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Influence de la guerre et du soft power

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La crise de Covid-19 peut devenir une période de profond changement, dans laquelle les alliances internationales peuvent être l’une des pierres angulaires de ces changements. Cependant, ce passage n’est pas automatique. La Chine a clairement cherché à tirer parti de cette dynamique, avec le double objectif de transformer ses faiblesses en atouts: recentrer l’histoire de ses performances dans la crise et tirer parti des problèmes auxquels l’Europe est confrontée, par exemple, avec les Alliés. Cependant, une chose est sûre: Pékin cherchera vraisemblablement à exploiter les nombreux sujets de tension et de division, pour élargir sa vision jusqu’en 2049, année du centenaire de la longue marche de la Chine. La pandémie de Covid-19 est donc transformée par la Chine, un foyer initial à partir duquel le coronavirus s’est propagé, en une opportunité de développer et de consolider son positionnement stratégique dans le monde. Pékin a donc développé une diplomatie scientifique et sanitaire proactive aux côtés de sa diplomatie économique.

Changement de l’ordre mondialHenry Kissinger a déclaré très récemment: «La pandémie de coronavirus va changer à jamais l’ordre mondial. Lorsque la pandémie de Covid-19 est terminée, les institutions de nombreux pays semblent avoir échoué. La question n’est pas de savoir si ce jugement est objectivement équitable. La réalité est qu’après le coronavirus, le monde ne sera plus jamais le même. Les efforts déployés à la lumière de la crise, quelles qu’en soient l’ampleur et la nécessité, ne devraient pas empêcher le lancement urgent d’une initiative parallèle pour assurer la transition vers le nouvel ordre post-coronavirus. Les dirigeants gèrent la crise principalement au niveau national, mais l’effet de désintégration que le virus provoque sur les sociétés n’a pas de limites. Si l’impact sur la santé des individus, nous l’espérons, est temporaire, les bouleversements politiques et économiques provoqués par la pandémie peuvent être sensibles pour des générations …, Les principes de l’ordre libéral international doivent être préservés. Le mythe fondamental de l’État moderne est une ville fortifiée protégée par des dirigeants puissants, parfois despotiques, parfois bienveillants, mais toujours avec suffisamment de force pour protéger leur peuple contre un ennemi extérieur. Les penseurs des Lumières ont restructuré ce concept, arguant que l’objectif d’un État légitime était de répondre aux besoins fondamentaux des gens: sécurité, ordre, bien-être économique et justice. Les individus ne peuvent pas répondre seuls à ces besoins. La pandémie a déclenché un anachronisme qui fait revivre la ville fortifiée à une époque où la prospérité dépend du commerce mondial et de la libre circulation des personnes. « 

Pour sa part, l’ancien Premier ministre français Jean-Pierre Raffarin a affirmé que «le coronavirus et son contexte morbide exacerbent la tension du duopole sino-américain, qui participe déjà à une compétition commerciale, technologique et politique. Cela provoque une agitation dans l’économie chinoise et plus d’incertitude du côté américain. Et comme la réaction chinoise aux États-Unis est vue comme une humiliation, ce dernier voudra lui faire payer le prix en retour. Cette tension marquera les 15 prochaines années, même si Donald Trump n’est pas reconduit dans ses fonctions fin 2020. Le positionnement contre la Chine gagne un fort consensus au Congrès. Dans ce contexte on voit partout la logique du développement de la propagande, ça marche contre-productif! « 

L’ancien ministre français des Affaires étrangères, Hubert Vedrine, a pour sa part souligné que «les États-Unis tentent effectivement de stopper la montée en puissance de l’hégémonie en Chine. Il s’agit d’un changement radical de politique au cours des dernières décennies. Et cela a un impact sur le monde entier, en particulier sur l’Europe. Nous savons que l’Europe, plus naïvement que les autres, pensait que la mondialisation était « gagnant-gagnant ». Elle a du mal à réaliser qu’elle doit devenir une puissance qui peut se faire respecter. Nous devons le faire à l’égard des États-Unis, avec lesquels nous sommes alliés, mais avec lesquels nous ne devons pas nous aligner, d’autant plus que leur politique de sanctions unilatérales est injuste. Mais nous devons aussi le faire en ce qui concerne la Chine; nous devons rechercher des relations équilibrées et donc veiller à ce que la Chine n’abuse pas de son nouveau pouvoir. Tout dépend de nous et de notre volonté. L’Europe doit réussir à se faire respecter, à ne pas souffrir ni choisir, et à défendre ses positions. Là aussi, cela suppose une réelle volonté stratégique, militaire, industrielle, technologique, etc. « 

