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la sortie de la suite « Apps.education » accélérée suite à l’incarcération

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«Nous sommes prêts pour l’apprentissage à distance, qui démarre au cas par cas, ou énormément s’il prend des proportions plus importantes. «  Prononcée dans la matinée de France Inter le 26 février, la petite phrase de Jean-Michel Blanquer avait sauté dans le monde de l’éducation, craignant des problèmes que plus de deux mois d’emprisonnement pourraient parfois confirmer: des inégalités entre l’accès des étudiants aux et maîtrise d’Internet, manque de formation des enseignants, équipements obsolètes, etc.

Mais avec les premières semaines d’apprentissage à distance, les enseignants et les étudiants ont également dû faire face au manque d’instructions spécifiques pour les outils logiciels. Les environnements de travail numériques (ENT) congestionnés très rapidement et les services en ligne du Centre national d’enseignement à distance (CNED) ne sont pas à la hauteur de l’énorme afflux soudain d’étudiants et d’enseignants.

Un étudiant français se connectera au CNED le 27 mars.

Ils se sont ensuite tournés vers des outils bien installés, tels que Zoom, Google Drive, WhatsApp ou Discord. Principalement des solutions américaines, qui soulèvent des questions sur l’utilisation des données personnelles de leurs utilisateurs – surtout s’ils sont mineurs.

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Un environnement « commun »

Une des réponses du ministère est intervenue fin avril avec le lancement de la plateforme Apps.education. Un projet déjà en cours, mais les besoins exceptionnels de la période ont accéléré la mise en œuvre. « Quand je suis arrivé sur la piste en mai 2018, un ensemble de services numériques partagés était déjà dans la boîte », rappelle Jean-Marc Merriaux, directeur de l’éducation numérique (DNE).

L’objectif initial: mobiliser les compétences et connaissances informatiques dans les différentes académies pour y parvenir « Construire un environnement de développement commun »dit M. Merriaux. Jusque-là, les initiatives pour les logiciels libres utilisables par le monde éducatif étaient en effet nées dans les académies les plus actives au niveau numérique. Mais si un enseignant devait changer de région, il ne le trouverait pas. Au final, Apps.education avait pour objectif de fournir aux agents de l’éducation nationale un ensemble d’outils unifiés et adaptés à leurs besoins et principalement gratuits: c’est-à-dire gratuits, respectant la vie privée des utilisateurs et dont le code est ouvert et vérifiable par tous .

Lorsqu’un appel à projets pour construire Apps.education a été lancé fin 2019, une dizaine d’académies ont répondu et se sont mises au travail. Certaines solutions sont développées en interne, d’autres sont basées sur des logiciels existants. Une première version est prévue pour le début de l’année académique 2020 … avant que le Covid-19 ne bouleverse tout.

Face au besoin urgent de solutions clé en main pour faciliter l’apprentissage à distance, une version test des applications. l’enseignement est préparé en deux semaines par la DNE. Presque tous les projets développés en interne ont été gelés, l’accent étant mis sur les services gratuits existants. Sept solutions sont privilégiées: Peertube, pour la diffusion de vidéos, Nextcloud, pour le stockage et le partage de documents, Etherpad et Codi-MD pour l’édition collaborative de texte, Discourse, pour la mise en place de forums, Jitsi pour la visioconférence; seulement un service de création de blog conçu par l’éducation nationale.

16 000 comptes créés

Louée par de nombreux techniciens, l’initiative a mis du temps à arriver. Trop selon certains. Cédric Frayssinet, professeur de numérique dans un lycée lyonnais, plaisante:

« Il a fallu une crise sanitaire pour que le ministère et les académies se battent pour mettre en œuvre rapidement des solutions. Pendant l’administration, les fonctionnaires profitent d’un logiciel de suivi de projet, par exemple dans les lycées et collèges, nous n’avons rien en dehors de l’ORL, ce que les académies ne jugent pas toujours satisfaisant.  »

Un problème de premier degré encore plus vrai, qui ne peut même pas être basé sur un ENT: les enseignants n’avaient donc jusqu’à présent pratiquement aucune communication numérique avec les élèves.

