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« En dehors des berbères juifs … »

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© Fourni par Le Point


Julien Cohen Lacassagne * rappelle que dans une interview réalisée en 1972, l’écrivain algérien Kateb Yacine a exprimé le souhait de voir l’Afrique du Nord s’approprier son histoire: «De la Kahina à Abdelkader, on ignore pratiquement tout. Cependant, c’est une force terriblement explosive, extraordinaire que nous perdons là-bas ». L’historien Julien Cohen-Lacassagne tente de trouver ce « terrible explosif » à travers un livre recherché et poétique **. En suivant les traces historiques et historiographiques, il développe la thèse qui sous-tend le livre: montrer que juifs et musulmans du Maghreb «ont la même origine», confondus dans un univers arabo-berbère où les liens de solidarité parfois sont fondées sur des croyances religieuses, mais pas exclusivement.  » L’auteur note d’abord et conteste une fausse opposition qui va à l’encontre de la réalité historique, celle entre juifs et musulmans, remontant soi-disant à « une nuit de temps ». L’auteur rappelle que « ces théories sont étroitement liées d’un point de vue théologique et ont des composantes mutuellement empruntées ». Le Maghreb a été le lieu précis de ces échanges fructueux, différentes interpénétrations et cohabitations millénaires. L’une des hypothèses fortes du livre est que le judaïsme maghrébin s’y est converti, comme le christianisme et l’islam. Une hypothèse que l’auteur travaille et soutient à travers diverses sources. Mais la force de ce livre, à travers ses contrepoints historiques, est de remettre en cause cette «histoire du présent» qui est la nôtre. Sans s’attarder sur des questions brûlantes sur l’actualité et la netteté, l’ouvrage de Julien Cohen-Lacassagne offre néanmoins des réponses subtiles, mais des pistes de réflexion encore plus larges. Entretien.

Julien Cohen-Lacassagne révèle une part méconnue de l’identité berbère. © DR

Le Point Afrique: L’histoire des Juifs berbères est à la fois connue et inconnue dans le sens où peu de travaux académiques semblent avoir été faits à ce sujet. Est-ce pour cela que vous avez fait des recherches sur ce sujet?

Julien Cohen Lacassagne: Un peu, mais chaque livre est une autobiographie. Ma mère vient d’une famille juive d’Algérie, d’Oran. Mes parents étaient professeurs au Maroc, où j’ai plus ou moins appris à marcher. Pendant mes études, j’ai passé quelque temps en Mauritanie. Là, j’ai découvert la langue arabe et redécouvert des pratiques que j’avais vues dans ma propre famille maternelle. Ce n’était pas très exotique. J’enseigne au Lycée international d’Alger depuis trois ans, j’ai commencé le livre dès ma nomination. Cela m’a permis de confronter un terrain et une atmosphère.

Mais pointez-vous également le manque de travaux scientifiques sur ce sujet?

Il y avait du travail jusqu’à la fin de la première moitié du 20e siècle. Nahum Slouschz a mené des recherches approfondies sur les judéo-berbères au début du XXe siècle. L’historien Marcel Simon a publié un beau texte sur le judaïsme berbère en 1946. Après que le travail diminue, l’idée que la population aurait pu être convertie au judaïsme est effacée. Chaim Hirschberg, qui en a écrit un Histoire des Juifs d’Afrique du Nord dans les années 1960, les conversions ont été minimisées sans les nier. Ce changement historiographique est lié à l’avancement du nationalisme juif cherchant à construire l’homogénéité en utilisant le mythe d’un peuple juif exilé après la destruction du Second Temple à Jérusalem en 70 après JC. Ainsi, chaque Juif serait un descendant des parias de Judée. Elle est également liée à l’hégémonie culturelle coloniale qui a écrasé la culture arabo-berbère juive et fait honte à ses origines «indigènes».

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Quelles étaient vos sources?