Incertitudes post-Covid-19À la lumière de ces déclarations de personnalités influentes et de connaisseurs des relations internationales en général et de la Chine en particulier, il semble clair que l’incertitude post-Covid 19 et l’ambition de la Chine de s’affirmer comme une nouvelle force sur les fronts de nombreux pays sont concernés. Pour les observateurs avertis, la Chine visera à se positionner comme un leader après Covid-19. La Chine remporte en effet le coup dur de la santé de Covid-19 et récupère plus rapidement que les soi-disant pays occidentaux. Il vise à s’imposer comme un solide challenger d’un nouvel ordre mondial en s’appuyant sur le concept des quatre trusts mis en place par Xi Jinping en 2016: la confiance dans son propre système, sa manière, ses théories et sa culture.

La crise de Covid-19 signifie que la communication officielle de Pékin glorifie l’efficacité de la gestion de crise en Chine et met en évidence les faiblesses des pays occidentaux. Il s’agit de projeter l’image d’un modèle chinois. Cette communication persuasive touche l’affection du citoyen chinois, car il s’agit de la fierté du pays et de son image aux yeux du monde, dans un contexte très émotionnel lié à la santé publique.

Chine: diplomatie scientifiqueDans la crise actuelle, la Chine déploie sa diplomatie scientifique pour lutter contre la pandémie afin de promouvoir ses services, ses produits et ses programmes de formation, comme elle l’a fait autour des « Nouvelles routes de la soie » à travers sa diplomatie commerciale. Elle mettra tout en œuvre pour se positionner comme le pays de sortie de crise et notamment pour apporter aux pays émergents et en développement des solutions médicales et paramédicales, industrielles, logistiques, technologiques, économiques et, par corrélation, des solutions financières . pour donner un nouveau souffle à leurs économies. Dans quelques pays, les entreprises chinoises ont déjà commencé à proposer des solutions pour lutter contre Covid-19.

Mais selon des observateurs avertis, la Chine ne pourra pas s’imposer partout. En ce sens que ses initiatives feront et feront face à une opposition considérable dans les années à venir. D’autres, en revanche, renforceront leurs liens avec elle, comme l’Algérie, l’Italie, la Serbie, le Pakistan, le Cambodge et d’autres qui ont communiqué positivement sur l’aide de la Chine et la gestion des crises; ceux que Pékin a désignés comme « des amitiés comme le fer ». Quant aux relations entre la Chine et la Russie, le rapprochement stratégique observé depuis environ sept ans ne semble pas remis en cause par cette pandémie.

Dans l’après-Covid-19, Pékin mettra certainement l’accent sur la supériorité de son système d’exploitation. Cela passe par des manifestations militaires, des célébrations à travers le pays, avec une glorification de Xi Jinping et du Parti communiste. Ces célébrations mettront en lumière les technologies chinoises (équipements militaires, satellites, drones, robots, etc.) qui sont au cœur des investissements chinois depuis plusieurs années.

Confrontation technologique sino-américaineLa distance technologique entre Pékin et Washington est appelée à s’étendre, et pas seulement autour de la technologie de communication 5G. En effet, fin mars, dans le cadre d’un plan de relance économique après Covid-19, la Chine a annoncé des investissements massifs dans le développement de technologies dont le réseau 5G, les centres de données et les villes intelligentes, les objets connectés, la blockchain (technologies de stockage et de transmission d’informations), etc. .

Cependant, selon des observateurs avertis, au niveau géopolitique, Taiwan deviendra le point de cristallisation des tensions sino-américaines après Covid-19. Le grand renouveau de la nation chinoise par Xi Jinping nécessite la restauration de Hong Kong, mais finalement de Taiwan, avec l’idée de corriger les erreurs de l’histoire. Hong Kong est de retour dans le troupeau chinois, sauf que la tourmente se poursuit et Pékin souhaite poursuivre l’intégration politique de cette zone. La situation à Taiwan est considérée comme une déviation qui doit être corrigée, une priorité pour Pékin, d’autant plus que la politique de Washington de soutenir cet État est allée assez loin avec le président Trump, ce qui inquiète Pékin.

