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Bateaux, piscines, meubles: comment le confinement a changé les habitudes de consommation des Américains

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En consommant, les Américains qui n’ont aucun problème à joindre les deux bouts peuvent relancer la machine économique.

La crise des coronavirus a laissé des millions de travailleurs au chômage et mis leur santé financière à l’épreuve. Mais tant aux États-Unis qu’en Europe, beaucoup ont conservé leur emploi ou reçu le soutien du gouvernement. Selon les statistiques, ces consommateurs ont vu leurs comptes bancaires se remplir pendant leur incarcération, car les restrictions sanitaires les ont empêchés de faire des achats ou de dépenser de grosses sommes d’argent pour le tourisme.

Aujourd’hui, ces ménages aisés provoquent une reprise surprenante dans plusieurs secteurs. Les consommateurs affluent vers les magasins de bricolage et les concessionnaires automobiles. Ils veulent une piscine dans le jardin et une baignoire spa dans la salle de bain. Les dépenses en mobilier ont explosé, tout comme les ventes d’équipements de sport et de fitness.

Les ménages prospères sont désormais à l’origine de la surprenante reprise dans plusieurs secteurs.

Les séjours touristiques et les camps d’été étant annulés et les piscines toujours inaccessibles, les familles recherchent d’autres moyens de s’amuser en été.

« J’ai des gens que j’ai fréquentés au lycée avec qui je n’ai pas parlé depuis vingt ans qui m’appellent et me demandent comment trouver un bateau », a déclaré David Schmitt, vice-président de Buster’s Marine Service, une société de vente de bateaux. dans le quartier Queens de New York.

Pour ceux qui continuaient à travailler, le salaire arrivait chaque mois. Et pour de nombreux travailleurs qui ont perdu leur emploi ou dont les entreprises sont en difficulté, l’argent n’est pas (encore) un problème car l’Etat les aide. Aux États-Unis, par exemple, des chèques ont été envoyés directement aux ménages et les allocations de chômage ont été augmentées. En Europe, les pays paient des dizaines de millions de salaires pour éviter les licenciements.

« Les gens ont beaucoup de pouvoir d’achat en ce moment », a déclaré Samir Badouchi, directeur commercial d’une start-up technologique qui a acheté des chaussures et un t-shirt Hermès à Paris peu de temps après sa levée le 11 mai. Ils sont chez eux depuis deux mois sans pouvoir dépenser. Pas de restaurant, pas de bar. Pas non plus d’événement sportif. Ils ont sauvé par la force. « 

Le département du Commerce a annoncé mardi que les ventes au détail avaient augmenté de 17,7% en avril par rapport à avril, un chiffre sans précédent, bien que les dépenses totales restent inférieures aux niveaux d’avant la pandémie. En avril, les ventes au détail ont diminué de 14,7%, désaisonnalisées, la plus forte baisse depuis le lancement de cette série statistique au début des années 1990.

L’augmentation en mai peut refléter la demande latente, et les économistes estiment que l’économie américaine mettra probablement plusieurs années à se redresser, d’autant plus que les dépenses peuvent ralentir si les chômeurs n’ont pas trouvé d’emploi lorsque les avantages sociaux et l’aide gouvernementale cessent. . En outre, différentes catégories de travailleurs, en particulier les travailleurs indépendants et certains immigrants, n’ont pas droit ou n’ont pas reçu ce soutien.

Les États-Unis sont entrés en récession en février, mais les économistes et les dirigeants politiques ne s’entendent pas sur la durée probable de la contraction. Les emplois se sont rétablis depuis la reprise économique, mais le taux de chômage est toujours proche de niveaux qui n’avaient pas été observés depuis la Grande Dépression. Les allocations de chômage ont également considérablement augmenté en Europe.

Mais pour l’instant, les banques américaines constatent une forte augmentation des dépôts. En mars, avril et de nouveau en mai.

