pourquoi Emmanuel Macron se rend à Nouakchott? – Maghreb Intelligence

Le président français sera à Nouakchott le mardi 30 juin pour faire le point sur la situation au Sahel avec ses collègues de la région. Les succès militaires contre les djihadistes ces derniers mois ont été menacés par l’instabilité politique. Éclairage.

Emmanuel Macron a une bonne mémoire, disent-ils. Si cela est vrai, le président français dans l’avion qui le conduira à Nouakchott le mardi 30 juin pour rencontrer ses homologues du G5 Sahel (Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger et Tchad) se souviendra sans doute de son dernier séjour en Mauritanie. ne s’était pas vraiment bien passé. C’était du 1er au 2 juillet 2018. A l’époque, invité par Mohamed Ould Abdelaziz, alors au pouvoir en Mauritanie, le chef de l’Etat français assisterait au sommet annuel de l’Union africaine (UA) organisé par son hôte. Mais accueilli sans enthousiasme par nombre de ses pairs africains, le président français avait jugé sa présence «inappropriée» par certains d’entre eux. Macron, qui participerait principalement à une “importante” réunion de haut niveau consacrée au Sahel et à la menace jihadiste dans la région, a également été contraint de voir le dossier, le but principal de sa visite, et a été rapide et marginalement traité. «une séance discrète dont rien d’intéressant n’était venu.

Il risque donc un voyage pour rien, deux ans plus tard à Nouakchott, où un nouvel homme fort est désormais choisi: Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani, ancien chef de cabinet et ancien ministre de la défense à Paris, très apprécié pour avoir été l’architecte d’un Mauritanien stratégie pour lutter contre les djihadistes exemplaires?

En tout cas, le programme de la nouvelle visite de Macron en Mauritanie est chargé. Après avoir rencontré ses homologues sahéliens et le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez, également invité à ce sommet, le chef de l’Etat français est tenu de participer à une réunion de visioconférence étendue impliquant plusieurs dirigeants étrangers impliqués dans la résolution de la crise du Sahel. Parmi eux, la chancellerie allemande Angela Merkel et le président du Conseil italien, Giuseppe Conte.

«Ce sommet est important pour tout le monde: Macron, les Sahéliens, mais aussi leurs partenaires étrangers. L’objectif est de faire le point sur les opérations menées sur le terrain depuis les décisions prises lors du sommet franco-sahélien de Pau, France début janvier. En raison des succès militaires importants obtenus sur le terrain depuis cette réunion, le sommet de Nouakchott sera l’occasion de se réjouir des résultats significatifs obtenus contre les groupes djihadistes ces derniers mois “, explique Ibrahim Yahaya, chercheur spécialisé dans le Sahel au bureau, de l’ONG ouest-africaine International Crisis Group (ICG).

Lors de leur dernière réunion à Pau, Macron et les présidents du Sahel ont décidé d’intensifier et d’accélérer le rythme de la guerre contre les groupes djihadistes qui a depuis commencé à s’emparer, qui semble alors au point mort. Malgré quelques coups portés à des groupes djihadistes, dont l’élimination de certains dirigeants, l’armée française et ses alliés africains semblaient alors en grande difficulté. Les armées locales et les 4 500 éléments français de l’opération “Barkhane” lancée à l’été 2014 pour succéder à “Serval”, qui en 2013 avait succédé aux islamistes de leurs villes du nord occupées. Pour expulser le Mali, les revers s’accélèrent. Les critiques s’enflamment. Les capitales de la région sont le théâtre de manifestations publiques régulières exigeant le départ des soldats tricolores, mais accueillies avec beaucoup d’enthousiasme quelques années plus tôt. Paris voit également que ses soldats subissent parfois des pertes importantes, comme en novembre lorsque 13 soldats Barkhane ont été tués dans un accident d’hélicoptère.

On pense qu’ils progressent et gagnent du terrain pour remplacer les soldats français à long terme, après avoir théoriquement subi une restructuration et une mise à niveau, les armées locales démontrent une pitoyable incapacité à jouer un rôle, en particulier au Mali et au Burkina.
Dans ces deux pays, maillons faibles de la crise du Sahel, mais aussi au Niger voisin, les armées locales subissent régulièrement de lourdes défaites, parfois sans même se battre, souvent avec des dizaines de morts lors de chaque attaque djihadiste. Selon les statistiques américaines, les attaques djihadistes au Sahel ont augmenté de plus de 250% entre 2018 et 2019.

Dans le nord et le centre du Mali, mais aussi au Burkina Faso, ce sont principalement les groupes associés à Al-Qaïda à travers sa filiale locale du GSIM (Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans) qui travaillent. Dans la zone des «trois frontières», qui regroupe des parties des territoires malien, burkinabè et nigérian, c’est l’État islamique du Grand Sahara (EIGS) qui complique les choses pour les Français et leurs alliés locaux. L’EIGS est donc si dangereux dans sa progression qu’il semble imposer son propre agenda à ses adversaires, dont la supériorité technologique est évidente.

