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Entre Belgrade et Pékin, « une amitié de fer »

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C’était le 15 mars, au plus fort de la crise des coronavirus. Alors que la région italienne de Lombardie effrayait le continent avec ses chiffres quotidiens macabres, la panique envahit Belgrade. Furieux du retard dans l’enrôlement de l’Union européenne dans la gestion des fournitures médicales, le président serbe s’est indigné: « La solidarité européenne n’existe pas, c’est un conte de fées sur papier. » Sérieusement, Aleksandar Vucic a fait appel « Seuls ceux qui peuvent aider [aux Serbes], Chine « .

Le SOS sur « frère » Le chinois a été reçu cinq sur cinq du côté de Pékin, et c’est en Serbie que s’est joué le premier acte diplomatique du masque de Xi Jinping. Une première particulièrement réussie, car le leader serbe est allé jusqu’à embrasser le drapeau rouge lors du débarquement de six médecins chinois. La célébration de cette « Amitié de fer » par l’homme fort de Belgrade a salué la propagande du Parti communiste, qui a été largement diffusée dans les médias officiels. Mais les drapeaux chinois n’avaient pas attendu que le Covid-19 flotte en Serbie et comble un certain vide laissé par l’Occident et la Russie.

Chemins de fer, autoroutes, industries, équipements militaires, etc., Les nouvelles routes de la soie se répandent en Serbie, comme dans d’autres pays du continent. C’est grâce à Pékin que l’industrie polluante du cuivre et de l’acier n’a pas coulé et qu’une ligne à grande vitesse en 2025 devrait relier Budapest et Belgrade en seulement 2 heures et 30 minutes. Serbes, nous saluons ces milliards d’euros sans entrer dans les détails. « Le gouvernement serbe propose des prêts des banques publiques chinoises comme » investissements chinois « , dit Nemanja Nenadic, directeur de programme à Transparency Serbia. Mais ce sont les contribuables serbes qui paieront finalement. «  Ces prêts représentaient déjà 12% de la dette extérieure du pays en 2018.

Sécurité. Les critiques pleuvent sur cette nouvelle amitié sous l’enthousiasme des dirigeants. Certains projets sont considérés comme illégaux et leur mise en œuvre, qui privilégie la main-d’œuvre et l’équipement chinois, est accusée de ne pas avoir répondu aux problèmes structurels de l’économie serbe. Les attributs de ces mégaprojets ne brillent pas non plus du fait de leur transparence. « Le problème n’est pas la source des fonds, Nemanja Nenadic continue, mais le fait que la plupart de ces marchés publics ne reposent pas sur un processus concurrentiel. Le gouvernement serbe signe des contrats dans le cadre d’un accord d’État à État avec la Chine, ce qui sape l’ensemble du système des marchés publics. « 

Moins présente par les autorités, la présence chinoise est dominante dans les nouvelles technologies. L’achat de drones militaires est associé à une forte volonté politique d’équiper rapidement le pays de la technologie 5G, fabriquée en Chine. Et dans les rues des trois plus grandes villes du pays, la surveillance à la chinoise est déjà une réalité. En effet, les autorités serbes ont conclu un accord de coopération sur le modèle de «ville sûre» développé par Huawei. Situées dans plus de 800 sites de la capitale, quelque 1 000 caméras de reconnaissance faciale scannent et enregistrent désormais les visages de Belgrade au nom de la sécurité.

Alors que dans de nombreuses démocraties la 5G et les technologies de surveillance suscitent la discussion et la controverse sur les données personnelles, ce n’était pas le cas en Serbie. « Ce projet de surveillance intelligente n’a été annoncé dans les médias que par les principaux responsables de la sécurité intérieure, a déclaré Andrej Petrovski de la Share Foundation, qui défend les libertés sur Internet. Il n’y a pas eu de débat inclusif ou significatif sur l’introduction d’une telle technologie intrusive. «  L’initiative « Des milliers de caméras » vise donc à sensibiliser le public en identifiant leur présence et en demandant aux autorités de rendre compte du respect des libertés individuelles.

« Vérifier ». Selon le dernier rapport de l’ONG américaine Freedom House, la Serbie ne peut plus être considérée comme une démocratie car la société est mise en avant par le parti présidentiel. Dans ce contexte, les abus potentiels liés à l’utilisation des nouvelles technologies sont alarmants. « En Chine, nous avons vu de nombreux exemples de contrôle de la population axé sur la technologie, Andrei Petrovski continue. Dans toute société aspirant à l’intégration européenne, ces pratiques seraient très problématiques en ce qui concerne les droits de l’homme. « 

Les images incroyables des réunions en ligne du président serbe, entourées de dizaines de cyber-militants qui ont tout applaudi, ont donné le goût du politicien et sa maîtrise technologique. La cyberpolitique à la chinoise au cœur de l’Europe.

Envoyé spécial Louis Seiller à Belgrade