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Italie, Japon, Mexique … Quand virus corona et criminalité vont de pair

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Pour Bertrand Monnet, professeur à l’EDHEC et titulaire de la Chaire Criminal Risk Management, la crise de Covid-19 est un accélérateur de croissance pour l’économie criminelle.



Face à la montée de la mafia, notamment en Italie, la police semble impuissante. (Photo de Vincenzo PINTO / AFP)


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Face à la montée de la mafia, notamment en Italie, la police semble impuissante. (Photo de Vincenzo PINTO / AFP)

Bertrand Monnet est professeur à l’EDHEC et titulaire de la chaire de Criminal Risk Management.

« Nous devons aider ces pauvres gens! » L’homme qui dit ces mots n’est pas un volontaire de la Croix-Rouge, mais un membre du cartel de Sinaloa, l’une des mafias les plus puissantes du monde. Réuni à plusieurs reprises en prêt de cette organisation, dans le nord-ouest du Mexique, il nous a expliqué par téléphone fin mai que l’entente remplaçait les autorités et distribuait des masques et des sacs de nourriture à des milliers de personnes laissées sans ressources par une économie qui stagne. Les mêmes scènes au Brésil, où le Primeiro Comando da Capital (CCP), la principale organisation criminelle du pays, achète des paniers emballés dans les supermarchés et les distribue aux centaines de favelas qu’il contrôle. Au Japon, Yamaguchi-gumi, la première famille, est l’État Yakuza, a tenté d’offrir son aide pour désinfecter un paquebot après avoir transporté des croisiéristes transportant le coronavirus …

La mafia en profite pour pénétrer l’économie légale

En plus de renforcer leur contrôle territorial, la crise accélère la pénétration des mafias dans l’économie légale. Pour mourir, un quart des entreprises du monde ont un besoin urgent de mettre de l’argent dans leur trésorerie. Pour grandir, les mafias doivent injecter des centaines de milliards de dollars dans l’économie légale pour blanchir les revenus de leur activité principale: la traite des êtres humains. Par conséquent, de l’Italie au New Jersey, où le crime organisé prospère, il existe un risque élevé que de nombreuses PME étouffées tentent de corriger leurs comptes en acceptant de l’argent de créanciers mafieux, qui ne peuvent les rembourser qu’en travaillant pour eux ou en leur transférant une partie de leur capital. Une fois cela fait, ils gonfleront les rangs des centaines de milliers d’entreprises légales contrôlées par la criminalité, fourmis ouvrières essentielles au développement généralisé de l’autre activité mafieuse: la criminalité économique. Peu à peu, ils consacreront tout ou partie de leur activité au blanchiment d’argent, à la fraude, à la contrebande ou à la contrefaçon.

Fraudeurs à la fête

La crise de Covid-19 ne profite pas seulement à la mafia. Du spécialiste franco-israélien des faux envois de fonds vendant des masques imaginaires aux hôpitaux et clients d’Amazon, d’innombrables escrocs ont immédiatement profité du besoin de plomberie pour arnaquer de nombreuses entreprises et communautés. et les particuliers. Plus structurés, d’autres parasites qui mélangeaient des usines chinoises à des intermédiaires occidentaux tordus ont également profité de la crise pour vendre des millions de masques non conformes avec des certificats contrefaits. Mais il y a pire …

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En raison de la fermeture de nombreux magasins, le commerce électronique a augmenté de 25% et les acheteurs avaient l’habitude de ne pas acheter en ligne sur Internet. Tant de proies faciles pour les Hameçonnage, ces campagnes email frauduleuses qui proposent l’achat de matériel de bricolage, un abonnement à Netflix à prix d’aubaine, ou encore la consultation d’une pseudo carte montrant la progression du virus, si souhaité. Une fois sur le chemin de fer, la victime est dirigée vers un site à l’apparence très sérieuse, qui en réalité n’est utilisé que pour enregistrer ses numéros de carte de crédit, utilisé immédiatement par les pirates ou vendu sur le darknet.

Avec la montée du télétravail, les hackers s’amusent

Mais pour les cybercriminels, les chances ne s’arrêtent pas là. La généralisation du télétravail, imposée sur plusieurs semaines dans des dizaines de pays, est un terrible coup de chance. En quelques jours, le télétravail a fait sortir des millions de travailleurs du cocon de sécurité informatique de leur employeur et ouvert deux fenêtres pour les pirates.

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L’employé du «bureau à domicile» peut être truqué et conduire directement à sa proie: les serveurs de l’entreprise. Connecté au Wi-Fi de son domicile, son ordinateur professionnel peut en effet accéder sans problème à des sites Internet sans problème, généralement bloqués par son réseau de bureau. Les jeux en ligne, les sites pornographiques et les plates-formes scolaires pour enfants sont tous des sites faciles à infecter. Une fois envoyés sur le PC ou le smartphone de la victime, ces programmes malveillants augmentent dangereusement le risque de saturation des programmes antivirus de l’entreprise. Et donc les risques de cambriolage.

Chantage et extorsion

Encore plus dangereux, le cambriolage. Pour pouvoir travailler à distance, les employés doivent se connecter à distance aux systèmes d’information de leur entreprise ou administration. Pour la plupart, la seule solution consiste à utiliser deux outils: VPN (Virtual Private Network) ou RDP (Remote Desktop Protocol). Cependant, les deux ont des vulnérabilités qui sont régulièrement utilisées par les « professionnels ». Leur objectif: pénétrer les serveurs des organisations pour y commettre deux délits. Extorsion, principalement en lançant des attaques via ransomwares, ces programmes qui chiffrent les données de leurs cibles, et dont les versions Maze, REvil ou Clope font actuellement des ravages.

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Début avril, des pirates ont réussi à pénétrer les serveurs de la compagnie d’électricité portugaise EDP. Ils ont extrait dix téraoctets de données sensibles qu’ils menacent de divulguer si l’entreprise ne leur verse pas une rançon de 10 millions d’euros bitcoins. Plus simple mais toujours efficace, le « vol numérique » peut aussi être très coûteux. Le 19 mai, la compagnie aérienne Easy Jet a annoncé qu’une attaque « très avancé «  avait permis le vol de données personnelles de neuf millions de ses clients … Comme la mafia et les fraudeurs, la crise a ouvert un nouvel horizon pour les cybercriminels. Contacté par WhatsApp à l’étranger, ce hacker expérimenté nous dit très bien: « Le Covid-19 a révolutionné les environnements de travail. C’est une belle opportunité pour moi!«