Xi Jinping dit depuis plusieurs années qu’il veut diriger la réforme de la gouvernance mondiale. La diplomatie chinoise doublera sans aucun doute son activisme pour saisir les nouvelles opportunités institutionnelles qui lui seront offertes. La volonté politique de restructurer la gouvernance mondiale est si forte qu’elle se poursuivra quelles que soient les difficultés économiques que la Chine pourrait rencontrer.

Bretton Woods obsolète?Pour illustrer cela, des chercheurs chinois de renom ne cessent de répéter que le système hérité des accords de Bretton Woods qui décrivaient le système financier international de l’après-Seconde Guerre mondiale est dépassé et qu’il est temps de transformer la page en un monde qui est dominé par les occidentaux. Après la pandémie, Covid-19 exigera sans aucun doute la création de nouveaux mécanismes, de règles communes, mondiales et plus efficaces. Pékin agitera ces questions et tentera de mettre en place des forums multilatéraux consacrés à la crise post-sanitaire sur le thème du partage de l’expérience chinoise et de son modèle de gouvernance. Elle pourrait également créer de nouvelles institutions, comme la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures (BAII), fondée en 2014. La Chine a déjà commencé à faire des propositions sous la bannière de la lutte contre le virus corona, de nouveaux mécanismes de coopération bilatérale et multilatérale et fait appel au Brics (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud) et les pays en développement, en particulier en Afrique, pour réformer conjointement la gouvernance mondiale. Les experts estiment qu’il est peu probable que la Chine réussisse à promouvoir une organisation mondiale fondée sur le consensus. D’un autre côté, les organisations internationales perdraient de plus en plus de leur crédibilité dans la mesure où certaines d’entre elles ne pourront plus réunir les deux principales puissances économiques mondiales à la même table, dans un contexte d’intense rivalité sino-américaine. Tout retrait américain d’une institution suggère qu’elle est neutre et sapée par la Chine. L’Europe pourrait contribuer à inverser cette tendance par le biais de l’activisme multilatéral, mais cela serait très difficile et, surtout, prendrait beaucoup de temps.

La nouvelle route de la soiePar conséquent, la Chine offre ses initiatives, de BAII aux nouvelles routes de la soie, à tout le monde, y compris aux alliés des États-Unis. Alors que Pékin cultive le secret sur la portée de ses partenariats et l’exclut de la signature de traités d’alliance formels, Washington, pour sa part, attend des éclaircissements de ses alliés. Dans cette lutte pour réorganiser l’ordre mondial, la Chine a du mal à maintenir l’ambiguïté stratégique et à présenter ses initiatives au plus grand nombre, dont certains les accepteront.

Des observateurs avertis s’accordent à dire que nous assisterons à une bipolarisation du monde, mais il s’agira plus d’une configuration par des pôles de pays relativement perméables que par des blocs figés et clairement définis. Contrairement à l’ancienne URSS, la Chine se présente comme une force de ralliement en cherchant à élargir le cercle appelé « Cercle des pays amis », à changer progressivement les relations de pouvoir avec l’Occident et à être soutenue dans ses vues par de nombreux pays au sein des organisations internationales. . Par exemple, en octobre 2019, la Chine a réussi à rassembler une cinquantaine de pays au sein des Nations Unies pour défendre sa politique antiterroriste au Xinjiang, après qu’une trentaine d’autres États ont demandé l’ouverture d’une enquête sur les camps d’internement de Yesighur (minorité chinoise).

La nouvelle monnaie de réserve internationaleD’autre part, le président de la Bourse d’or de Shanghai (SGE), Zhenying Wang, a récemment préconisé la création d’une nouvelle monnaie de réserve internationale. Il veut contrebalancer le dollar américain (USD) qui, selon lui, se dépréciera à long terme. Selon les observateurs financiers, cette déclaration est légitime, car l’USD a déjà perdu 98% de sa valeur par rapport à l’or depuis la création de la Réserve fédérale américaine (FED) en 1914. Washington utilise l’USD et l’extraterritorialité du droit américain comme un élément géopolitique armes. En d’autres termes, les pays qui ne respectent pas les embargos économiques imposés par les États-Unis s’exposent à des représailles. Wang estime que « le dollar est une arme pour les États-Unis, mais une source d’incertitude pour les autres pays ». Des mots qui correspondent à ceux de l’ancien gouverneur de la Banque centrale chinoise, Xiaochuan, qui veut dissocier une monnaie de réserve internationale de chaque pays.

