération comptable positive d’environ 10 millions d’euros pour chacun des clubs, pour des joueurs encore loin de la première équipe.

. Où est le problème

Arthur, remplaçant au Barça, vaut-il vraiment 72 millions deux ans après avoir payé 31 millions? Comment Pjanic peut-il être évalué à 60 millions quand il a 30 ans et traverse une saison moyenne?

Aucun instrument ne peut établir une valeur objective pour un joueur et rien n’empêche un club de payer “trop”. Mais pour certains observateurs, le système est susceptible d’abus.

“Cette créativité dans le financement du football n’atteint-elle pas un point de rupture?”, A demandé le Corriere dello Sport la semaine dernière, soulevant une “bulle qui va exploser tôt ou tard”.

“Nous pouvons développer les meilleures activités de trading sans espèces dans la trésorerie. Mais à la fin de l’histoire, les salaires sont payés en espèces, pas en ajustements comptables”, ajoute quotidiennement le sport.

“Le mécanisme peut conduire à des abus lorsque le transfert d’un joueur a lieu sans circulation d’argent réel ou par le biais d’échanges basés sur des évaluations irréalistes ou fictives, gonflés dans le seul but d’enregistrer un revenu significatif dans les comptes, avec la complaisance” du club de recrutement, auquel nous pourrons retourner la faveur tôt ou tard “, explique le journaliste Marco Bellinazzo, spécialiste de l’économie du football, dans son quotidien Il Sole 24 Ore.

. Quelles solutions?

“Si un système émerge pour embellir ou corriger l’équilibre avec des ventes gonflées ou fictives, les autorités devraient trouver le courage d’adopter de nouvelles règles d’évaluation aussi précisément que possible pour lutter contre ce dopage administratif”, poursuit Marco Bellinazzo.

Ainsi en 2018, le Chievo Verona a été puni d’une amende et d’un retrait de points après de nombreuses opérations jugées fictives avec Cesena, ce qui lui a permis d’équilibrer ses comptes et de s’inscrire au championnat.

Et en février, la Gazzetta dello Sport a assuré que l’UEFA gardait un œil sur les choses.