Des lignes de recherche ont été lancées dans les années 1990 par le linguiste Paul Wexler qui a analysé le vocabulaire arabe des juifs méditerranéens et découvert des pratiques qui révélaient des conversions au judaïsme. L’éclaireur est Shlomo Sand. Dans Comment le peuple juif a été inventé, il a racheté le caractère juif de son appartenance ethnique. Il m’a encouragé et en plus de son amitié, je lui dois beaucoup, en termes de méthode et de vision critique de l’histoire. L’archéologie, l’épigraphie et les mythes fournissent quelques sources. Je faisais confiance à Flavius ​​Josephus et aux premiers théoriciens de l’Église d’origine berbère et j’étais préoccupé par l’expansion du judaïsme. L’histoire des Berbères Ibn Khaldûn appelle enfin les tribus qui se sont converties au judaïsme. Je pars du présent dans ma démarche. Dans l’histoire, le présent détermine le passé et non l’inverse. Peut-être que nous devrions écrire plus de l’histoire en commençant par la fin, bien sûr une fausse fin, car c’est à nous maintenant.

L’histoire des Berbères Ibn Khaldûn appelle enfin les tribus qui se sont converties au judaïsme. © DR

Quelle est la thèse principale de votre livre?

La proposition principale est que le judaïsme est un monothéisme comme les autres. Ce fut un jalon dans la confrontation entre le monothéisme et le paganisme incarné par Rome. L’Afrique du Nord a été le lieu de cette confrontation ainsi que celle des deux monothéismes concurrents, le judaïsme et le christianisme. Leurs stratégies diffèrent dans la conquête spirituelle de l’Empire romain. Le christianisme a isolé le judaïsme du mythe d’une « nation » errante et s’est éloigné de son intransigeance assidue contre Rome. En se transformant en une religion conciliante et plus concrète, elle a finalement triomphé. Dans une certaine mesure, l’islam a repris le flambeau du monothéisme juif strict à la lumière de l’idéologie trinitaire chrétienne. Il y a pas mal de ruptures dogmatiques entre le judaïsme et l’islam.

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Développez-vous également l’idée que le judaïsme a été converti en Afrique du Nord?

Le judaïsme s’est retourné contre le christianisme, la religion de l’empire. Cependant, son élan missionnaire s’est maintenu en marge du monde méditerranéen, l’arrière-pays berbère étant imprégné d’influences puniques. La saga de la Kahina, reine judaïsée des Aurès, contient une partie d’un mythe qui brouille la réalité, mais si un patient ment à son psychanalyste, cela signifie-t-il quelque chose pour lui, non? Elle témoigne d’un berbère juif africain pétillant. Les frontières religieuses dans ces régions étaient poreuses. Le monothéisme judaïsant hétérogène a prévalu, mélangé à l’animisme et au christianisme dissident. Le prosélytisme juif avait suscité l’intérêt d’Arthur Koestler pour le royaume Khazar. Je suis heureux de voir que des travaux universitaires sont en cours sur le royaume juif converti de Himyar, au Yémen.

Pourquoi ce prosélytisme juif a-t-il été accepté dans ce contexte spécifique?

Le judaïsme a trouvé un terrain fertile en Afrique du Nord. Cela est dû au précédent de la civilisation punique qui a développé un matériel linguistique sémitique d’origine phénicienne, un vocabulaire, des rituels et des pratiques qui ont préparé l’implantation du judaïsme. Après la destruction de Carthage par Rome en 146 avant JC. J.-C., ce matériel idéologique s’est échappé des murs de la ville vaincue et s’est propagé en Afrique.

Il y a donc eu confrontation en Afrique du Nord de deux universalismes, chrétien et juif, tous deux dotés d’une dynamique messianique?

Du 2 au 4, de Tertullien à Augustin, il y a une terrible compétition entre les deux monothéismes. Les cimetières juifs abritaient des tombes chrétiennes et les synagogues étaient ouvertes aux hésitations monothéistes « craignant Dieu » entre le judaïsme et le christianisme. Ce sont ces « tièdes » qui se rendent à Dieu et ont été un problème pour lequel le judaïsme et le christianisme ont été déchirés en couple lors d’un divorce. Les théoriciens chrétiens considéraient les Juifs comme des fanatiques qui ont suscité la colère de Rome et l’ont encouragée à persécuter les croyants.

