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Les Grecs de Santorin se disent prêts à accueillir les touristes [Reportage] – Monde

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Le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis (Nouvelle démocratie, à droite) s’est rendu samedi à Santorin. Il voulait assurer à la fois la population et les touristes que la Grèce à tous les niveaux est prête à accueillir les touristes.

« C’est une période étrange », a déclaré Stavros, 34 ans, serveur au restaurant Chez Mario sur l’île de Santorin. En dix ans qu’il a travaillé sur ce caillou volcanique en mer Égée, il ne l’a jamais vu. « Nous n’avons pas travaillé pendant trois mois. Après l’annonce de la déconfusion, au début, nous ne servions que deux ou trois tables par jour … Maintenant ça recommence très progressivement. « 


Peu influencé par Covid 19, « la Grèce est un pays sûr »

Mais le fait que la salle soit à moitié pleine ce samedi reste exceptionnel. Cela n’est dû qu’au déplacement du Premier ministre Kyriakos Mitsotakis et d’une dizaine de ministres, accompagnés de 60 journalistes. L’objectif est clair: rassurer la population et les touristes. Il s’agit de deux messages: expliquer que la Grèce, qui n’a fait que 183 morts à Covid19, est « un pays sûr »; envoyer au monde le message que « nous sommes prêts à accueillir les touristes ». Parce que le secteur stagne depuis la mi-mars. Avec une représentation de 26% du PIB, il est vital pour l’économie.

« Franchement, j’essaie d’être optimiste », déclare Stavros. De nombreux hôteliers de Santorin espèrent rouvrir le 15 juin ou le 1er juillet. Mais la plupart tablaient sur un taux d’occupation de 90%. Là, ils n’ont que trois ou quatre réserves. Certains n’en ont pas de célibataire avant la mi-juillet. Sous ses yeux, la plage du restaurant fait étalage de ses parasols, de quelques chaises longues vides. Tout comme l’île. La plupart des magasins sont fermés; pas une âme ne parcourt les rues.


Rania doit payer 8 000 euros de loyer par mois

Rania Pandilieri vit à Santorin depuis 35 ans. Il a une petite terrasse avec une belle vue sur l’archipel. Les bateaux de croisière sont généralement ancrés ici. Personne n’a atterri depuis mars! S’exclame-t-elle. Elle s’inquiète: « le loyer ici est très cher, 8 000 euros par mois, hors eau, électricité … J’espère que l’Etat va nous aider, sinon je ne sais pas si nous survivrons à cette crise ».

De plus, il est très à craindre que l’effondrement du tourisme ne soit le coup de grâce final à l’économie d’un pays qui sera coupé par une décennie d’austérité. Evangelia Rea, originaire de Santorin, explique: « C’est la première fois que l’île connaît une telle crise depuis 1956. » Un tremblement de terre a ensuite détruit la pierre, forçant « de nombreux habitants à travailler sur le continent à Athènes ou Thessalonique ». Les perspectives sont désormais plus sombres. Avant la pandémie, le chômage était de près de 18%. « 60 000 travailleurs du tourisme se demandent ce qui va leur arriver », a déclaré Giorgos Chotzoglou, président du syndicat du tourisme.


Protections pour les travailleurs touristiques

A Santorin, le Premier ministre a admis qu’il « ne connaissait pas l’impact réel » [de la baisse du tourisme] sur le produit intérieur brut », mais que ce serait« significatif ». Ajoutant même:« Nous allons essayer de sauver ce que nous pouvons, pour que notre secteur survive (…) et pour survivre à ce qui est évidemment un été difficile. Seront des tests aléatoires, l’achat d’équipement pour les hôpitaux, des mesures pour protéger les travailleurs et les touristes font partie de la recette élaborée par le gouvernement, accompagnée d’un appel: « Venez en Grèce! «