Cependant, après la déconfusion, les premiers chiffres d’utilisation n’étaient pas aveuglants: alors que le pays compte plus de 850 000 enseignants, seulement 16 000 comptes ont été créés fin mai. De plus, dans une enquête commandée par SNUipp-FSU, la principale référence syndicale, nous avons appris que 28% des 7 391 enseignants interrogés avaient utilisé un logiciel recommandé ou conçu par le ministère dans l’exercice de leurs fonctions. Un résultat quelque peu maigre pour ce qui est considéré comme l’objectif prioritaire du projet.

Vincent-Xavier Jumel, professeur de mathématiques et d’informatique en Seine-Saint-Denis recommande:

«Il y a peut-être une prise de conscience, mais l’institution devra peut-être être plus ferme avec ses collègues qui continuent à utiliser des solutions non conformes à la réglementation. « 

L’hébergement reste temporaire

Ce faible taux de participation s’explique d’une part par une communication inégale entre les différentes académies, mais pas seulement. En raison de l’urgence de la situation, la DNE a dû renoncer à héberger la plateforme, c’est pourquoi elle a ciblé deux acteurs français privés, OVH et Scaleway (filiale cloud d’Iliad, maison mère de Free, dont Xavier Niel, le fondateur, est actionnaire individuel de Monde). Le contrat temporaire établi à cette occasion devrait à terme faire place à une solution d’hébergement hybride entre acteurs privés et serveurs publics.

Par conséquent, il y aura des problèmes de migration majeurs à considérer lors de la sortie de la version finale d’Apps Education. Pour Laurent Le Prieur, directeur adjoint de la plateforme numérique au département de l’éducation numérique, ce caractère temporaire et cette future mutualisation nationale ont limité l’adoption du projet:

«Nous avons immédiatement averti les Digital Academic Delegates (DAN) que les services actuellement proposés n’étaient peut-être pas durables. Certains peuvent disparaître, d’autres peuvent être complètement réorganisés, ce qui peut les obliger à déplacer les données stockées par leur personnel. Il est possible que certains DAN aient été un peu prudents dans leur communication à cause de cela. « 

Le logo Apps.education sur le site Web de la plateforme.

Il n’y a actuellement aucun calendrier pour le déploiement de la version complète des services partagés numériques. Les seules données connues sont la nature des différents outils en vue ou en développement: planification et pilotage de projets collaboratifs, logiciel de montage vidéo, programmation Python, etc. Au total, une quinzaine de services devraient être proposés sur la plateforme . Il faudra ensuite faire preuve de pédagogie pour faciliter l’assimilation des enseignants … et des étudiants, comme le souligne Vincent-Xavier Jumel:

Il serait inutile de passer un peu plus de temps en début d’année à présenter les outils numériques de l’établissement. Si nous n’expliquons pas aux étudiants comment fonctionne un tel logiciel, ils ne peuvent pas le fabriquer. « 

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« Le Gafam toujours massivement présent »

Cependant, l’avènement d’Apps Education a déjà alimenté le débat ancestral sur la place du logiciel libre dans l’éducation nationale. À la fin des années 1990, l’augmentation de l’utilisation des ordinateurs à l’école avait suscité l’espoir dans la communauté des bibliothèques. Un accord avait même été signé avec l’Association francophone des utilisateurs de logiciels libres (AFUL) pour développer des solutions pour les écoliers qui ne sont pas de grandes entreprises qui conçoivent leurs propres logiciels.

Que reste-t-il de ces discussions constructives vingt ans plus tard? Pas grand chose, si vous écoutez les acteurs du français libre. En 2016, dans un article intitulé « Pourquoi Framasoft va arrêter de boire du thé au ministère de l’Éducation nationale », l’association phare de la communauté libyenne française a dénoncé les choix opérés par l’État, notamment un accord d’équipement signé avec Microsoft.

Aujourd’hui, le président de Framasoft, Pierre-Yves Gosset, reste méfiant:

«Nous ne voulons pas être naïfs et croyons que la gratuité gagne grâce à Apps.education. Les Gafam sont toujours massivement présents dans l’éducation nationale et même si le Covid a abattu des murs, le ministère devra donner les ressources aux personnes qui veulent continuer à changer les choses.  »

Laurent Le Prieur, lui-même défenseur des logiciels libres, avoue également « Ne fermez pas la porte aux services commerciaux » pour la mise en œuvre de la version finale d’Apps Education. « Il n’y a pas de doctrine tant qu’elle sert les intérêts de nos agents », ajoute-t-il, rappelant que les instruments identifiés restent « Surtout gratuit ».