Il est important que le président du SME plaide pour une nouvelle monnaie de réserve internationale. Cela suggère que la Chine souhaite ramener l’étalon-or dans le commerce international, c’est-à-dire un système monétaire international dans lequel les États paient leurs importations d’or. L’utilisation de l’or a l’avantage de supprimer la spéculation sur le marché des changes. La Russie et la Turquie ont payé le prix ces dernières années avec l’effondrement de la valeur de leurs devises sous les coups des banques américaines. En fait, il est impossible de déstabiliser un pays par le taux de change lorsque le commerce international de l’or est réglementé. Le Gold Standard a été abandonné par les États-Unis en 1973. C’est le coup qui a mis fin au système monétaire international après la Seconde Guerre mondiale. Aux yeux de la Chine, la résurrection de l’étalon-or empêcherait les États-Unis d’entrer dans un déficit commercial sans provoquer l’effondrement de la valeur de l’USD. La valeur de l’USD est en effet artificiellement soutenue par le fait que le reste du monde doit l’obtenir pour acheter du pétrole. Le fait que le pétrole soit vendu en USD oblige toutes les banques centrales à détenir l’essentiel de leurs réserves en USD, ce qui revient au panier des États-Unis. En termes simples, les États-Unis peuvent se permettre d’avoir un déficit commercial parce que les dollars qu’ils dépensent finissent par revenir par le biais de la dette, empêchant l’USD de perdre de la valeur.

Réconciliation sino-américaine

Aujourd’hui, menacés par un ennemi commun, le coronavirus, les États-Unis et la Chine sont loin d’être réconciliés. Pire encore, le conflit sino-américain s’intensifie. Le ralentissement économique réduit les besoins d’importations de la Chine. En outre, le prix du baril a considérablement chuté, le pétrole de schiste américain n’étant plus une alternative rentable au pétrole brut saoudien. En outre, la baisse drastique du nombre de touristes et d’étudiants chinois entrant aux États-Unis réduit les importations de services, y compris le tourisme et l’éducation. À l’approche des échéances des élections présidentielles de novembre 2020, nous pouvons assister à des déclarations scandaleuses, voire incendiaires, du président Trump et justifier l’annonce de nouvelles mesures contre Pékin. Le président sortant veut d’abord mobiliser son électorat contre un candidat démocratique qui fera une offre.

Cependant, le commerce entre la Chine et les États-Unis ne se limite pas aux importations et aux exportations. Le chiffre d’affaires des filiales basées aux États-Unis en Chine était de 164 milliards USD en 2018, selon la dernière estimation du National Bureau of Economic Research. La même année, les exportations des États-Unis vers le marché chinois ont totalisé environ 109 milliards de dollars. Cependant, la crise sanitaire de Covid-19 a provoqué une baisse des ventes des filiales américaines en Chine au premier trimestre 2020. La marque « Starbucks », par exemple, prévoit une baisse de 50% des ventes en Chine, qui est néanmoins l’un des plus grands marchés en dehors de la États-Unis pour l’année en cours. Quant au constructeur automobile General Motors, qui vend plus de voitures en Chine qu’aux États-Unis, les ventes de sa joint-venture avec Shanghai Automotive Industry Corporation se sont complètement effondrées (-92% au premier trimestre 2020). Le constructeur français Renault, quant à lui, n’a vendu que 633 voitures en Chine au premier trimestre 2020, contre 19 000 à la même période en 2019; le constructeur français a décidé de se retirer de sa joint-venture avec Dong Feng.

De nombreux observateurs informés soulignent que la pandémie de Covid-19 a contribué au découplage entre les économies, américaine et chinoise. Mais ni la Chine ni les États-Unis ne se distinguent de cette guerre, qui a ajouté ses conséquences à l’effondrement du commerce mondial à la suite de la crise sanitaire de Covid-19. La rivalité technologique est au cœur des tensions entre les États-Unis et la Chine, qui ont l’ambition d’évoluer de «la production foncière en Chine vers l’aménagement du territoire en Chine».