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Qu’arrive-t-il à l’avènement de l’islam au 7e siècle?

Lorsque l’Islam est arrivé, le christianisme avait surmonté cette bataille. Au VIe siècle, Byzance s’impose à Carthage et prend des mesures strictes contre les liturgies juives. Cela a abouti à un judaïsme intérieur progressiste. Pour échapper à la persécution byzantine, les juifs de Carthage et de la côte se sont réfugiés auprès des tribus berbères où le prosélytisme a continué. L’Islam ne considérait pas les Juifs d’Afrique comme de sérieux opposants car ils n’étaient soutenus par aucun empire. Ils étaient même alliés; Des contingents juifs berbères, avec les musulmans, ont participé à la conquête de l’Andalousie. Ils étaient probablement faciles à islamiser. L’islam s’est propagé aux communautés berbères iodées qui observaient déjà des interdictions et des pratiques similaires à celles du nouveau monothéisme. Je ne sais pas si la transition du judaïsme à l’islam a été très sensible pour eux, ou si elle a beaucoup changé dans leur vie quotidienne.

Une autre déclaration dans le livre est que « les juifs et les musulmans ont la même identité qui a été tuée ou repoussée ». Quelle est cette identité commune et pourquoi ce silence?

Les Juifs du Maghreb, notamment d’Algérie, de la génération s’identifiant aux «Pieds-Noirs» ont souvent voulu se distinguer de ce qui est arabe ou «natif». Elle est liée à la structure de la société coloniale où le racisme est un facteur d’intégration et où l’assimilation nécessite une identification avec les Européens. On rêve donc de « Sefardim », en espagnol, l’origine européenne la plus proche. Je n’utilise pas le terme séfarade pour décrire les juifs du Maghreb. Parmi eux se trouvaient de vrais descendants de ceux expulsés d’Espagne, mais la majorité étaient des Nord-Africains.

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Essayez-vous de montrer qu’il existe encore un judaïsme diasporique qui existait avec le ladino, l’arabe juif, le yiddish?

Sauf qu’il n’y a pas de diaspora juive pour moi. Existe-t-il des diasporas grecque, libanaise et arménienne? composé de « dispersés » de même origine géographique et désormais liés à la terre des ancêtres. Ce n’est pas le cas pour les juifs, l’origine géographique commune est fantasmée. Cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de liens spirituels avec Jérusalem, respectables aux juifs ou aux chrétiens, aux musulmans ou aux amoureux des vieilles pierres. Cependant, les juifs, les chrétiens, les musulmans et les amoureux des vieilles pierres ne forment pas des diasporas. Quant aux langues, je préfère la diversité, je peux fredonner des chansons anarchistes en yiddish et des hymnes en ladino, mais une langue est utilisée pour communiquer et avec qui communiquons-nous en yiddish ou ladino aujourd’hui? L’usage est toujours le plus fort, mais cela ne doit pas empêcher que ces langues reviennent à la vie, ce que fait admirablement Isaac Bashevis Singer. Pendant longtemps, l’arabe a été la langue principale des Juifs. Il reliait un espace qui allait de l’Irak à l’Andalousie et permettait aux Juifs de communiquer entre eux. Saadia Gaon a traduit la Torah en arabe au 10ème siècle pour que les Arabes juifs puissent la comprendre. Le grand penseur du judaïsme médiéval est Moïse Maimonides qui a écrit en arabe et était arabe, il faut l’appeler Moussa ibn Maïmoun par son vrai nom.

