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Les nombreux types de fraude liés à la pandémie de coronavirus

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Des millions d’entre nous sont chez nous depuis des semaines, faisant d’Internet notre principale porte d’entrée vers le monde extérieur. Les auteurs se sont adaptés rapidement, efficacement et même avec imagination à ce contexte pour commettre des fraudes d’une valeur de plusieurs millions d’euros.

Qui n’a pas reçu d’e-mails en cette période de pandémie avec l’offre d’acheter des équipements de protection à bas prix? Le spam est la principale cause des arnaques et les commandes peuvent être très coûteuses.

Fausse petites annonces et dons à des associations inconnues

De fausses annonces ont également été publiées pour vendre des animaux de compagnie, ainsi que des véhicules, une catégorie pour laquelle le site d’enchères eBay a connu une augmentation sans précédent des publications frauduleuses. Et ce n’est pas tout.

« Nous avons tous reçu des messages ou des courriels WhatsApp nous invitant à faire un don », dit Alessandro Sessa, directeur du magazine italien Altroconsumo. « Ce sont peut-être des organisations dont personne n’a jamais entendu parler avant qu’on nous demande de s’inscrire sur le site d’une marque de supermarché bien connue pour recevoir un coupon de réduction de centaines d’euros », il continue.

Les associations de consommateurs à travers l’Europe prennent des mesures pour lutter contre ces pratiques illégales pendant l’incarcération.

Masques à prix exorbitants et traitements miracles

En Belgique, Test Achats a créé une plateforme pour identifier et signaler les abus et a ainsi identifié plus de 400 violations en un mois.

« Ce qui est souligné à plusieurs reprises, ce sont les prix exorbitants, en particulier pour les équipements de protection des masques et des gel hydro-alcooliques », explique Julie Frère, porte-parole de Test Achats.

À propos du prix des masques, Julie Frère ajoute: « En Belgique, par exemple, nous demandons que le prix des masques soit couvert, ce qui n’est absolument pas le cas pour le moment. Mais nous appelons notre gouvernement à s’inspirer de ce qui se passe en France où le plafond est fixé à 95 centimes, en Italie 50 cents pour les masques chirurgicaux, «  elle dit.

« Aujourd’hui, nous avons parfois vu des masques chirurgicaux vendus pour 6 euros chacun: ce qui est vraiment totalement inacceptable », insiste-t-elle.

Plus de 40 000 nouveaux noms de domaine suspects avec les mots-clés «covid» ou «corona» ont été découverts dans le monde. L’association belge a publié une longue liste de sites illégaux ou risqués.

Elle met en garde contre les traitements miracles et les allégations implicites ou explicites selon lesquelles certains produits peuvent prévenir l’infection à coronavirus. C’est le cas des huiles essentielles vendues à des prix très élevés, comme celles du chanvre ou des antiviraux.

Quelle réponse européenne?

Julie Achere de Test Achats évalue-t-elle la réponse européenne? « La difficulté, bien sûr, est de vérifier cela et de le rendre possible dans la pratique », Elle répond. « Nous avons fait un petit test pour signaler cinq contenus vraiment problématiques et il a fallu trois semaines pour que trois de ces contenus soient supprimés, et à ce jour, deux sont toujours en ligne sur Facebook », souligne-t-elle.

L’Union européenne a demandé aux principales plateformes en ligne telles qu’Amazon, eBay et Facebook de prendre des mesures concrètes pour supprimer les campagnes de marketing illégales de leurs sites.

Nous avons interrogé le commissaire européen à la justice Didier Reynders sur les résultats jusqu’à présent. Nous lui avons demandé comment l’UE protège ses citoyens et ses consommateurs, et en particulier les organismes publics qui sont de plus en plus pris pour cible par des criminels pendant cette période de Covid.

« Nous avons pu obtenir un retrait significatif de toute une gamme d’annonces des plates-formes: par exemple, Ali Express a supprimé 250 000 annonces non conformes; eBay, qui est également une plate-forme majeure, a bloqué ou supprimé plus de 15 millions d’annonces, ce sont donc des effets importants », Dit Didier Reynders. « Et avec Eurojust, nous avons pu lutter contre les escroqueries qui attaquaient auparavant le secteur public, en particulier un hôpital bloqué en République tchèque à cause d’attaques informatiques et en Allemagne c’était des arnaques sur les masques: 10 millions de masques vendus pour 15 millions d’euros », explique il.