Fabriqué en Chine 2025Pour atteindre les objectifs du plan «Made in China 2025», le pays investit dans la recherche et développement (R&D), à laquelle il consacre 2,1% du PIB. En fermant son marché à Google, Apple, Facebook et Amazon, Pékin a pu construire ses propres champions nationaux (Ali Baba, Baidu, Tencent, Xiaomi). Dans le domaine de l’intelligence artificielle, la Chine est presque au même niveau que les États-Unis, et l’incarcération de la population à la suite de l’épidémie de Covid-19 a été l’occasion de progrès significatifs dans la reconnaissance faciale et la détection des personnes. Par ailleurs, dans un marché des télécommunications perturbé par l’introduction de la 5G, la Chine est également incontournable avec la société Huawei devenant un acteur majeur. Bien qu’il soit inclus dans la liste des entités, le fabricant chinois a augmenté ses achats de composants américains de 8 milliards de dollars en 2019 et augmenté ses ventes de 19%. La stratégie américaine pour limiter Huawei est clairement un échec. Cependant, si le géant chinois des télécommunications a remporté une bataille, de nombreux observateurs affirment qu’il n’a pas encore gagné la guerre. L’alternative n’est pas un réseau construit par un fabricant d’équipements concurrents, mais un système désagrégé basé sur un réseau virtuel fonctionnant dans le cloud, remplaçant les équipements réseau dédiés traditionnels. Au niveau géopolitique, il convient de noter que le Cloud est un domaine où des acteurs très importants sont américains (Google, Amazon, Microsoft, Oracle). Le 8 avril 2020, le lancement par le japonais Rakuten de son premier réseau virtuel a suscité un grand intérêt dans l’industrie des télécommunications. L’absence de Huawei dans les groupes de travail autour de cette technologie doit être sérieusement envisagée.Offensive chinoise du soft powerSelon des spécialistes avertis, l’offensive chinoise du soft power a bénéficié du retrait américain et de la politique «America First» du président Trump. Bien avant l’apparition de Covid-19, le gouvernement américain avait proposé des coupes importantes dans le budget de l’aide internationale (-21%) et du financement mondial de la santé. Le 14 avril 2020, le président Trump a annoncé la suspension de la participation financière des États-Unis à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), dont les États-Unis sont le principal contributeur. Dans le cadre du plan de relance, le gouvernement américain prévoit d’augmenter de 274 millions de dollars son budget initial de 2,2 billions de dollars pour soutenir USAid et le Center for Disease Control and Prevention. Les États-Unis conservent deux avantages. Le premier est la réputation de leur système universitaire qui a attiré un million d’étudiants étrangers, dont 300 000 chinois. Le deuxième avantage est le dollar américain, qui reste à la fois un refuge et une arme.

La Chine réécrit l’histoire du virus Corona

Les autorités chinoises, pour leur part, réécrivent l’histoire de l’épidémie de coronavirus, ignorant leur silence initial et la pression exercée sur l’OMS pour reporter la déclaration d’une pandémie. Ils attribuent leur succès à l’efficacité de leur système politique, comparé à l’inefficacité des pays occidentaux en général et en faisant taire le succès de deux pays asiatiques dans le contrôle de l’épidémie, à savoir la Corée du Sud et Taiwan. . Nous pouvons rester sceptiques quant à l’ampleur de ces actions de communication offensives, tout en prenant note des initiatives du fondateur du groupe Ali Baba Jack Ma concernant la fourniture d’équipements médicaux à de nombreux pays, lui conférant une réputation internationale qui similaire à celui de Bill Gates.

La plupart des observateurs experts conviennent que la Chine est le seul moyen de surmonter cette crise sanitaire pour compenser son attitude arrogante au début de l’épidémie, en étant la première à développer un vaccin. .

À l’avenir, l’influence chinoise se concentrera de plus en plus sur les Brics et les pays émergents et en développement, en particulier sur le continent africain, tandis que les États-Unis renoueraient avec leurs alliés dans une Europe où les problèmes persistants (Brexit, Iran, Middle Est, Libye, etc.) de différences, voire de tensions.

** Le docteur Arslan Chikhaoui est actuellement président exécutif du NSV Consultancy and Studies Center. Il est membre du Conseil consultatif d’experts du Forum économique mondial (WEF-Davos), du Conseil consultatif du Forum de la défense et de la sécurité (DSF-Londres) et du Forum civil des Nations Unies (Unscr 1540). Il est ancien élève du Nesa Center for Strategic Studies (NDU-Washington DC). Il est également partie prenante de plusieurs groupes de travail « Track II »: Nouveau partenariat pour le développement de l’Afrique (Nepad), Sécurité en Méditerranée, Afrique du Nord et Sahel, Non-prolifération des armes de destruction massive dans la région de Mena, RSS en Afrique du Nord.

Arslan Chikhaoui