Le PDG de Bank of America, Brian Moynihan, a déclaré que le solde moyen des petits comptes (moins de 5000 $) avait augmenté de 30% à 40% par rapport au niveau d’il y a douze semaines fin mai, avant le début de l’inclusion aux États-Unis. États. Selon lui, cette augmentation s’explique par la répartition des contrôles gouvernementaux.

Les dépôts bancaires au Royaume-Uni ont enregistré la plus forte hausse de leur histoire en avril, selon la Banque d’Angleterre en avril. Dans la zone euro, les dépôts à court terme des particuliers ont augmenté de 90 milliards d’euros en avril, la plus forte augmentation depuis le lancement de la monnaie unique il y a vingt ans, selon la Banque centrale européenne (BCE)).

Les gouvernements, les économistes et les chefs d’entreprise affirment que cet argent permettra à la consommation de soutenir l’économie.

À propos de la femme au foyer typique, Todd Basos, directeur de la chaîne américaine de hard discount Dollar General, a déclaré: « La situation actuelle la met sous beaucoup de stress, mais je peux vous dire qu’elle a toujours de l’argent. » Les choses pourraient changer pour lui si les chèques et les allocations de chômage se tarissaient.

D’autres facteurs pèsent également sur la confiance des ménages, préviennent les analystes, citant des protestations contre la brutalité policière dans les villes des États-Unis et des émeutes qui ont endommagé des zones commerciales clés. Début juin, Macy’s a retardé de quelques jours la réouverture de quatre de ses magasins et le vaisseau amiral de New York a été pillé. Target, Walmart, Nike et d’autres chaînes ont temporairement fermé des centaines de magasins.

Daniel Gallant, directeur exécutif d’un centre d’art à New York, dit que depuis le début de la pandémie, il a réduit de moitié les dépenses inutiles, telles que les repas au restaurant et le voyage. Il n’a pas l’intention de dépenser cher à la réouverture du pays, notamment parce qu’il a peur de perdre son emploi si l’aide d’État à son entreprise prend fin.

« Je lève le pied avec de petits plaisirs », confie cet homme de 44 ans. Quand je sors le soir, je préfère une longue promenade et une bouteille de vin pour le dîner dans un restaurant classé. « 

D’autres consommateurs ont utilisé l’argent reçu pour rembourser leurs prêts à la consommation. Les prêts renouvelables en cours ont diminué de 5,5% en avril pour s’établir à 56 milliards de dollars, la plus forte baisse mensuelle jamais enregistrée, selon des données officielles.

Mike McCoy, 30 ans, a travaillé pour un fournisseur de services juridiques de Seattle avant d’être licencié en mars. Il dit qu’il gagne 19 $ de l’heure entre l’aide fédérale et locale aux chômeurs, contre 17 quand il était employé. Il a acheté un nouvel écran d’ordinateur et a remboursé plus de la moitié des 9 000 $ de crédit à la consommation. Il espère régler sa dette fin juillet, à la fin du paiement fédéral hebdomadaire de 600 $.

Mike McCoy a travaillé pour un fournisseur de services juridiques avant d’être licencié en mars. Avec l’aide fédérale et locale aux chômeurs, il gagne 19 $ de l’heure, contre 17 lorsqu’il était employé

Aides ou non, les consommateurs ne dépensent pas exactement de la même manière qu’avant la pandémie.

Les ventes des quincailleries ont augmenté de 32% au cours de la première semaine de juin par rapport à la même période de l’année dernière, et les ventes des magasins de meubles ont augmenté de 6%, selon Mastercard SpendingPulse, qui suit les paiements en ligne et en magasin.

Richard Hudnett et son épouse ont récemment dépensé environ 8 000 $ en travail. Ils ont remplacé le tapis de leur maison d’Orlando, en Floride, par du carrelage, élargi l’allée et meublé la chambre de leur fille.

