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Coronavirus: l’UE en pourparlers avec J&J pour les vaccins

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BRUXELLES (Reuters) – La Commission européenne est en pourparlers avancés avec le laboratoire américain Johnson & Johnson pour réserver ou acheter des doses de son futur vaccin potentiel contre le nouveau coronavirus, qui est toujours en cours de développement, a appris Reuters de deux responsables.

Un accord entre la Commission européenne (CE) et Johnson & Johnson est « en préparation », a déclaré un haut responsable de la santé d’un État membre qui a demandé l’anonymat.

Une deuxième source européenne a fait état d’une conversation téléphonique entre les deux parties mardi dernier au sujet d’un éventuel accord sur le candidat-vaccin du groupe pharmaceutique américain.

Un porte-parole d’EC a refusé de commenter, et personne n’était immédiatement disponible pour contacter J&J en dehors des heures de bureau aux États-Unis.

Il n’est pas clair pour le moment si un accord potentiel impliquerait une précommande de doses du vaccin ou une simple option d’achat.

S’il se concrétise, cet accord pourrait être le premier à être signé par l’exécutif européen, qui a reçu la semaine dernière un mandat des 27 pour négocier en leur nom les précommandes de six vaccins candidats, sur la base de un fonds d’urgence de 2,4 milliards d’euros pour financer ces achats.

L’Allemagne, la France, l’Italie et les Pays-Bas, unis dans une « alliance inclusive pour le vaccin », ont annoncé samedi dernier qu’ils avaient signé un contrat avec le laboratoire AstraZeneca pour une livraison à l’Union européenne, coûtant 400 millions de doses du vaccin candidat contre le coronavirus, toujours en cours de développement en collaboration avec l’Université d’Oxford.

Le laboratoire anglo-suédois a déjà conclu des accords similaires avec les États-Unis et le Royaume-Uni.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré mardi que l’Alliance, poursuivant ses pourparlers avec d’autres laboratoires, devrait conclure un accord similaire avec Sanofi dans les prochaines semaines.

(Elvira Pollina à Milan et Francesco Guarascio à Bruxelles; version française Myriam Rivet, édité par Bertrand Boucey)