En omettant d’admettre publiquement, ce qui, aux yeux de nombreux observateurs, est une nette stagnation, l’état-major des armées françaises est subitement contraint de revoir ses plans. Les groupes armés touaregs locaux sur lesquels Barkhane s’est appuyé jusqu’à présent dans certaines régions ont été mis à l’écart. Paris est à l’étude et des discussions avec les plus hautes autorités militaires de la région sont menées au hasard, parfois par le chef d’état-major français personnellement.
Le résultat est clair: la France et ses alliés du Sahel doivent changer de méthode et … rapidement.
Le sommet de Pau, “convoqué” par Macron le 13 janvier 2020, est l’occasion d’approuver la nouvelle stratégie.
Ce jour-là, le président français et ses homologues du Sahel ont décidé de réorganiser l’ensemble du système militaire en regroupant Barkhane et les forces du G5 Sahel sous un commandement conjoint à Niamey, au Niger. Les renforts de quelque 220 soldats français sont également annoncés immédiatement, avant d’être portés à 600 en février pour porter la puissance des forces Barkhane à près de 5 100 éléments.

A Pau, Macron et les cinq chefs d’État du Sahel décident également de concentrer les efforts militaires sur les “trois frontières” qui ont transformé les combattants de l’État islamique en bastion après avoir finalement déplacé les armées locales. les opérations sont souvent aussi audacieuses que mortelles.

Encouragés par les premiers résultats du nouvel appareil sur le terrain, les Français et leurs alliés entament une course contre la montre pour renverser l’équilibre des pouvoirs avec les djihadistes.

L’État islamique, qui doit également lutter contre ses anciens alliés associés à al-Qaïda avec lequel il a récemment été en guerre ouverte, connaît ses premiers revers. Des zones entières sont arrachées de la poignée. Au nord et au centre du Mali, zone d’action privilégiée pour GSIM, la filiale locale d’Al-Qaïda, la nouvelle stratégie adoptée à Pau porte également ses fruits.

Plusieurs hauts dirigeants islamiques sont éliminés. Parmi eux, l’un des hommes les plus recherchés au monde: Abdelmalek Droukdel. Ce vétéran algérien du djihad afghan contre les Soviétiques dans les années 1980 et de la guerre civile qui a éclaté en Algérie au début des années 1990 était l’émir général d’Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi). À ce titre, il est le chef suprême de tous les groupes djihadistes du Maghreb et du Sahel affiliés à l’organisation fondée par Oussama ben Laden.

Réfugié officiel depuis le début des années 2000 dans les montagnes de Kabylie, au nord de l’Algérie, Droukdel a été surpris début juin par un commandement des forces spéciales françaises dans le désert malien, non loin de la frontière algérienne.
“Sa mort est un succès indéniable dans la lutte contre les groupes djihadistes au Sahel. Mais cela ne peut pas justifier que le sommet de Nouakchott se termine par une branche fleurie entre les chefs d’État “, prévient Ibrahim Yahaya en référence aux nombreux” échecs “liés à la montée en puissance depuis le sommet de Pau dans la lutte contre les groupes djihadistes.

En janvier dernier, Macron et ses hôtes ont annoncé la création d’une coalition pour le Sahel afin de rassembler tous les pays, organisations internationales et institutions impliquées dans la lutte contre l’insécurité dans cette région parmi les plus pauvres du monde. Hormis un lancement officiel en avril et une première conférence ministérielle par vidéoconférence le 12 juin, la nouvelle entité n’a pour l’instant guère fait de progrès. L’Accélération n’a pas non plus promis de mettre en place la Takuba Task Force (sabre en langue touareg), annoncée par Paris depuis juin 2019, qui devrait être composée d’éléments d’élite des armées européennes.

L’atmosphère générale dans les différents pays du Sahel ne s’est pas non plus améliorée. Au Mali, la mise en œuvre de l’accord de paix signé en 2015 entre Bamako et les principaux groupes armés non djihadistes du nord du pays est à la traîne. Des exactions, des atrocités et des exécutions extrajudiciaires imputables aux forces armées et aux forces de sécurité locales ou aux milices progouvernementales sont régulièrement signalés. Selon les Nations Unies (ONU), plus de 200 civils ont été tués illégalement par les milices militaires ou assimilées dans le centre du pays, selon les Nations Unies (ONU). Pire encore, le président Ibrahim Boubacar Keïta est confronté à un important mouvement de protestation demandant son départ.

Au Burkina Faso, où l’État a depuis longtemps perdu le contrôle d’une grande partie du territoire, les violences contre les civils attribuées par les organisations des droits de l’homme aux forces armées traditionnelles se poursuivent également. Au Niger, où l’armée est considérée comme plus professionnelle que celle de ses voisins maliens et burkinabè, les mêmes délits sont dénoncés alors que “la crédibilité du pouvoir est aujourd’hui mise à mal par un scandale de corruption dans l’achat d’équipements et d’équipements militaires”. , Rappelle Ibrahim Yahaya.
Tant de lacunes que le président français devrait également rencontrer à Nouakchott, mais ses collègues sahéliens inquiets voudront sans doute ignorer.