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L’ombre d’Israël derrière l’explosion d’un site nucléaire en Iran

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Accident Iran-Natanz-Israël


© Fourni par Le Point
Accident Iran-Natanz-Israël

Il s’agissait au départ d’un incident présenté comme mineur. L’Iran a annoncé jeudi matin qu’un « entrepôt exempt d’armes nucléaires » dans ses installations de Natanz, le premier site d’enrichissement d’uranium du pays (tenu secret jusqu’en 2002, ndlr), avait été victime d’un « accident » mineur. Cela, qui a causé des dommages financiers et matériels, mais pas de pollution, et n’a pas fait de victime, n’a pas perturbé les opérations de l’usine, a souligné Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l’Agence iranienne de l’énergie atomique (OIEA).

Cependant, des images de la télévision iranienne, qui n’ont signalé que des dommages mineurs à un bâtiment en briques endommagé, ont été rapidement démenties par des images satellite diffusées à l’étranger par les canaux de l’opposition. Nous pouvons voir un hangar complètement déchiré par les flammes. « Il semble que ce soit une explosion massive, et non un incendie, qui ait affecté ce bâtiment récent, qui est destiné à l’assemblage et aux tests de centrifugeuses de nouvelle génération », explique le Point Fabian Hinz, chercheur associé au James Martin Center for Nonproliferation Studies, basé à Monterey, USA.

Centrifugeuses modernes

Ces photos ont alimenté les soupçons du peuple iranien alors qu’une vague d’explosions spectaculaires sans précédent a frappé les quatre coins du pays pendant dix jours (un réservoir de gaz industriel au nord de Téhéran le 25 juin, une centrale électrique à Shiraz le 26 juin, une clinique dans la capitale le 30 juin et une autre centrale électrique à Ahvaz le 4 juillet, veuillez noter). Et 72 heures après l’accident, l’ampleur de la catastrophe a finalement été reconnue par les autorités. Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l’Agence internationale de l’énergie atomique (OIEA), a déclaré dimanche que l’incident de la centrale nucléaire de Natanz avait causé « des dégâts importants » et la production iranienne de centrifugeuses avancées. Dans le cadre de l’accord nucléaire iranien (JCPOA) signé en 2015 entre l’Iran et les grandes puissances (États-Unis, Chine, Russie, France, Royaume-Uni et Allemagne), la République islamique s’était engagée à n’utiliser qu’un nombre limité de soi-disant «premiers génération « centrifugeuses.

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Mais depuis le retrait unilatéral des États-Unis du texte en mai 2018 et le rétablissement de sanctions américaines sans précédent contre Téhéran (alors que l’Iran a rempli ses engagements selon les rapports de l’Agence internationale de l’énergie atomique, éditeur), la République islamique a publié une série de les mesures interdites, telles que la production d’uranium enrichi et les activités de recherche et développement, y compris le développement de centrifugeuses modernes. Dans son dernier rapport, publié le 5 juin, le gendarme nucléaire international estime que l’offre iranienne d’uranium enrichi dépasse de près de huit fois la limite autorisée par l’accord. L’Iran dit qu’il ne veut pas acquérir la bombe nucléaire et souligne que toutes ses décisions récentes sont réversibles et ne visent qu’à accroître la pression sur les autres signataires du JCPOA pour peser le poids des sanctions américaines sur son économie.

Piste jetée accidentellement

« Toutes les actions de l’Iran sont réversibles, à l’exception du savoir-faire acquis en recherche et développement, qui n’est jamais perdu, ce qui inquiète l’Occident », a déclaré le chercheur Fabian Hinz. « La destruction de ce bâtiment permet ainsi d’empêcher le montage et les essais des centrifugeuses modernes et ainsi de retarder le programme iranien de recherche et développement sans provoquer une escalade significative avec l’Iran. »

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Jeudi, quelques heures seulement avant que les autorités iraniennes annoncent l’incident, La BBC en langue persane affirme avoir reçu un communiqué de presse revendication des « Guépards de la patrie », un groupe qui se prétend « dissident au sein de l’appareil de sécurité iranien ». Mais à Téhéran, les doutes se sont rapidement tournés vers les «ennemis» historiques de l’Iran: les États-Unis et Israël. Sur un ton inhabituel publié le même jour, l’agence de presse officielle Irna a déclaré que la « stratégie » de la République islamique pour « empêcher l’escalade » serait « fondamentalement révisée » en tant que « pays hostiles, en particulier le régime sioniste et les États Unis [franchissaient] les lignes rouges de l’Iran ». Et le lendemain, la trace d’un accident semble définitivement écartée, lorsque le Conseil suprême de sécurité nationale, la plus haute instance décisionnelle du pays, a déclaré avoir identifié les causes de l’incident sans pouvoir le révéler pour le moment  » pour certaines raisons de sécurité « .

