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Ils peuvent espionner une conversation en observant une lampe

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Une équipe de chercheurs de l’Université Ben Gurion et du Weizmann Institute of Science a développé une technique pour capter un signal sonore à partir des variations lumineuses qu’il provoque.

© Colin Behrens – Pixabay

C’est le genre de nouvelles qui peuvent en activer certaines. Alors que les questions de confidentialité et d’intimité sont plus que jamais source de frictions, voici des chercheurs qui ont ajouté une couche à la paranoïa environnante en écoutant les conversations … à l’aide d’une simple ampoule! Il existe déjà de nombreux autres moyens beaucoup moins compliqués et moins chers d’espionner quelqu’un à distance. Aujourd’hui, l’espion du crime démodé à l’ancienne a été stocké pendant des siècles parce qu’il est tombé en désuétude. Lorsqu’elle n’utilise pas l’équipement de transmission le plus moderne, la surveillance à distance est souvent devenue l’affaire des pirates. Mais toutes ces méthodes ont un point commun: elles ont besoin d’accéder à la cible, physiquement ou via un réseau informatique.

« Tu entends quelque chose? » – © Martin Grandchamp

C’est là que cette nouvelle technologie (surnommée Lamphone) frappe: non seulement il est efficace sur de longues distances, mais il ne nécessite aucune intervention, ni physique ni sur les systèmes informatiques du bâtiment cible. Seuls trois objets sont nécessaires: un télescope, un ordinateur et un capteur électro-optique, pour un total de plusieurs centaines d’euros.

Une expérience insolite …

Et c’est là que le système devient intéressant. Si vous percevez une lumière à distance et que quelqu’un la tape, vous remarquerez un changement temporaire de luminosité. Jusqu’à présent, rien de compliqué. Mais il s’avère qu’il est possible de capturer des variations beaucoup plus subtiles, complètement invisibles à l’œil humain. Et exactement, l’un des facteurs qui peuvent provoquer ces petits changements n’est autre que … la voix! En effet, les ondes sonores peuvent se comporter de la même manière et provoquer le déplacement de la source lumineuse. A l’aide d’un capteur suffisamment sensible, il n’est donc pas seulement possible de capter les petits changements d’éclairage, voire de reconstruire le son qui a provoqué ces micro variations.

Les chercheurs ont pu capturer deux fragments sonores avec un télescope à 25 mètres d’une fenêtre. La première, Ça ne fait rien des Beatles, a été capturé suffisamment clairement pour être reconnu par Shazam. le second, un discours de Donald Trump, est également fidèlement écrit pour être compris par Google Speech. Vraiment impressionnant, en l’absence d’un micro traditionnel!

… Mais loin du dernier gadget James Bond

Avant de partir avec soin pour dévisser chaque loupiote de votre maison avec un regard suspect, rassurez-vous: nous restons sceptiques quant aux applications potentielles d’un tel système de sécurité. En effet, on peut s’attendre à ce qu’un bâtiment sensible, où circulent des informations importantes, ne soit pas exactement à droite dans la rue, de sorte que la cible d’un télescope puisse s’y inviter. Cependant, il est essentiel pour ce système, qui ne peut fonctionner sans accès visuel direct et sans lampe éclairée … Cela nécessite déjà une combinaison de conditions pour un salon standard, et semble carrément impensable dans le cadre d’un « vrai » espionnage. Ne vous inquiétez pas: ce n’est pas demain que votre ampoule vous écoutera!