Les Berbères juifs ont travaillé jusqu’à la première moitié du XXe siècle. © DR

Vous écrivez que le statut des Juifs en Afrique du Nord auprès des Mellahs n’était pas aussi difficile que dans les ghettos européens …

Il y a eu des moments où la ségrégation a fluctué au fil du temps. Le statut de dhimmi n’était pas utilisé de la même manière partout au Maghreb, ou pas du tout. Parfois, le mellah était un quasi-ghetto. La première a été fondée à Fès en 1438 sur le modèle de juderias d’Espagne. Il a isolé les Juifs en les plaçant près du palais, sous la protection du sultan. Ne soyez pas naïf: la protection implique la subordination, mais nous ne pouvons pas la comparer à la situation des Juifs dans les ghettos européens, et à la veille de la colonisation du Maroc, les Juifs n’avaient plus à rester dans les mellahs. Il n’y a pas d’équivalent yiddish, montrant une communauté si isolée qu’elle utilise une langue spécifique. Les Nord-Africains juifs parlaient la même langue que leurs voisins musulmans. Le judéo-berbère et le judéo-arabe prennent des accents et des expressions, mais il s’agit de l’amazigh et de l’arabe.

L’islam n’est pas défini dogmatiquement par rapport au judaïsme. Le christianisme s’est construit idéologiquement sur l’idée d’un peuple juif de déicide, et c’est une Europe christianisée qui a mis la judéophobie au service de la destruction génocidaire. La judéophobie au Maghreb n’est pas ancrée dans une histoire profonde, je parle donc de la civilisation judéo-islamique, mais pas de la civilisation judéo-chrétienne.

Mais il y a aussi eu des émeutes anti-juives meurtrières …

Les plus nombreux ont eu lieu en Algérie à la fin du XIXe siècle, après l’affaire Dreyfus et le climat antisémite et xénophobe importé de France contre les «faux français». Ils étaient dirigés par des dirigeants européens tels que Max Régis, rares étaient les «indigènes» qui y participaient.

Vous semblez dire que l’Algérie a été un terrain d’antisémites européens; Par exemple, Drumont y a été élu sous le label du parti antisémite …

Drumont est élu député du quartier d’Alger en 1898. La même année, il y avait d’autres élus ouvertement antisémites à Alger, Oran et Constantine. L’antisémitisme colonial n’était pas seulement une question de droit conservateur. Un maire «anti-juif» élu d’une ville d’Alger en 1899 déclara qu’en Algérie l’antisémitisme La forme locale du socialisme.

Comment le décret Crémieux de 1870 a-t-il cassé, voire cassé?

Les autorités rabbiniques traditionnelles se sont vu refuser leurs privilèges sur les mariages, les naissances, les divorces, les décès et l’éducation. Les rabbins locaux ont été remplacés par des rabbins de France. Nous envisageons le décret Crémieux comme une mesure unique d’émancipation. Cette vision positive est dirigée par une aversion compréhensible pour le régime antisémite de Vichy qui l’a retiré. Mais cela ne doit pas nous faire oublier que tout le système colonial a créé des inégalités. Le décret de Crémieux a divisé la société traditionnelle avant la discrimination institutionnelle contenue dans le Code indigène de 1881. Cela a intensifié l’amertume entre les musulmans indigènes et les juifs qui sont devenus français. Les juifs avaient accès aux écoles et aux postes refusés aux musulmans. L’articulation entre le décret de 1870 et le code indigène a rendu la société cruelle, alimentant à la fois l’antisémitisme et le racisme anti-arabe.

Votre livre demande-t-il nécessairement le présent, notamment les identités en France et en Algérie?

J’habite en Algérie et je suis français, ce qui m’oblige à admettre que c’est un problème pour moi d’écrire sur la question coloniale ou même, dans ce cas, précoloniale. Mon imagination est malgré le fait que je me nourris de vues qui ont leur propre histoire et où les «Arabes» ont une place terrible, entre figures folkloriques et brutes fanatiques. Vous devez vous battre avec cela, sans pitié ni innocence. L’attitude morale envers le racisme est insuffisante car c’est un système. Personne ne pense qu’ils sont racistes, mais le racisme nous parvient, c’est le vrai problème. Ce qui m’a intéressé, c’est de montrer qu’il y a une histoire du Maghreb avant la colonisation, qui n’est pas monolithique et où s’ajoutent des identités. Et puis vous ne devriez pas être obsédé par l’identité, nous en avons plusieurs et aucun n’est pur.