Le directeur de l’université, Richard Hudnett, 39 ans, a déclaré qu’il avait financé tout cela avec l’argent qu’il avait économisé depuis le début de la pandémie. La famille a suspendu ses laissez-passer annuels pour Walt Disney World Resort, SeaWorld et d’autres parcs à thème, ainsi que son abonnement au gymnase, et n’est plus tenue de payer les frais de garde d’enfants. Le père a également reçu des frais de 1 200 $ de United Airlines après l’annulation de ses vacances d’été prévues dans le New Jersey. Au lieu de cela, les cinq membres de la famille passent le week-end dans les parcs nationaux de la région. « Ils sont beaucoup moins chers », a déclaré Richard Hudnett.

Dans certaines zones où l’enceinte a été levée, les habitants ont afflué chez les concessionnaires automobiles. Après un effondrement historique en avril, les ventes de voitures ont augmenté aux États-Unis en mai, dépassant les prévisions des analystes. Cependant, ils restent inférieurs de 30% à leur niveau de mai 2019 car les concessionnaires de nombreux États sont toujours fermés. Pour ceux qui ont rouvert, les stocks s’épuisent.

En Europe, les ventes de voitures se sont redressées en mai après une forte baisse en avril lorsque la majeure partie du vieux continent était enfermée chez elle.

Les Français préfèrent acheter une voiture pour partir en vacances plutôt que d’être infectés en prenant le train, selon un vendeur. D’autres étaient motivés par les primes de conversion payées pour l’achat de véhicules plus propres.

Guillaume Quagliotti, conseiller commercial chez PSA, explique que dans sa concession au sud de Paris, les ventes de Peugeot et Citroën ont fortement augmenté en mai par rapport à l’année dernière.

« Nous ne nous y attendions pas du tout », dit-il. Les gens ont mis de l’argent de côté et veulent s’amuser. « 

La vente de spa et d’équipements de spa est également en augmentation en France. « Les ventes de spas sont en plein essor », a déclaré Hervé Mery, propriétaire d’un magasin de piscines et spas dans l’Est parisien. Nous en avons un par jour. Nous n’étions même pas une semaine avant l’incarcération. « 

En Californie, Kasey Meisner et son mari ont installé une piscine dans la cour de leur maison d’Escondido. Ces dernières années, le couple a emmené ses cinq enfants à la piscine municipale pendant les vacances. Mais il n’ouvrira pas ses portes cet été.

« Avec tout ce qui se passait, nous devions trouver quelque chose pour occuper les enfants », a déclaré Kasey Meisner, 33 ans. Sans aller au restaurant ni faire du shopping, sa famille a économisé de l’argent ces dernières semaines. « Si vous avez une famille nombreuse, vous économisez beaucoup d’argent en restant à la maison », a-t-elle déclaré.

Bruce Dunn, l’entrepreneur qui les a embauchés, est président de Mission Pools. Il dit que la demande de nouvelles constructions a augmenté de 40% en avril et mai par rapport à l’année dernière. À Shreveport, en Louisiane, Michael More II, directeur général de Morehead Pools, affirme que la demande jusqu’en juin équivaut à 200% par rapport à l’année dernière. Le plus gros problème: trouver des employés qualifiés.

Mauvais temps pour les ventes de bijoux de 39% et les vêtements de 28%, selon les données de Mastercard SpendingPulse pour la première semaine de juin.

Le secteur du luxe, qui s’adresse depuis longtemps aux touristes des grandes villes européennes et américaines, s’intéresse désormais aux clients locaux et aux ventes en ligne. Pour attirer des acheteurs toujours prudents, enfilez des vêtements prêt-à-porter à prix réduits.

Candace Chang, 32 ans, a récemment acheté trois paires de chaussures à Nordstrom, bien que son salaire de vendeuse publicitaire ait chuté de 20%. Elle a également acheté un tapis de yoga de Lululemon Athletica et une robe de Lulus.com.

« C’est une mauvaise nouvelle que mon salaire baisse, mais il y a de bonnes affaires et c’est bon pour moi maintenant que tout se passe », a déclaré le résident de Manhattan. Comme je ne peux pas voyager ou sortir, j’achète des choses. « 

Traduit par Marion Issard.