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Châteauroux: l’aéroport qui ne traverse pas la crise

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Plusieurs dizaines d’avions cloués sur l’asphalte en prévision d’un ciel dégagé. Alors que le secteur de l’aviation s’effondre à cause du coronavirus, l’aéroport de Châteauroux, il opère à pleine vitesse, entre le stationnement des vols long-courriers et le fret médical.

Dans la campagne du Berry, au centre de la France, les colossaux réservoirs de British Airways sont visibles de loin. En pleine crise, la société britannique a décidé de stocker dix de ses douze A380 dans l’Indre.

Et les géants d’Airbus ne dorment pas seuls. La pandémie de Covid-19 a réduit le trafic aérien dans le monde. Châteauroux en est le reflet: Hong Kong Airlines, Air Madagascar, Air Caraïbes, Egyptair, Spanish Volotea, Brazilian Azul, Cambodian Sky Angkor Airlines, Chinese Loong Air et d’autres ont décidé d’y stationner leurs avions.

Au total, plus de 40 avions attendent des jours meilleurs sous le soleil de Berry.

L’aéroport Marcel-Dassault, propriété de la région Centre-Val de Loire, possède en effet un atout précieux: l’espace.

« Nous allons en accueillir une quinzaine de plus dans les prochains jours. Et nous avons dix places disponibles », explique Didier Lefresne, le directeur.

« Si Marcel Dassault avait fait la construction en 1936, les Américains l’auraient développée entre 1951 et 1967 en construisant une piste de 2500 mètres (aujourd’hui 3500 mètres, éditeur) et de gigantesques parkings. C’était la base la plus importante pour la logistique de l’OTAN en Europe. Nous y avons également entretenu des avions de combat et des avions-cargos », explique Lefresne.

Nous profitons de l’histoire américaine, avec plus de 25 acres de stationnement et de gigantesques voies de circulation. A nous d’apprécier cette taille », souligne-t-il. Compte tenu de la taille des avions, ce n’est pas si grand. Nous avons 40 hectares de terrain disponibles, (…) si le marché évolue dans ce sens, cela pourrait nous donner une plus grande capacité d’accueil. « 

Pourtant, s’il reste un atout précieux, l’endroit n’est pas le seul avantage de l’ancienne base militaire.

« Il est certain que nous sommes moins chers que les aéroports de la région parisienne. … Nous avons aussi des sociétés de maintenance ici. Les sociétés savent qu’elles peuvent leur confier leurs avions », explique le directeur.

-Gratuit multiplié par trois-

Les avions sont choyés au sol, notamment par Dale Aviation.

« Fin janvier, nous avions cinq ou six avions. Et nous en avons maintenant dix-huit », explique le fondateur de la société, Matko Dadic.

« Un avion qui ne vole pas doit être maintenu en état de vol pour maintenir sa valeur. Il doit être protégé des conditions atmosphériques, de l’humidité, de la poussière. Les pièces doivent être lubrifiées. Nous appelons cela » cocooning « . Et chaque semaine, chaque les tâches de maintenance sont effectuées toutes les deux semaines, tous les mois. C’est assez exigeant « , explique-t-il alors qu’un de ses collaborateurs utilise un moteur Boeing.

L’entretien n’est pas la seule source de bruit sur l’asphalte.

« Nous avons triplé notre activité fret. Nous avons deux ou trois avions chaque jour », explique Didier Lefresne, qui explique la situation idéale de l’aéroport, situé au centre de la France et le long de l’autoroute A20, sur l’axe Paris-Toulouse.

Sur l’asphalte, un 737 d’Ukraine International décharge son chargement de masques et d’appareils sanitaires, sous l’œil vigilant de Michel Quatresous.

« Le circuit des masques n’existait pas. Il fallait le créer. C’est notre septième niveau, nous devons en recevoir trois de plus », a expliqué le président de la centrale d’achat OptiPharma, qui comprend environ un millier de pharmacies. « Il est beaucoup plus facile de travailler ici qu’à Roissy. C’est idéal pour nous. « 

Avec un hangar pouvant accueillir la maintenance des A380 prévus en 2021 et une nouvelle tour de contrôle à venir, l’aéroport de Châteauroux est sur le point de décoller (à nouveau) lorsque les autres atterriront subitement.

25/05/2020, 13:04:46 –
Déols (France) (AFP) –
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