Des organismes publics parmi les victimes

Comme les consommateurs, les agences gouvernementales ont été victimes de cyberattaques et de fraudes, mais dans leur cas, les enjeux étaient bien plus importants. Les produits contrefaits et de qualité inférieure représentent un risque élevé.

Le gouvernement espagnol en a payé le prix. Pourtant, il avait montré sa détermination à agir de manière appropriée. « L’achat et la livraison de kits de dépistage rapide ont été lancés, c’est très important: ce sont des tests rapides, fiables et approuvés », a annoncé le 21 mars le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez.

L’annonce du Premier ministre est intervenue après des semaines de graves pénuries de santé.

Mais l’enthousiasme qu’il a suscité s’est transformé en désespoir lorsque 58 000 kits se sont révélés peu fiables.

« Il est vrai que ce produit avait toutes les garanties », Salvador Illa Roca, ministre espagnol de la Santé, a reconnu le 27 mars, avant d’ajouter: « Il avait le certificat requis pour utiliser dans l’Union européenne, il contenait des spécifications qui répondaient aux normes de qualité, mais nous avons fait des vérifications à son arrivée et il n’avait pas le niveau de fiabilité requis, il a donc été révoqué. »

Le gouvernement espagnol attaqué

Initialement, le gouvernement a refusé de nommer le distributeur espagnol qui a acheté ces kits en Chine. Il s’est avéré que leur fabricant, une entreprise de biotechnologie, n’avait pas été approuvé par l’agence chinoise du médicament.

Beaucoup se demandent comment un ministère aurait pu commettre une telle erreur.

« La procédure d’urgence n’a pas été suivie », dit Eva Belmonte, codirectrice de la fondation Civio. « Cette procédure permet de conclure un contrat sans faire d’annonce, mais nous devons ensuite divulguer toutes les informations sur ce contrat », elle dit. « Dans ce cas, le gouvernement n’a divulgué aucune information sur les contrats liés au coronavirus, je comprends qu’il a besoin de temps, il est sous pression, mais c’est une obligation légale », souligne-t-elle. « Lorsqu’il a commencé à rendre public ce contrat et d’autres, une grande partie des informations étaient cachées », elle blâme.

Les organismes de bienfaisance ont également été ciblés

Le Royaume-Uni n’a pas non plus échappé à cette vague de fraude: le National Cybersecurity Center a reçu plus de 160 000 signalements de messages frauduleux de la part d’internautes. Ce qui a permis de supprimer du web, plus de 1400 liens vers des arnaques.

Dans la ville de Bracknell, une section locale de l’association caritative Age Concern a vu le système de messagerie piraté. Les fraudeurs ont adopté l’identité du président et ont exigé un paiement immédiat sur un compte de 40 000 £.

« La manœuvre était très sophistiquée: les personnes avec qui vous travaillez reçoivent chaque jour un e-mail de votre part quand ce n’est pas vous qui l’avez envoyé », dit Paul Bidwell, président d’Age Concern. « Et heureusement, nous avons réalisé l’arnaque, car sinon, il est clair que si cet argent avait été transféré, cela aurait mis fin à notre association locale », il croit.

Plus de 3 millions de livres sterling de dégâts au Royaume-Uni

L’association n’a pas été piégée, mais il s’agit bien d’un cas d’escroqueries classiques observées lors de la pandémie au Royaume-Uni. « On estime qu’environ 3% des cas dont nous sommes saisis sont liés à des crimes liés à Covid-19 », a déclaré Clinton Blackburn, chef du crime économique à la London City Police. « Et si nous regardons spécifiquement les chiffres, nous parlons de 1 500 violations, ce qui représente un peu plus de trois millions de livres de dégâts », il dit.

Malgré les efforts internationaux déployés pour les arrêter, ces escroqueries restent élevées, sachant que la dernière ligne de défense contre les fraudeurs est constituée de civils. Plus que jamais, Interpol nous appelle à être vigilants, sceptiques et à nous protéger.