Pourquoi l’aéroport de Châteauroux ne connaît-il pas la crise?

Plusieurs dizaines d’avions cloués sur l’asphalte en prévision d’un ciel dégagé. Alors que le secteur de l’aviation s’effondre sous l’effet du virus corona, l’aéroport de Châteauroux fonctionne à plein régime entre le stationnement longue distance et le fret médical.

Espace pour les avions

Dans la campagne du Berry, au centre de la France, les colossaux réservoirs de British Airways sont visibles de loin. En pleine crise, la société britannique a décidé de stocker dix de ses douze A380 dans l’Indre. Et les géants d’Airbus ne dorment pas seuls. La pandémie de Covid-19 a réduit le trafic aérien dans le monde. Châteauroux en est le reflet: Hong Kong Airlines, Air Madagascar, Air Caraïbes, Egyptair, Spanish Volotea, Brazilian Azul, Cambodian Sky Angkor Airlines, Chinese Loong Air et d’autres ont décidé d’y stationner leurs avions. Au total, plus de 40 avions attendent des jours meilleurs sous le soleil de Berry.

© Crédit photo: GUILLAUME SOUVANT / AFP

L’aéroport Marcel-Dassault, propriété de la région Centre-Val de Loire, possède un atout précieux: l’espace. “Nous allons en accueillir une quinzaine de plus dans les prochains jours. Et nous avons dix places disponibles”, explique Didier Lefresne, le directeur.

«Si Marcel Dassault avait créé la structure en 1936, les Américains l’auraient développée entre 1951 et 1967 en construisant une piste de 2500 mètres (aujourd’hui 3 500 m, éditeur) et de gigantesques parkings. Il s’agissait de la plus importante base logistique de l’OTAN en Europe qui a également desservi des avions de combat et de fret “, a déclaré Didier Lefresne.

Nous profitons de l’histoire américaine, avec plus de 25 acres de stationnement et de gigantesques voies de circulation. A nous d’apprécier cette taille », souligne-t-il. Compte tenu de la taille des avions, ce n’est pas si grand. Nous avons 40 hectares de terrain disponibles, (…) si le marché évolue dans ce sens, cela pourrait nous donner une plus grande capacité d’accueil. “

Il n’en demeure pas moins que s’il reste un atout précieux, la place n’est pas le seul avantage de l’ancienne base militaire. “Il est certain que nous sommes moins chers que les aéroports de la région parisienne. … Nous avons aussi des sociétés de maintenance ici. Les sociétés savent qu’elles peuvent leur confier leurs avions”, explique le directeur.

Fret multiplié par trois

L’aéroport, situé dans le centre de la France et à côté de l’autoroute A20, sur l’axe Paris Toulouse

Les avions sont choyés au sol, notamment par Dale Aviation. “Fin janvier, nous avions cinq ou six avions. Et nous en avons maintenant dix-huit », explique le fondateur de la société, Matko Dadic. “Un avion qui ne vole pas doit être maintenu en état de vol pour maintenir sa valeur. Il doit être protégé des conditions atmosphériques, de l’humidité, de la poussière. Les pièces doivent être lubrifiées. Nous appelons cela” cocooning “Et toutes les deux semaines les tâches de maintenance sont effectuées tous les mois pendant des semaines, et c’est assez exigeant », explique-t-il alors qu’un de ses employés utilise un moteur Boeing.

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L’entretien n’est pas la seule source de bruit sur l’asphalte. “Nous avons triplé notre activité fret. Nous avons deux ou trois avions chaque jour”, explique Didier Lefresne, qui explique la situation idéale de l’aéroport, situé au centre de la France, le long de l’autoroute A20, sur l’axe Paris Toulouse.

Sur l’asphalte, un 737 d’Ukraine International décharge son chargement de masques et d’appareils sanitaires, sous l’œil vigilant de Michel Quatresous. “Le circuit des masques n’existait pas. Nous avons dû le créer. Il s’agit de notre septième avion, nous devons en recevoir trois de plus”, a expliqué le président central des achats d’OptiPharma, qui comprend environ un millier de pharmacies. “Il est beaucoup plus facile de travailler ici qu’à Roissy. C’est idéal pour nous. “

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Avec un hangar adapté à la maintenance de l’A380 prévu en 2021 et une nouvelle tour de contrôle à venir, l’aéroport de Châteauroux est sur le point de décoller (à nouveau) lorsque les autres atterriront subitement.