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Maroc et Sahara occidental, des militants poursuivis en vertu de la loi sur la santé

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le Autorités marocaines doit cesser d’exploiter les failles dans la loi de l’Étaturgence sanitaire à poursuivre intentionnellement activistes de droits humains, journalistes citoyens et autres pour avoir critiqué l’approche pacifique de la crise COVID-19[feminine par le gouvernement.

Le 23 mars, le Parlement a adopté un nouveau décret législatif (n ° 2 220 292) déclarant un état de santé, trois mois d’emprisonnement et une amende de 1 300 dirhams (environ 134 dollars pour les États-Unis) au cas où de non-respect ou d’entrave aux instructions et décisions du gouvernement par le biais «d’écrits, de publications ou de photographies».

Depuis l’adoption de ce texte, les autorités ont utilisé le texte pour poursuivre au moins cinq défenseurs des droits humains et journalistes citoyens, les accusant de « violer les décisions des autorités en cas d’urgence sanitaire ».

« La décision des autorités marocaines de prévoir des peines de prison pour punir ceux qui violent l’incarcération ou le couvre-feu est disproportionnée. En tout état de cause, ce texte imparfait ne doit en aucun cas être utilisé pour faire taire ceux qui osent critiquer les actions du gouvernement et la manière dont il aborde la pandémie. Amna Guellali, directrice adjointe du programme Moyen-Orient et ce n’est pas une infraction pénale de prendre des mesures en réponse à la pandémie ou de souligner les lacunes de la réponse du gouvernement. Afrique du Nord à Amnesty International.

« Compte tenu du risque élevé de transmission du COVID-19 dans les prisons et autres centres de détention, le nombre croissant de détenus aggravera encore les problèmes de santé publique causés par la pandémie. Personne ne devrait être gardé derrière les barreaux uniquement pour avoir violé les restrictions imposées dans le dans le contexte de la pandémie de COVID-19. « 

Deux mois se sont écoulés depuis l’adoption de ce nouveau texte et le procureur marocain a déjà entamé une procédure [1] contre 91 623 personnes pour infraction à la loi sur la santé et autres infractions pénales, selon un communiqué officiel du 22 mai. Selon le même communiqué, au moins 558 personnes sont toujours détenues pour ne pas avoir violé les mesures d’urgence.

Amnesty International a recueilli des informations sur cinq défenseurs des droits humains et journalistes civils, arrêtés en avril et mai 2020 après des informations diffusées sur Internet et sur les réseaux sociaux critiquant la manière dont les autorités locales distribuent l’aide à COVID-19. .

Tous les cinq ont été inculpés en vertu de la loi sur l’état d’urgence sanitaire et d’un article du Code pénal punissant « l’outrage au corps », et certains ont également été inculpés. accusé de « diffusion de faux faits » – infractions qui ne constituent aucune des infractions prévues par le droit international. Amnesty International a examiné toutes les publications utilisées comme preuves contre les militants et n’a trouvé aucune preuve qu’elles incitent à la violence, à la haine ou à la discrimination. L’organisation a donc conclu que ces publications étaient pleinement protégées par la liberté d’expression.

Procédures judiciaires liées à l’exercice de la liberté d’expression

Le 17 avril, la police a arrêté Mohamed Bouzrou et Lahssen Lemrabti, deux journalistes citoyens également administrateurs d’une page Facebook appelée Fazaz24, suivis de 29 000 personnes. Ils sont actuellement détenus dans une prison de Khénifra, au nord du Maroc. Un troisième administrateur de la même page Facebook, Mohamed Chejii, a également été arrêté le 19 avril et libéré le lendemain, mais la procédure continue de courir contre lui et le procès des trois hommes devrait commencer le lundi 8 juin.

Mohamed Bouzrou, Lahssen Lemrabti et Mohamed Chejii sont jugés pour deux publications qu’ils ont publiées sur leur page Facebook les 3 et 4 avril, a déclaré leur avocat à Amnesty International. La première publication [2], qui a été diffusée sur d’autres réseaux sociaux, est une vidéo d’un homme âgé, apparemment chauffeur de taxi à Khénifra, dans le centre du Moyen Atlas, demandant désespérément l’aide des autorités locales; il explique qu’il est l’un des nombreux travailleurs qui ne gagnent pas leur vie par l’incarcération et qu’il ne sait pas vers qui se tourner pour obtenir de l’aide. La deuxième publication faisait référence au « clientélisme » et à la répartition inégale de l’aide par les autorités locales parmi les habitants de Khénifra pendant la crise du COVID-19.

Le 27 avril, la police de Nador, une ville du Rif, dans le nord-est du Maroc, a arrêté Omar Naji, un représentant local d’un important groupe de défense des droits de l’homme, l’Association marocaine des droits de l’homme. ‘homme (AMDH), et l’a libéré le lendemain après avoir payé la caution de 10 000 dirhams (1 000 dollars). Les accusations portées contre lui étaient liées à une publication sur Facebook [3] publié en ligne le 20 avril, où il a critiqué la confiscation par la municipalité de marchandises de vendeurs non autorisés pour distribution à des associations locales pendant la crise du COVID-19. La première audience du procès était prévue pour le 2 juin, mais a été reportée au 14 juillet.

Dans un autre cas similaire, la police a arrêté le 15 mai le militant Abdessadek Benazzouzi, qui vit à Bni Tadjite, une ville de la province de Figuig (région marocaine de l’Est), pour deux publications sur Facebook. La première [4], a ajouté le 13 mai, a dénoncé ce que le militant considérait comme des « violations des droits de l’homme », y compris le « clientélisme » qui a caractérisé la distribution de l’aide pendant la crise COVID-19, le manque de services publics et la marginalisation des jeunes lors du paiement. compensation. La deuxième [5], a ajouté deux jours plus tard, a évoqué et critiqué les résidents pour plus d’aide des autorités, affirmant que leur intervention était basée sur la « répression » et « l’intimidation ». Le procès contre Abdessadek Benazzouzi commence le 18 juin.

« Amnesty International appelle les autorités marocaines à libérer immédiatement Mohammed Bouzrou, Lahssen Lemrabti et tous les prisonniers pour leur avis exprès. Accusation présumée illégale pour non-respect des mesures d’urgence doit être interrompu « , a déclaré Amna Guellali.

Le 3 juin, le nombre de cas d’infection confirmés était de 7 922 et celui des décès de 206 au Maroc. [6].

L’organisation exhorte les autorités à veiller à ce que l’application de l’état d’urgence sanitaire n’empêche pas arbitrairement des personnes de parler ou de transmettre des informations – y compris en ligne – sur des questions les concernant, en violation de leur droit à liberté d’expression. En particulier, il devrait être possible de critiquer les politiques publiques et la manière dont les autorités prennent des mesures pour lutter contre le COVID-19.

« L’action la plus efficace pour faire face à une crise sanitaire est celle qui repose sur le respect des droits de l’homme et des politiques qui favorisent la confiance et la solidarité. Lorsque les personnes sont tenues responsables et assistées pour prendre volontairement les mesures de santé publique nécessaires ils sont plus susceptibles de travailler avec les autorités et de changer de comportement que sous la menace de mesures coercitives », a déclaré Amna Guellali.