Guerre secrète

Les yeux sont tournés vers Israël tout le week-end. L’État hébreu, qui reste l’un des principaux auteurs du JCPOA, a été régulièrement menacé par la destruction par des responsables iraniens et a toujours déclaré qu’il n’hésiterait pas à faire justice si la communauté internationale n’empêche pas l’Iran d’avoir la bombe nucléaire. Dès 2007, le Mossad et la CIA avaient développé Stuxnet, un ver informatique introduit dans l’usine iranienne de Natanz par un agent iranien qui travaillait pour les Pays-Bas. L’attaque informatique, révélée en 2010, a endommagé près d’un millier de centrifugeuses et retardé le programme nucléaire iranien d’une vingtaine de mois.

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L’hypothèse d’un sabotage d’origine israélienne est d’autant plus plausible qu’Israël et l’Iran mènent une guerre véritablement secrète depuis plusieurs mois. Brûlée par les frappes israéliennes en cours contre les positions iraniennes en Syrie depuis 2013, qui ont fait des dizaines de morts dans ses rangs, la République islamique serait à l’origine de la cyberattaque qui a frappé le réseau d’eau israélien du 24 au 25 avril. En représailles, l’État hébreu aurait paralysé le terminal portuaire de Shahid Rajaee, dans le sud de l’Iran, le 9 mai, toujours à l’aide d’une attaque informatique.

Ambiguïté israélienne

Interrogé ce week-end sur une éventuelle implication israélienne, Benny Gantz, le nouveau ministre israélien de la Défense, a donné une réponse au moins compliquée. « Tous les incidents en Iran n’ont rien à voir avec nous », a-t-il déclaré à la radio militaire israélienne. « Il vaut mieux ne pas mentionner nos actions en Iran », a ajouté Gabi Ashkenazi, ministre israélien des Affaires étrangères, lors d’une conférence organisée par les journaux. Maariv et le Jerusalem Post. « Officiellement, la stratégie d’ambiguïté est la rigueur en Israël, dans le but d’éviter les représailles des ennemis ou les pressions politiques », explique Point Ely Karmon, chercheur en questions stratégiques et contre-terrorisme au centre interdisciplinaire d’Herzliya.

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Mais pourquoi frapper maintenant? « Les Israéliens sont de plus en plus préoccupés par les progrès des activités d’enrichissement de l’Iran, comme l’a noté le dernier rapport de l’Agence internationale de l’énergie atomique », a déclaré le spécialiste. « Si c’est Israël derrière l’attaque, cela pourrait aussi s’expliquer par le fait que Donald Trump passe ses derniers mois à la Maison Blanche et que la présence d’un président américain est très bénéfique pour Israël est important dans le cas d’un Réponse iranienne. « 

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Ce lundi, New York Times a levé une partie du voile entourant l’affaire et a écrit qu’Israël était bien derrière l’explosion de Natanz. Le quotidien américain a cité un responsable du renseignement du Moyen-Orient disant qu’une bombe puissante avait été utilisée, un détail confirmé au journal par un garde révolutionnaire iranien, membre de l’armée idéologique de la République islamique. « Si Israël est vraiment derrière cette explosion, alors ce n’est plus une guerre froide, mais une véritable déclaration de guerre à l’Iran, dans un contexte où il a déjà assassiné des scientifiques iraniens à Téhéran, des combattants iraniens en Syrie et mené des cyberattaques contre la République islamique. » Hamzeh Safavi, professeur de sciences politiques et membre du conseil scientifique de l’Université de Téhéran, a déclaré: « Si Israël est responsable, cette attaque nécessitera une réponse ferme, proportionnée et légitime de l’Iran à cette violation de sa souveraineté nationale pour cesser de le faire à l’avenir. « 

En 2010, en raison des dommages causés par le virus Stuxnet à la centrale électrique de Natanz, la République islamique avait décidé d’investir massivement dans le secteur de la cyberguerre. Pour tourner leur tour quelques années plus tard, Israël et les États-Unis.